Ubisoft cancela três jogos e corta metas com piora das condições

A Tencent aumentou sua participação na fabricante de jogos francesa Ubisoft, a empresa por trás de franquias populares como Assassin’s Creed. Mas analistas disseram que isso efetivamente fechou a porta para uma aquisição total da empresa.

Rafael Henrique | Sopas Imagens | foguete leve | Getty Images

Ubisoft cancelou três jogos não anunciados e cortou suas metas financeiras para o ano inteiro na quarta-feira, culpando a “piora das condições macroeconômicas” que atormentaram a indústria de videogames.

A editora francesa de jogos disse que espera que as reservas líquidas de 2022 cheguem a 725 milhões de euros (US$ 779,4 milhões), abaixo da meta anterior de 830 milhões de euros.

A empresa citou o fraco desempenho de seus títulos Mario + Rabbids Sparks of Hope e Just Dance 2023, bem como um ambiente econômico desafiador.

Para o ano inteiro, a Ubisoft disse que espera que suas reservas líquidas de 2022 caiam 10%. A empresa havia previsto anteriormente um crescimento de 10% nas reservas líquidas.

“Estamos claramente desapontados com nosso desempenho recente”, disse o CEO da Ubisoft, Yves Guillemot, em um comunicado. “Estamos enfrentando dinâmicas de mercado contrastantes, à medida que a indústria continua a mudar para mega-marcas e jogos ao vivo eternos, no contexto de piora das condições econômicas que afetam os gastos do consumidor”.

Diante de preços mais altos e custos de empréstimos, os consumidores estão reduzindo as compras discricionárias. Os jogos, especialmente, estão sob pressão.

As vendas globais de jogos e serviços, incluindo consoles e jogos para PC, foram deve contrair 1,2% ano a ano para US$ 188 bilhões em 2022, de acordo com uma nota de pesquisa de julho da empresa de dados de mercado Ampere Analysis.

Com a indústria vendo aumento da consolidaçãoa Ubisoft é vista pelos analistas como uma potencial alvo de aquisição. O preço de suas ações caiu mais de 38% em 2022, apagando 3 bilhões de euros do valor de mercado da empresa.

Enquanto isso, escândalos internos também assombraram a empresa. A Ubisoft passou por um mudança executiva em 2020 após denúncias de assédio e abuso sexual. Vários líderes renunciaram, incluindo o ex-diretor criativo Serge Hascoet.

Michael Pachter, da Wedbush Securities, disse que a programação de jogos da Ubisoft durante as férias “simplesmente não é boa o suficiente para chamar a atenção”. Ele disse que espera melhorias com os próximos jogos como Avatar, Assassin’s Creed e Skull & Bones, “mas eles não conseguiram com Mario + Rabbids este ano”, disse ele à CNBC por e-mail.

Em setembro, a gigante tecnológica chinesa Tencent aumentou sua participação na empresa. A Tencent investiu 300 milhões de euros na Guillemot Brothers Limited, assumindo uma participação de 49,9% na empresa familiar de investimentos que detém 15% da Ubisoft.

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