Walt Disney nomeia nova cadeira enquanto se prepara para a batalha por procuração com Nelson Peltz

O investidor ativista Nelson Peltz tentará abrir caminho para o conselho da Walt Disney depois que a empresa se recusou a indicá-lo como diretor, preparando o terreno para uma das maiores lutas por procuração nos Estados Unidos em anos.

Peltz está planejando levar sua tentativa de um assento no conselho diretamente aos investidores, de acordo com pessoas informadas sobre seus planos, colocando-o em confronto com Bob Iger apenas alguns meses depois de ele retornar para uma segunda passagem como executivo-chefe do amplo grupo de entretenimento.

Disney disse na quarta-feira que se opõe a dar um assento no conselho a Peltz, chefe da Trian Partners, com sede em Nova York, que possui uma participação de US$ 900 milhões na empresa. Em uma aparente tentativa de se antecipar à luta iminente, a Disney nomeou o veterano da Nike, Mark Parker, como seu próximo presidente.

Parker sucederá Susan Arnold, cuja liderança foi questionada no ano passado devido à maneira como a empresa lidou com o ex-presidente-executivo Bob Chapek nos últimos meses no cargo.

A luta por procuração de Peltz contra a Disney seria uma das maiores batalhas da diretoria desde que ele forçou sua entrada no cargo de diretor do grupo de produtos de consumo Procter & Gamble em 2018.

A luta por procuração de meses, na qual ambos os lados gastaram mais de US$ 100 milhões para cortejar acionistas, cativou Wall Street, e Peltz acabou saindo vitorioso por uma margem de 0,002% antes de deixar o cargo em 2021.

Trian divulgou um relatório de 35 páginas logo após o anúncio da Disney criticando sua estratégia de fusões e aquisições, particularmente o aquisição da 21st Century Fox em 2018, dizendo que mostrava “mau julgamento”.

O fundo ativista também denunciou ineficiências de custos no negócio de streaming da Disney, que, segundo ele, resultou em perdas de US$ 11 bilhões para a empresa até o momento, e chamou seu processo de planejamento sucessório de “quebrado”.

No relatório, intitulado “Restore the Magic”, Trian expôs sua visão para a Disney, incluindo apelos para garantir um sucessor para Iger dentro de dois anos e um restabelecimento de seus dividendos até 2025.

Uma pessoa próxima à Disney criticou o plano Peltz por falta de estratégia. “É realmente surpreendente que haja críticas em [Trian’s presentation] mas literalmente não uma solução”, disse a pessoa. “Peltz não tem planos.”

A Disney disse que Arnold, a primeira mulher a presidir o grupo de entretenimento, não se candidataria à reeleição como diretora na próxima reunião anual da empresa por causa de um limite de mandato de 15 anos determinado pelas regras de mandato do conselho.

Sua passagem como presidente, que começou em 2021 depois que Iger deixou o cargo, foi marcada pelos desafios trazidos pela pandemia de Covid-19, que prejudicou os negócios teatrais e de parques temáticos da Disney.

Ela ficou sob escrutínio depois que a empresa renovou o contrato de Chapek no verão passado, após uma confronto contundente com o governador da Flórida sobre um projeto de lei de educação considerado anti-LGBT por seus oponentes, apenas para demiti-lo em novembro.

Parker, presidente executivo da Nike, atuou no conselho da Disney por sete anos. Em um comunicado, Arnold disse que Parker “ajudou [Disney] navegar efetivamente por um tempo de mudança sem precedentes”.

Iger assinou um contrato de dois anos com a Disney quando voltou em novembro. Em comunicado, Parker disse que sua principal prioridade seria “identificar e preparar um sucessor de CEO bem-sucedido” e que o processo “já começou”.

O preço das ações da Disney caiu quase 40% no ano passado, quando os investidores começaram a questionar os altos gastos do grupo de entretenimento em seus negócios de streaming.

O fraco desempenho das ações atraiu a atenção do investidor ativista Daniel Loeb, que pressionou com sucesso a Disney a adjuntar a veterana da mídia Carolyn Everson para seu conselho no outono passado.

Em um comunicado na quarta-feira, a Disney disse que sua liderança sênior e conselho se envolveram com Peltz “inúmeras vezes”. Ele disse que continua “aberto a um envolvimento construtivo” com ele, mas não endossaria sua indicação ao conselho.

Parker passou 13 anos à frente da Nike, a maior fabricante de roupas esportivas do mundo em receita, durante um período marcado pelo crescimento da receita, mas também por controvérsias, incluindo uma suposta cultura de “clube de meninos” e um escândalo de doping.

Um membro vitalício da empresa que ingressou como designer de calçados em 1979, Parker tornou-se executivo-chefe em 2006 e supervisionou a expansão das vendas online e diretas da Nike para os consumidores. A receita total mais que dobrou para US$ 39,1 bilhões em 2019, o último ano completo de sua gestão.

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