Virgin Orbit oferece mais detalhes sobre falha de foguete

A Virgin Orbit, a empresa que tentou lançar satélites ao espaço da Grã-Bretanha pela primeira vez no início desta semana, disse na quinta-feira que um problema com o motor de segundo estágio do foguete, cerca de 180 quilômetros acima da Terra, causou o fracasso da missão.

A Virgin Orbit disse em comunicado que o problema, que chamou de anomalia, “acabou prematuramente com a primeira queima do estágio superior”, ou segundo estágio, do foguete que transportava os satélites. Em outras palavras, o motor de segundo estágio, que deveria levantar os satélites alto o suficiente para iniciar a órbita, desligou por algum motivo.

A empresa disse que o foguete e seus nove satélites caíram na Terra dentro do que chamou de “corredor de segurança aprovado”.

O foguete foi lançado do Boeing 747 modificado da Virgin Orbit, que decolou do aeroporto de Newquay, no sudoeste da Inglaterra, na noite de segunda-feira. O avião e sua tripulação voltaram em segurança, mas a Virgin Orbit claramente tem trabalho a fazer para manter seus negócios e sua reputação.

A empresa, fundada por Richard Branson e sediada na Califórnia, tem apenas alguns lançamentos nos Estados Unidos, mas aspira se estabelecer como fornecedora global de lançamentos. O fracasso de seu primeiro lançamento internacional é obviamente um golpe para esse esforço, bem como para o programa espacial emergente da Grã-Bretanha.

Alguns dos satélites a bordo pertenciam à Grã-Bretanha, aos Estados Unidos e a outros governos, que provavelmente não sofrerão muito com a perda. Mas para um dos fabricantes de satélites, a Horizon Technologies, uma start-up com sede em Reading, Inglaterra, a perda de seu dispositivo pode ameaçar a existência da empresa.

John Beckner, o executivo-chefe da empresa, disse que a Horizon investiu US$ 4 milhões no desenvolvimento do satélite de inteligência marítima, um pequeno dispositivo conhecido como cubesat, para uma organização financiada pelo governo britânico, e que “para uma empresa do nosso tamanho, essa perda, se não for corrigido, pode ser fatal.”

O Sr. Beckner disse que estava “trabalhando com a Virgin e o governo do Reino Unido para obter uma compensação pela perda”.

O Sr. Beckner também disse que a empresa também espera lançar outras versões do satélite.

Quando a Virgin Orbit estará pronta para ser lançada novamente, não está claro. A empresa disse que esperava retornar ao aeroporto de Newquay para lançamentos adicionais, mas que seu próximo voo seria de sua base principal, no deserto de Mojave.

Ele disse que Jim Sponnick, um veterano da indústria espacial, estava ajudando a liderar uma investigação sobre as causas da falha.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *