Uma Carta à Máfia de Bills, Parte III de Dion Dawkins

Querida Máfia,

1. Honestamente, este é diferente. Já fiz duas dessas cartas antes. A primeira vez foi depois que perdemos para o Houston em 2020, e o lema na época era bem simples: AS CONTAS ESTÃO APENAS COMEÇANDO. A segunda vez foi antes dos playoffs em 2021, e o lema na época também era simples: AS CONTAS SÃO DE VERDADE. Mas desta vez, não vou mentir – não tenho nenhum lema. Não se trata de dizer algo exagerado, ou sobre o que fizemos ou o que vamos fazer ou nada disso. Desta vez é mais apenas uma carta que eu queria escrever para vocês. Ao meu povo. É uma carta sobre como estou me sentindo agora.

2. Aqui está o que vou contar sobre Damar Hamlin, nosso irmão. D-Ham… ele é um daqueles caras. Tipo, há muitos tipos de companheiros de equipe por aí. Há muitas personalidades diferentes. Gol D-Ham?? ele é um daqueles caras. Ele é um daqueles caras fáceis de gostar. Lembro que em seu ano de estreia, estávamos conversando sobre sua linha de roupas que ele começou, Chasing M’s – ele adora moda. E eu disse a ele: “Ei cara. Nunca esteja na câmera sem carregar sua linha. Essas câmeras são rolando, não importa o que aconteça ….. e não importa como você queira pensar sobre isso, você é um outdoor ambulante, sendo observado de todos os ângulos. Mas você controla quem se beneficia disso.” Não foi uma conversa longa nem nada, mas a partir daí eu sempre o vi arrasando com seu equipamento M’s. E isso me impressionou – porque nem todo mundo que entra nesta liga quer aprender. Muitos jovens acham que já nasceram com as respostas. Damar, porém, é um aprendiz em todos os sentidos. Dentro e fora do campo, ele é alguém que está tentando fazer melhor na vida.

3. Aquele jogo do Bengals teria sido um tiroteio, eu acho. Tive uma sensação de luta grande para mim, como se você tivesse esses dois boxeadores peso-pesado prestes a trocar socos malucos. Na verdade, a verdade é: não gostamos deles. Foi assim que nos sentimos ao entrar naquele confronto. É assim que nos sentimos sobre nenhum confronto em nossa conferência, com qualquer time que esteja no caminho de nosso objetivo. Então, realmente era esse jogo do tipo declaração esperando para acontecer. E seus fãs ficaram empolgados por isso – eu vou dar crédito a eles por isso. O tempo estava bom, o céu estava escuro (mas com os celulares de todos acesos), eles tinham “Welcome to the Jungle” tocando…. é estranho dizer isso, depois do que aconteceu, mas a energia do início daquela noite foi perfeita. Saiu de um filme.

4. Você quer saber o que está errado? Chá conhecimento você começa sobre certas coisas. Tipo, se você jogar futebol por tempo suficiente… há coisas que você simplesmente sabendo, que são selvagens. Vou dar um exemplo. Então, quando a defesa está lá fora e nós estamos no banco, o O-line fica à esquerda – o que significa que nem sempre podemos ver o que está acontecendo no campo. E por causa disso, depois de um tempo você começa a descobrir o fluxo de um jogo apenas com seus sons. Como se eu soubesse o som exato que um estádio faz após uma primeira descida, um touchdown, um sack, uma virada ou o que quer que seja. Mas a parte complicada é que eu também sei o som exato que um estádio faz depois que um jogador se machuca. E provavelmente mais confuso é que, se você adicionar um elemento visual, eu saberei qual é a lesão – apenas pela forma como alguém está deitado no campo. Por exemplo, ele está movendo os pés, ou está movendo os braços, ou seus dedos estão fazendo alguma coisa, ou ele está deitado dessa maneira, daquela maneira, seu estômago, suas costas e assim por diante. Todos esses movimentos e coisas me lembram de ferimentos que já vi antes. Mas vou ser sincero: eu não sempre vi um jogador cair como D-Ham caiu. Nenhum de nós tinha. Continuamos ouvindo: “Ele não está respirando. Ele não está respirando. Ele não está respirando.

5. Uma imagem que sempre terei em mente daquela noite é ver nossos dois treinadores conversando. Isso se destacou para mim. Acho que isso remonta ao que eu estava dizendo sobre o Bengals antes – e não estava mentindo! Isso é território inimigo. Mas isso apenas mostra como isso foi diferente, porque assim que se tornou o que se tornou com Damar, ninguém se importava mais com aquela outra merda. Nosso treinador e o treinador deles se reuniram. Nossos jogadores e seus jogadores se misturaram. E nem mesmo apenas misturados. Mano nós éramos choro junto. Curti, lágrimas feias choro. É difícil explicar se você nunca jogou futebol….. mas ir de onde a atmosfera estava naquele jogo, simplesmente loucamente hostil, para onde estávamos segundos depois com aqueles caras?? Isso não acontece. Seus fãs também gritam para eles – em um centavo eles passaram de “nós odiamos você” para “estamos orando por você”. Talvez isso pareça um comportamento humano óbvio naquela situação, mas muitos comportamentos podem parecer óbvios e humanos nessas situações e então não acontecem. Portanto, não considero Cincy garantida. Saudações a toda a sua cidade. O time de futebol deles pode brincar e descobrir se eles nos veem nos playoffs, mas saudar toda a cidade.

6. Também quero que a máfia saiba algo sobre Sean McDermott. Não é que ele não tivesse meu respeito antes, porque ele tinha. Mas a maneira como ele se comportou nessa provação do D-Ham? Ele tem meu respeito para sempre. Você tem que entender: quando chegamos ao nosso vestiário, ninguém sabia que estava acontecendo. Ninguém estava falando…. era só choro e silêncio. E quase tinha que ser assim, porque se alguém dissesse o que estava pensando, provavelmente seria: “Nosso cara acabou de morreu naquele campo.” Mas, ao mesmo tempo, ainda está tão arraigado na cultura do futebol agir de uma certa maneira. Então, acho que todos nós estávamos no limite com isso. Como se houvesse uma parte de você no momento que ainda está mantendo sua cara de jogo firme, ainda mantendo seu foco na semente nº 1. Mas então há essa outra parte de você que está sentindo choque e terror, porque eles acabaram de expulsar um corpo do campo, e é seu irmão. Então é como se esses dois fios se cruzassem – e acho que muitos caras estavam sentindo isso mesmo sem saber. Mas McDermott intensificou, cara, ele fez. Ele se colocou na frente do time e disse que não estávamos jogando, ponto final. Ele disse não importa qual seja o resultado, não estamos jogando. E isso pode não parecer muito, mas é muito. Porque então, isso é permissão para ser uma pessoa. Não um jogador – um pessoa. Confie em mim, há uma diferença.

7. Não falei muito sobre futebol neste artigo, e isso é proposital por alguns motivos. Vocês provavelmente podem adivinhá-los. Principalmente, porém, estou apenas tentando mantê-lo discreto. Já se falou o suficiente. Mas a Máfia sabe o que é verdade. E o que é verdade é: estamos todos dentro. Cansamos de esperar, cansamos de ir até o rei e errar, cansamos de bater na porta dessa merda, sem resposta, por tanto tempo. Estamos mantendo isso SIMPLES nesta corrida. Porque – direto: É só futebol. Você sabe o que eu estou dizendo? É SÓ futebol!! E nós somos melhores do que esses outros times nisso, então vamos vencer quatro deles e depois fazer um desfile.

8. Uma coisa engraçada sobre passar pelo que passamos na semana passada é como você imaginaria que estaria tendo todos esses pensamentos profundos depois. Mas na verdade é o oposto. Você tem esses pensamentos muito simples… você apenas os tem com muito mais clareza. Como se você estivesse sentado ali, literalmente orando a Deus, e pensando consigo mesmo: Qualquer um pode ir embora a qualquer momento. Ouro, Não quero que meu companheiro de equipe morra. Isso é realmente tudo o que você pode processar: as coisas que sempre foram verdadeiras – só que agora você precisa que elas sejam verdadeiras tão ruim. Eu não falei sobre isso publicamente, mas durante o acampamento no verão passado, minha namorada Daiyaana teve uma parada cardíaca. Ela estava na Califórnia para uma pequena cirurgia e eles tiveram que colocá-la sob controle. Mas acho que o corpo dela teve uma reação ruim à medicação que eles usaram, o que fez seu coração parar. Felizmente, os médicos conseguiram recuperá-la e colocá-la em um tubo de respiração e, depois de alguns dias em coma, ela acabou bem. Mas é a experiência mais assustadora pela qual já passei – apenas sabendo, tipo, por um momento que ela estava perdido. Por um momento, não sabia se a veria novamente. Ou se meus filhos estivessem vendo a mãe novamente. E tem sido impossível não reviver tudo isso porque tudo tem acontecido com o Damar. Não apenas o aspecto disso que estava acontecendo em tempo real, de vê-los chocar o coração de D-Ham enquanto rezava a Deus para que ele superasse. Mas também alguns desses sentimentos no quadro geral, sobre o que significa jogar este jogo. Porque podemos colocar vibrações tranquilizadoras no mundo…. e podemos dizer coisas tranquilizadoras…. e podemos ter iniciativas tranquilizadoras…. e sim, posso escrever artigos tranquilizadores. Mas não há como adoçar: o que fazemos é fodidamente assustador. E no final do dia?? Eu só quero chegar em casa, cara. Basta chegar em casa em segurança para minha família … é basicamente isso. Agradeço a compreensão de todos e por me deixarem ser honesto aqui. É a honra da minha VIDA representar essa cidade, é mesmo. Estamos prestes a dar a esses playoffs TODO o nosso negócio. Mas sh * t pesa muito agora – e estou trabalhando nisso. Vejo-te domingo. EU amar vocês. Você já sabe.

—Dion

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