Todas as Criaturas Grandes e Pequenas confronta o desespero como apenas um show reconfortante pode

O episódio desta semana de Todas as criaturas grandes e pequenas — o terceiro episódio da terceira temporada, intitulado “Surviving Siegfried” — ofereceu algo raro para esta série: flashbacks.

O show, adaptado da série de memórias best-seller internacional do cirurgião veterinário Alf Wight, que escreveu sob o pseudônimo de James Herriot, até agora foi situado diretamente no final dos anos 1930 na sonolenta comunidade agrícola inglesa de Darrowby, um canto fictício do Yorkshire Dales, onde os espectadores do século 21 podem se esconder por uma hora por semana e deixar que seus problemas sejam substituídos por histórias suaves de cuidados com animais rurais. A série é centrada no cirurgião veterinário James (Nicholas Ralph), que trabalha sob o olhar atento do meticuloso Siegfried Farnon (Samuel West), a quem ele luta para agradar – embora não tanto quanto o irmão preguiçoso de Siegfried, Tristan (Callum Woodhouse). .

Todas essas figuras são familiares aos leitores dos livros de Herriot. Mas eles se tornaram básicos do cenário da TV em 1978, quando a BBC estreou a primeira adaptação serializada de Todas as criaturas grandes e pequenas. Chamar a nova série de remake da anterior seria inapropriado, já que ambos tomam suas próprias liberdades ao adaptar os livros de Herriot. Mas na consciência de Siegfried sobre os traumas da guerra, as duas séries apresentam ecos notáveis. Duas iterações do mesmo homem são assoladas pelo mesmo cansaço do mundo justo, que teria ressoado tão claramente quatro décadas atrás quanto hoje.

“Surviving Siegfried” transporta o espectador para a Bélgica em 1918, um cisma nas operações típicas da série que ressalta o quão presente a Primeira Guerra Mundial permanece na consciência dos personagens que agora enfrentam a Segunda. Lá, uma versão mais jovem do tipicamente jovialmente excêntrico Siegfried – interpretado nesses segmentos por Andy Sellers, e agora visto como um capitão solene das Forças Armadas Reais na época do Dia do Armistício – tem a tarefa de cuidar do cavalo ferido de seu major.

“Fisicamente falando, ele terá uma recuperação completa”, comenta esta versão mais jovem de Siegfried sobre o animal. Mas há outra ferida, talvez ainda maior: “o dano que não podemos ver”.

Os três veterinários líderes em Todas as Criaturas Grandes e Pequenas vestem branco e olham para algo juntos.

Imagem: PBS Masterpiece

No presente do programa, outra guerra se aproxima, lançando uma sombra sobre uma série que anteriormente atingiu uma nota reconfortante de escapismo. Os jipes passam pelo carro enquanto Siegfried vai de ônibus entre Darrowby e as fazendas periféricas; a temporada anterior terminou com sua governanta, a Sra. Hall (Anna Madeley) assistindo a um spitfire metralhar o céu. Agora, Siegfried foi chamado para cuidar de outro cavalo traumatizado – River, que não será montado – e embora a brutalidade que se aproxima ainda não tenha tocado essas criaturas em particular, seu espectro domina a temporada.

“Você está bem?” Tristan pergunta ao veterinário obstinado enquanto o leva de volta para ver River. O próprio Siegfried foi jogado do cavalo tantas vezes que mal consegue andar, quanto mais dirigir um veículo.

“Essa é uma maldita pergunta estúpida!” Siegfried estala. “Claro que não! Nenhum de nós é! Nem deveríamos ser! Estado do maldito mundo – haveria algo de errado conosco se fôssemos! A linha se encaixa no personagem e na história, mas também pode tocar um acorde para os telespectadores de hoje. Quantos de nós podem realmente se sentir bem dado o estado de nosso próprio maldito mundo? Assim, o delicadamente antigo Todas as Criaturas grande e pequeno deve equilibrar seu status como um tônico reconfortante para um século 21 confuso e doloroso e sua consciência do fato de que o mundo sempre foi mais complexo do que qualquer um de nós gostaria.

O mundo não era menos complexo e doloroso 43 anos atrás, neste mês, quando a BBC estreou a terceira temporada do original televisionado Todas as criaturas grandes e pequenas. A temporada foi ao ar menos de um ano após o mandato de Margaret Thatcher como primeira-ministra (a duração da série original combinaria com seus 11 anos no cargo em um ano), em meio a uma época de tremenda agitação no Reino Unido, uma nação ainda se recuperando de um ano de greves sem precedentes, cujo pico seria retrospectivamente chamado de Inverno do Descontentamento.

