Vídeo mostra falha do foguete da Virgin Orbit caindo de volta à Terra

Uma aeronave Boeing 747 da Virgin Atlantic reaproveitada, chamada Cosmic Girl, carregando o foguete LauncherOne da Virgin Orbit, decola do Spaceport Cornwall no Cornwall Airport, Newquay.

Órbita Virgem garota cósmicacarregando o foguete LauncherOne, decolando do Spaceport Cornwall, no Reino Unido.
foto: Ben Birchall (PA)

Depois de não conseguir alcançar a órbita e entregar sete cargas a bordo, o foguete Launcher One da Virgin Orbit caiu de volta à Terra em direção ao seu destino ardente. A descida infernal do foguete foi capturada em vídeo, revelando a infeliz jornada de volta do espaço.

Ramón López, um observador da Rede Espanhola de Meteoros, capturou o foguete reentrando na atmosfera da Terra de Lanzarote, uma das Ilhas Canárias na costa oeste da África. Ele divulgou a filmagem em YouTubemais sobre Twitter.

Reentrada Lançador Um 09-01-2023

O vídeo mostra o segundo estágio do LauncherOne caindo de volta na Terra. “Ao fazer isso, o atrito com a atmosfera faz com que ela se fragmente, aqueça e queime, criando uma bola de fogo lenta no céu”, disse Marco Langbroek, professor de astrodinâmica da Delft Technical University, na Holanda, ao Gizmodo em uma entrevista. O email. “O estágio do foguete naquela época ainda carregava as cargas anexadas a ele—eles queimaram junto com o estágio do foguete.

Langbroek identificou o objeto de fogo no vídeo como LauncherOne com base na hora em que o vídeo foi capturado, sua localização geográfica, a direção de visualização vista de Lanzarote e a direção do movimento do objeto. “A velocidade aparente muito lenta no céu, longa duração, e a aparência geral da bola de fogo também é consistente com a reentrada de um objeto artificial na atmosfera superior”, acrescentou.

A aeronave Boeing modificada da Virgin Orbit, chamada garota cósmicadecolou na segunda-feira às 17:02 ET do Spaceport Cornwall, na Inglaterra carregando o foguete LauncherOne enfiado sob sua asa esquerda. A missão deveria marcar o primeiro lançamento orbital de solo britânicoabrindo novos caminhos para a indústria espacial no Reino Unido.

No entanto, LauncherOne experimentou uma anomalia durante o disparo de seu motor de segundo estágio e não conseguiu atingir a órbita. “O estágio superior não atingiu a velocidade necessária para colocar a si mesmo e suas cargas em uma órbita ao redor da Terra”, disse Langbroek. “Embora tenha alcançado brevemente o espaço, então caiu de volta para Eartth novamente devido a essa velocidade insuficiente, em uma trajetória balística suborbital.”

A missão, intitulada “Start Me Up”, transportou satélites para sete clientes comerciais e governamentais, incluindo dois cubesats para o Ministério da Defesa do Reino Unido, o satélite de observação da Terra AMAN de Omã, e o Stork-6, o sexto satélite que viria a ser incluído na constelação de cubos de observação da Terra da Polônia.

Todos os satélites tiveram o mesmo destino, queimando junto com o foguete durante a reentrada. Foi um final decepcionante para uma missão altamente esperada, que pretendia inaugurar uma nova era para a indústria espacial europeia. A Virgin Orbit e a Agência Espacial do Reino Unido lançaram uma investigação para determinar a causa da anomalia do foguete.

“Trabalharemos incansavelmente para entender a natureza da falha, tomar ações corretivas e retornar à órbita assim que concluirmos uma investigação completa e um processo de garantia da missão”, disse Dan Hart, CEO da Virgin Orbit, em um comunicado. declaração. Após o fracasso da missão, as ações da Virgin Orbit sofreram um grande golpe, caindo cerca de 22% nas negociações de pré-mercado na manhã de terça-feira, NBC relatado. A situação financeira da empresa já parecia um pouco sombria, com a Virgin Orbit relatando um prejuízo líquido de $ 139,5 milhões até 30 de setembro de 2022, Ars Technica relatado com base nos resultados trimestrais da empresa.

“Trabalharemos em estreita colaboração com a Virgin Orbit enquanto eles investigam o que causou a anomalia nos próximos dias e semanas”, disse Matt Archer, diretor de voos espaciais comerciais da Agência Espacial do Reino Unido, em comunicado. publicado ao Twitter.

Apesar do recente revés, o Reino Unido ainda parece determinado a estabelecer sua capacidade de lançamento em solo britânico. “Apesar disso, o projeto conseguiu criar uma capacidade de lançamento horizontal no Spaceport Cornwall, e continuamos comprometidos em nos tornar o principal fornecedor de lançamento de pequenos satélites comerciais na Europa até 2030, com lançamentos verticais planejados na Escócia”, disse Archer.. Com o LauncherOne aterrado por enquanto, o Reino Unido pode procurar outras empresas para tirar seus lançamentos orbitais do solo e colocá-los em órbita.

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