Prigozhin, chefe mercenário de Wagner, sobe com a pressão de Soledar e se choca com o Kremlin

KYIV, Ucrânia — O chefe de um grupo mercenário russo está emergindo das sombras para desafiar a decisão de Moscou estabelecimento, usando o sucesso no campo de batalha em Ucrânia para queimar suas credenciais como uma nova face da guerra.

Yevgeny Prigozhin reivindicou a vitória para seu grupo Wagner de militares contratados no cidade de mineração de sal de Soledar na quarta-feira, no que representaria o primeiro sucesso do Kremlin no campo de batalha em meses, após uma série de contratempos embaraçosos.

O governo ucraniano disse que seus soldados ainda estão resistindo a um ataque violento após uma batalha de meses nas linhas de frente do leste, enquanto o Ministério da Defesa da Rússia parece contradizer Prigozhin – o mais recente indício de discórdia crescente no topo do esforço de guerra de Moscou.

NBC News foi capaz de verificar qualquer uma das reivindicações.

A captura de Soledar pode não ser decisiva no curso da guerra, mas pode oferecer a Prigozhin uma plataforma de lançamento para sua própria campanha pessoal que parecia cada vez mais em desacordo com a liderança militar no Kremlin.

O chefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, ao centro, com soldados no que eles disseram ser uma mina de sal em Soledar, Ucrânia, nesta imagem divulgada em 1º de janeiro.  11.
O chefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, ao centro, com soldados no que eles disseram ser uma mina de sal em Soledar, Ucrânia, nesta imagem divulgada em 1º de janeiro. 11. Concórdia / Telegrama

Enquanto o chefe mercenário reivindicava a vitória, o Ministério da Defesa anunciou outra mudança no topo de sua “operação militar especial”. substituindo seu comandante geral na Ucrânia após apenas 3 meses no cargo.

A nova função do Gen. Valery Gerasimov e emoção de Gen. Sergei Surovikin poderia refletir um desejo de esmagar as ambições de Prigozhin, disseram alguns analistas. Prigozhin acusou Gerasimov, o principal oficial militar da Rússia, de incompetência.

“Não sabemos as raízes exatas dessa iniciativa… mas o objetivo é neutralizar Prigozhin, especialmente entre a população russa”, disse Vadym Skibitsky, vice-chefe de inteligência militar da Ucrânia, à NBC News na quinta-feira.

Ele disse que “jogos políticos” estavam sendo jogados em torno do presidente russo Vladimir Putina intriga alimentada por sua vacilante campanha militar na Ucrânia e o impacto das sanções e mobilização em casa.

“Mesmo que Prigozhin diga que é Wagner quem está lutando, ainda sabemos que a artilharia e a aviação russas os estão apoiando … Agora que Gerasimov foi nomeado diretor da chamada operação militar especial, há dúvidas de que o apoio continuará, porque ele precisa de conquistas e conquistas próprias e fará de tudo para neutralizar o Wagner”, acrescentou.

Na quarta-feira, Prigozhin postou uma foto sua entre soldados no que disse ser uma mina em Soledar, que junto com a cidade vizinha de Bakhmut foi devastada por alguns dos combates mais intensos desde a invasão russa no ano passado.

“As unidades dos PMCs Wagner assumiram o controle de todo o território de Soledar … Quero enfatizar mais uma vez que nenhuma unidade participou do ataque a Soledar, exceto os combatentes dos PMCs Wagner”, disse um comunicado atribuído a Prigozhin publicado em um Wagner canal de mensagens Telegram vinculado.

A NBC News não conseguiu confirmar onde a foto foi tirada.

Em contraste, o porta-voz do Kremlin Dmitry Peskov nenhum dos dois confirmou que Soledar havia caído nas mãos das forças russas ou mencionou o envolvimento do grupo Wagner nas tentativas de tomá-lo.

“Não vamos nos apressar e esperar por declarações oficiais”, disse ele.

O Ministério da Defesa da Rússia disse que suas “tropas aerotransportadas bloquearam Soledar das partes norte e sul da cidade”, mas acrescentou que “esquadrões de assalto estão lutando na cidade”.

A postagem de Prigozhin – e sua ênfase no sucesso de suas próprias tropas – vem em meio a uma enxurrada de declarações online, fotos e vídeos nas últimas semanas que analistas disseram constituir uma campanha descarada de autopromoção e antagonismo aberto em relação aos líderes militares por trás de uma guerra que tem sido falhando desde a invasão em fevereiro.