Siegfried fica ao lado da Sra. H, que cruzou os braços, em Todas as Criaturas Grandes e Pequenas

Imagem: PBS Masterpiece

O quinto episódio daquela temporada, intitulado “If Wishes Were Horses”, serve como um paralelo, se não a base, para “Surviving Siegfried”. Mais uma vez, vemos Siegfried (aqui interpretado por Robert Hardy) cuidando de um cavalo, embora desta vez a infecção seja no casco, em oposição à doença espiritual de River. Siegfried está em seu elemento lidando com a criatura e até sai da operação sentindo-se tonto. “Manhã de verão em um vilarejo inglês”, ele sorri. “Nada como isto.”

“Não se você tiver tempo para apreciá-lo”, concorda James (Christopher Timothy).

Mas a alegria é rapidamente destruída pela notícia de que dois garotos locais partiram para se juntar à RAF. “Acho que é o dever deles”, comenta o pai dos meninos, mas Siegfried está visivelmente abalado. “Os políticos falharam”, ele murmura enquanto os meninos partem para o alistamento. “Agora cabe a pessoas como eles… juntar os cacos.”

“If Wishes Were Horses” foi ao ar em janeiro de 1980, apenas algumas semanas depois que os metalúrgicos britânicos abandonaram o trabalho pela primeira vez em mais de meio século. Essa greve duraria 13 semanas, terminando apenas alguns dias antes da terceira temporada de Todas as criaturas grandes e pequenas fez, o descontentamento do inverno do mundo mais uma vez formando um contraste estimulante com uma série suave. O final, que dá adeus a esses personagens pelos oito anos que se passaram antes da quarta temporada, termina com a imagem de Siegfried e James partindo para o alistamento também. “Nada mais é certo,” Siegfried murmura no final do episódio.

O mesmo poderia ser dito do mundo em que a terceira temporada de Todas as criaturas grandes e pequenas estreou, quando entramos no quarto ano da pandemia do COVID-19 e em meio a uma onda crescente de fascismo global que está se normalizando com uma rapidez chocante. A série estreou em setembro de 2020, menos de um ano após o início da pandemia, e embora possa ser um pouco conveniente sugerir que James Herriot e sua comitiva cômica surgem durante esses momentos de desespero generalizado para nos guiar em direção a algo como esperança… Bem, se o encaixes de ferradura.

Siegfried em Todas as Criaturas Grandes &  Pequeno monta um cavalo branco ao lado de um preto.

Imagem: PBS Masterpiece

Na Bélgica, ficamos sabendo que Siegfried foi forçado a supervisionar a matança em massa de cavalos considerados essencialmente inúteis assim que terminaram de carregar soldados para a batalha. Agora chamado por seu ex-comandante para fazer o mesmo com River, um cavalo de corrida que não quer correr (“Bom para nada além de comida de cachorro”, um espectador resmunga enquanto Siegfried tenta domar a coisa selvagem), Siegfried coloca o pé no chão .

“Certamente não precisamos repetir os erros e crueldades do passado!” ele implora a esse homem que ainda chama de major. Quando o homem mais velho pergunta rispidamente quantas vezes ele está disposto a ser jogado fora, Siegfried responde com certeza: “Quantas forem necessárias”.

Siegfried refere-se à sua determinação em ajudar River, mas sua determinação é mais generalizada. Quando solicitado a domar o cavalo, ele informa ao major que sua função é, na verdade, recompor o animal. É a mesma tarefa para a qual todos acordamos todos os dias: a necessidade de desempenhar o menor papel possível na remontagem de um mundo que parece estar se quebrando tão rapidamente que os pedaços podem desmoronar em suas mãos.

“Teremos que aceitar isso, Siegfried”, diz James a seu parceiro na série original. “Não há realmente outra forma.”

“Você está certo, é claro,” Siegfried concorda. “O animal humano é o mais maravilhosamente adaptável de todos.” Não está claro se Siegfried acredita em suas próprias palavras. Ele parece quase chorar quando diz isso. Mas “Surviving Siegfried” termina em algo mais próximo da catarse: River se permite ser montado. O cavalo do major é salvo.

Em um segmento de flashback encontrado no meio de “Surviving Siegfried”, descobrimos que apenas um cavalo voltou da Bélgica: o corcel pessoal do major. Os escritores pensam em chamar o cavalo de Orfeu, e seu raciocínio parece claro. Como o próprio Siegfried, esta criatura – tão grande e tão pequena – caminhou para o inferno. Agora, sua tarefa é ressurgir sem olhar para trás.

Todas as criaturas grandes e pequenas está disponível para assistir na PBS Masterpiece.

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