Southampton vence o Manchester City e está nas semis da Copa da Liga

Pep Guardiola admitiu que o Manchester City “não estava preparado” ao sofrer uma derrota chocante por 2 x 0 contra o Southampton nas quartas de final da Copa da Liga na quarta-feira.

A equipe de Guardiola pagou o preço por uma exibição fraca e nunca se recuperou depois dos gols de Sekou Mara e Moussa Djenepo no primeiro tempo no St Mary’s.

O City está em segundo lugar na Premier League, enquanto o Southampton está definhando na parte inferior da tabela.

Mas essa enorme lacuna não ficou evidente em uma noite chuvosa e ventosa na costa sul que Guardiola vai querer esquecer às pressas.

Pela primeira vez em 16 quartos-de-final da copa nacional, Guardiola terminou como perdedor e não reclamou do resultado.

“Venceu o melhor time. Não jogamos bem. Há muitos jogos que você pode começar mal e superar, mas não o fizemos”, disse ele.

“Quando você não está preparado para jogar este jogo, você chega um centímetro atrasado e não marca um gol. Quando você está preparado, você marca o gol.

“Hoje foi uma noite ruim, o adversário foi melhor, então temos que parabenizá-lo. Não merecíamos vencer.”

A saída surpresa do City manteve uma tendência preocupante de desempenhos medíocres nesta temporada em jogos que Guardiola esperava que eles vencessem, uma falha que deixou os campeões cinco pontos atrás do líder Arsenal na Premier League.

Guardiola exigirá uma resposta imediata no derby crucial da Premier League de sábado contra o Manchester United.

Ele fez quatro mudanças desde a goleada de 4 a 0 sobre o Chelsea na terceira rodada da FA Cup no domingo, com Kalvin Phillips sendo titular pela primeira vez no City desde sua transferência de £ 42 milhões (US$ 51 milhões) do Leeds no ano passado.

Phillips foi rotulado como obeso por Guardiola depois que voltou da Inglaterra na Copa do Mundo e o meio-campista dificilmente fez o espanhol engolir suas palavras com uma exibição amplamente anônima que terminou com sua substituição aos 63 minutos.

O flop de Phillips estava de acordo com a exibição incomumente fraca do City, com sua falta de equilíbrio e propósito visível desde o início.

– Cidade Desleixada –

O Southampton saiu na frente aos 23 minutos, quando Lyanco cortou um passe solto de Sergio Gomez e fez um cruzamento rasteiro que Mara, internacional sub-21 da França, marcou em seu primeiro gol pelo clube.

Cinco minutos depois, o internacional do Mali, Djenepo, foi autorizado a avançar sem controle antes de acertar um excelente chute de 30 jardas sobre Stefan Ortega, que foi pego muito longe de sua linha.

Guardiola colocou Kevin De Bruyne no intervalo e Erling Haaland aos 56 minutos, mas sua letárgica equipe terminou sem um chute à baliza.

O Southampton nunca venceu a Copa da Liga, perdendo as finais de 1979 e 2017, e enfrentará o Newcastle em uma semifinal de duas mãos no final de janeiro.

O chefe do Saints, Nathan Jones, espera que esse sucesso surpresa possa ser o trampolim para a conquista da prata e, mais importante, para a sobrevivência na Premier League.

“Passamos por muita coisa recentemente, as pessoas questionam muitas coisas. Isso justifica um pouco por que estamos aqui e que time estamos tentando criar”, disse Jones.

O Nottingham Forest venceu nas quartas de final contra o Manchester United depois de vencer o Wolves por 4 a 3 nos pênaltis, após um empate de 1 a 1 no City Ground.

Após a derrota embaraçosa da FA Cup no fim de semana passado contra o Blackpool, da segunda divisão, o Forest está de volta à trilha de Wembley ao chegar às semifinais da Copa da Liga pela primeira vez desde 1992.

Eles assumiram a liderança com uma finalização à queima-roupa do ex-zagueiro do Wolves, Willy Boly, aos 18 minutos.

Raul Jimenez agarrou o empate do Wolves aos 64 minutos, mas Dean Henderson foi a estrela do Forest no desempate ao defender os pênaltis de Joe Hodge e Ruben Neves.

smg/dj

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