Spurs estão em um lugar estranho com Son Heung-min

Em maio de 2022, Son Heung-min marcou dois gols no segundo tempo para levar para casa uma parte da chuteira de ouro com Mo Salah e estava no topo do mundo. Sua forma e contribuições para o gol estão entre as razões pelas quais Tottenham Hotspur atirou no Liga dos Campeões posições nos jogos finais da temporada. Mas na metade da temporada 2022-23, o mesmo jogador parece perdido em confiança e está claramente lutando, tanto com sua forma quanto com uma lesão, como evidenciado pela fratura orbital sofrida em uma partida da Liga dos Campeões contra o Barcelona. Marselha.

Verdade seja dita, a má forma de Son nesta temporada começou muito antes de ele começar a usar a máscara facial imposta a ele antes do intervalo da Copa do Mundo. Antes do resultado crítico fora de casa na última quarta-feira no Crystal Palace, Son não havia marcado um gol em nenhum jogo em que começou. Seus três gols na Premier League foram todos como substituto contra Cidade de Leicester em setembro.

Felizmente para o Spurs, eles resistiram à tempestade de um retorno de pontos, embora o estilo geral de jogo não tenha sido muito convincente e seus desprezados rivais Arsenal sente-se em cima da mesa. Apesar das lesões de figuras importantes como Dejan Kulusevski e Richarlison (mais ainda ultimamente), a produção de gols de Harry Kane tem sido espetacular e a dupla de meio-campo eficiente de Pierre-Emile Højbjerg e Rodrigo Bentancur também contribuiu com gols. Portanto, embora os Spurs tenham passado esta temporada sem obter a esperada produção de gols de Son, houve várias vezes nesta temporada em que o ataque pareceu estagnado. Surpreendentemente e mais uma vez para a sorte do Spurs, nenhuma vantagem contra o Spurs foi segura nesta temporada, já que nenhum clube conquistou mais pontos em posições perdidas do que os Lilywhites.

Com os Spurs procurando trazer reforços no janela de transferência e recuperar jogadores importantes de lesões e em um ritmo melhor, ainda há muito tempo nesta temporada para o elenco e Antonio Conte consertar o navio. Mas se os Spurs quiserem chegar lá, eles não apenas precisarão obter seu XI preferido saudável e em forma, mas também precisarão tomar uma decisão sobre como podem fazer com que Son continue. E, se não puderem, terão que tomar uma difícil decisão sobre o que fazer com seus minutos e considerar trocá-lo por outra opção ofensiva. Vale a pena notar que Conte fez isso contra o Leicester quando Richarlison foi escolhido à sua frente, e Son respondeu com um hat-trick.

Quero dizer neste ponto desta peça que sou um grande fã do Son, mas isso não significa que ele seja um jogador perfeito. Quase todos os torcedores do Spurs sabem que você consegue o bem com o mal quando se trata do sul-coreano. Pois embora às vezes ele possa ser uma ameaça e esticar as defesas, seu primeiro toque ruim combinado com sua falta de consistência na construção o faz correr muito quente e muito frio.

Nas temporadas mais recentes, quando os Spurs estavam ansiosos para se sentar fundo e bater no contra-ataque, os pontos fortes de Son (principalmente sua habilidade de finalização) foram bastante valiosos. Além disso, com Kane chegando mais fundo para pegar a bola e ser um craque, sua habilidade de encontrar Son no espaço tem sido um grande catalisador para o conjunto de habilidades de Son. Mas sob Conte, onde os Spurs procuram subir e descer o campo juntos como uma unidade, Son foi forçado a se tornar muito mais uma engrenagem na máquina. Nesta temporada em particular, Son desempenhou um papel que tem sido principalmente voltado para o gol, com Conte pedindo a Son para realmente jogar mais por dentro como um número dez heterodoxo. Compare isso com Kulusevski, a primeira opção na função de lateral direito, que se adapta muito mais nos espaços apertados, pois tem inteligência para encontrar o espaço ou o homem certo, além de força para segurar a bola . São essas áreas “pensantes” onde Son luta e são as áreas onde ele pode correr com a bola para os zagueiros de posições amplas onde ele causa medo no adversário.