Antes conhecido como o “chef” de Putin para eventos estatais, Prigozhin, 61, há muito tempo nega publicamente liderar o grupo Wagner, uma empresa militar privada que também opera em países como Síria, Mali e República Centro-Africana. A Rússia sempre negou o envolvimento do Grupo Wagner em suas operações militares oficiais.

O chefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, à esquerda, serve comida ao primeiro-ministro russo, Vladimir Putin, em seu restaurante nos arredores de Moscou em 2011.
Agora um oligarca rico, o aliado próximo de Putin foi proibido de entrar nos EUA por seu suposto envolvimento em tentativas de influenciar as eleições de 2018. Arquivo Misha Japaridze/AP

Mas ele atraiu a atenção do público durante o conflito na Ucrânia, onde seus combatentes lideram o ataque contra as tropas de Kyiv no leste região de Donetsk a um enorme custo humano.

Empresas militares privadas são tecnicamente ilegais na Rússia, mas em novembro Wagner abriu escritórios em São Petersburgo com o logotipo do grupo.

Prigozhin vestiu uniformes militares e apareceu em vídeos que aparentemente o mostram recrutando prisioneiros ou no meio da ação na linha de frente, em contraste com as elites urbanas que ele ridiculariza em alguns de seus postos.

Ele criticou abertamente os altos escalões militares russos, e um canal de mídia social vinculado a Wagner compartilhou um discurso retórico de dois homens que alegavam ser soldados russos criticando chefes do exército em meio a relatos de baixo moral e desordem organizacional, com Prigozhin posteriormente prometendo “torná-los ( os militares) resolvem” os problemas na linha de frente em um post de áudio.

Tais táticas são altamente incomuns em um sistema político de cima para baixo, onde os dissidentes são rotineiramente presos e até mesmo envenenados ou encontrados depois de cair misteriosamente de janelas e varandas de hotéis.

Com a campanha militar do Kremlin na Ucrânia em grande parte paralisada e Putin concorrendo à reeleição em 2024, alguns especialistas dizem que pode ser o momento certo para um jogo de poder.

Funeral do lutador do grupo Wagner Dmitry Menshikov, que morreu durante uma operação militar especial na Ucrânia, na seção militar do cemitério de Beloostrovskoe.
Prigozhin durante o funeral do lutador do grupo Wagner perto de São Petersburgo, na véspera de Natal. Aleksey Smagin / Sipa via AP

Tatiana Stanovaya, especialista em Rússia do think tank Carnegie Endowment for International Peace, com sede em Washington, escreveu sobre uma disputa iminente entre pragmatistas que desejam diminuir a escalada do conflito e falcões que querem dobrar e reestruturar radicalmente o sistema político da Rússia.

“Sua luta pela supremacia deve ser uma das principais lutas políticas de 2023, e uma que depende em grande parte dos eventos no campo de batalha: quanto pior o desempenho militar da Rússia, mais feroz é a batalha dos pragmatistas com os falcões”, escreveu ela em uma pesquisa. nota publicada na segunda-feira.

“Os falcões tomarão a ofensiva, visando militares e políticos”, acrescentou.

Até o momento, os falcões têm falado muito mais alto do que os pragmáticos, e um coro de blogueiros de extrema direita criticou o desempenho militar da Rússia, enquanto os especialistas da televisão pediram uma abordagem mais dura.

Prigozhin promoveu uma imagem de durão online – aparecendo com uma marreta em um vídeo e, de acordo com a Reuters, comentando em aprovação de outro que mostrava um desertor acusado sendo executado com uma marreta com uma marreta.

Em um janeiro No vídeo nº 1, Prigozhin aparece inspecionando uma pilha de corpos descritos no clipe como lutadores de Wagner em sacos pretos em um necrotério improvisado, dizendo: “O contrato deles acabou, eles podem ir para casa”.

Autoridades ucranianas acusam Prigozhin de usar seus mercenários como bucha de canhão, jogando-os na luta para desgastar as defesas de Kyiv e garantir uma vitória de alto nível, independentemente do custo humano.

Depois de meses de luta, essa estratégia pode ter acabado de garantir seu primeiro avanço no campo de batalha – e uma resposta do Kremlin.

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