Mas o que estamos vendo agora com Son é que, mesmo quando ele consegue boas posições, ele pensa demais, o que o leva a cometer mais erros do que decisões corretas. Agora, há muitos motivos para acreditar que os Spurs têm a capacidade de chutar em grande estilo pelo resto da temporada, mas me pergunto se isso poderia custar o lugar de Son na escalação.

Nos últimos dois jogos, contra o Palace na liga e o Portsmouth na Copa da Inglaterra, parece que os Spurs estão começando a apresentar mais Kane nesse papel de armador. Por causa de quão bom é o capitão da Inglaterra, isso pode dar a Son mais licença para vagar e correr atrás para chegar ao final das diagonais e cruzamentos de Kane. Não me chocaria nada se Conte trazendo Kane para mais perto das áreas de jogo em seus padrões tivesse tanto a ver com colocar Son em melhor forma quanto aliviar o impacto sentido pela falta de Bentancur na escalação. Na última temporada, muito antes de Conte ter um verão inteiro para instilar seus padrões e estilo de jogo, Conte – como José e Nuno antes dele – dependia muito de Kane para fazer isso. Este não foi o caso nesta temporada, mas em tempos mais recentes, com lesões de figuras-chave na lateral, talvez essa mudança tenha sido projetada propositalmente – suspeito que sim.

Outro fator para eu escrever esta peça é o último link de transferência com Tottenham talvez interessado em Leandro Trossard de Brighton. O contrato do belga está definido para expirar no final da temporada e, embora tenha perdido recentemente seu lugar na equipe de Roberto de Zerbi, ele é um jogador de qualidade que pode atuar em várias funções para Conte. Para ser um time competitivo na Inglaterra, você precisa ter pelo menos seis opções de ataque de qualidade. Nas últimas semanas, Bryan Gil provou que é capaz de contribuir, mas um jogador como Trossard poderia jogar ao lado, ao mesmo tempo em que fazia trabalhos como atacante-sombra e até mesmo uma opção criativa como parte de um meio-campo de três homens, se Conte fosse para lá. estrada. Para mim, Trossard se compara principalmente a Kulusevski no ataque dos Spurs. Ele é um jogador que opera com controle, é inteligente e tem anos de experiência na Inglaterra e também em nível internacional. Ele é técnico e, embora não tenha um ritmo intenso como Son, seria muito mais adequado para o papel de back-to-goal mencionado acima do que Son.

Isso não quer dizer que eu gostaria de Trossard sobre Son, já que os dois jogadores não estão nas mesmas classes, mas Conte pode querer mais de suas opções de ataque para garantir sua habilidade no ataque e Trossard e Son simplesmente têm perfis diferentes. Na periferia, talvez o boato de Trossard seja mais sobre uma substituição de Lucas Moura do que de Son, mas o Tottenham certamente precisa de outra opção de ataque e obter uma opção de qualidade como Trossard certamente criaria competição pelos três primeiros pontos de ataque.

Falei brevemente sobre lesões acima, mas quero deixar claro aqui que a falta da inclusão de Kulusevski na maior parte da temporada foi um grande motivo pelo qual os Spurs têm lutado para quebrar os bloqueios médios a baixos nesta temporada. Do ponto de vista criativo, não há ninguém fora de Kane mais importante para fazer o time de Conte funcionar do que o sueco. Sem ele na equipe, ele deu aos adversários um jogador a menos do ataque do Spurs para se preocupar – e ninguém se machucou mais do que Son por causa do que eles estão tentando substituir e pelo fato de jogarem em áreas com ideias semelhantes, procurando fornecer aquela bola quase final no ataque.

Portanto, embora este artigo não seja uma calúnia completa para Son, os Spurs simplesmente precisam mais dele e fora do papel de agora até o final da temporada. Com os Spurs ficando mais saudáveis ​​e Kane talvez se aprofundando mais, Son em uma posição em que pode ser capaz de exibir algo próximo ao atacante livre que vimos na temporada passada. Ele é um jogador muito bom para ser contado durante todo o ano e, embora eu não possa garantir que sua forma melhorará de forma semelhante à do ano passado, certamente espero que tenhamos experimentado ou estejamos passando pelo pior dessa corrida ruim.

Siga-me no Twitter @RyanSRatty.

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