Powell: Fed precisa de independência para combater a inflação, deve evitar política social

ESTOCOLMO, 10 Jan (Reuters) – A independência do Federal Reserve de influência política é fundamental para sua capacidade de combater a inflação, mas exige que ele fique fora de questões como a mudança climática que estão além de seu mandato estabelecido pelo Congresso, disse o presidente do Fed, Jerome Powell, nesta terça-feira.

“Restaurar a estabilidade de preços quando a inflação está alta pode exigir medidas que não são populares no curto prazo, pois aumentamos as taxas de juros para desacelerar a economia. A ausência de controle político direto sobre nossas decisões nos permite tomar essas medidas necessárias sem considerar o curto prazo fatores políticos”, disse Powell em comentários a um fórum sobre a independência do banco central patrocinado pelo banco central sueco.

Mas “devemos ‘manter nosso tricô’ e não nos desviarmos para buscar benefícios sociais percebidos que não estejam fortemente ligados aos nossos objetivos estatutários e autoridades”, disse Powell. “Assumir novos objetivos, por mais dignos que sejam, sem um mandato estatutário claro minaria o caso de nossa independência.”

Embora Powell tenha dito que os poderes regulatórios do Fed dão a ele um papel “estreito” para garantir que as instituições financeiras “gerenciem adequadamente” os riscos que enfrentam devido às mudanças climáticas, “não somos e não seremos um ‘formulador de políticas climáticas'”.

“Sem uma legislação explícita do Congresso, seria inapropriado usarmos nossa política monetária ou ferramentas de supervisão para promover uma economia mais verde ou para atingir outras metas baseadas no clima”, disse ele. “As decisões sobre políticas para lidar diretamente com a mudança climática devem ser feitas pelos ramos eleitos do governo e, portanto, refletir a vontade do público expressa por meio de eleições”, disse ele no fórum em Estocolmo.

Os comentários de Powell, particularmente sobre a mudança climática, não são novos.

Mas a reformulação veio em termos nítidos como seus primeiros comentários públicos desde que o Partido Republicano dos EUA instalou um de seus membros como presidente da Câmara dos Representantes e começou a selecionar novos presidentes para os comitês que supervisionam as operações do governo federal, incluindo o Fed.

Powell, agora em seu quinto ano como presidente do Fed, deu alta prioridade à construção de relacionamentos fortes com autoridades eleitas de ambos os principais partidos dos EUA, mas enfrentou críticas de alguns republicanos por, na opinião deles, permitir que o Fed se desviasse de suas responsabilidades principais. em áreas como a mudança climática e a economia da raça.

PERMANECER NA MISSÃO

A mudança climática tem sido um ponto crítico particular.

Embora a visão de Powell sobre o papel do Fed esteja em contraste com os principais bancos centrais da Europa que integraram esforços de economia verde em suas políticas, ela reconhece a política mais dividida nos Estados Unidos.

Powell pareceu concordar com isso em seus comentários em Estocolmo.

Para manter a autoridade sobre sua missão principal de administrar a inflação e a demanda, “precisamos merecer isso, e isso significa nos ater a esse trabalho e não buscar coisas mais amplas”, disse Powell. “Não devemos nos antecipar onde o público está se não houver um mandato específico. No caso dos EUA, esse é um ponto particularmente importante.”

Há até desacordo dentro do Fed sobre a postura apropriada sobre os riscos climáticos.

Quando o Fed recentemente pediu comentários públicos sobre “uma estrutura de alto nível para o gerenciamento seguro e sólido de exposições a riscos financeiros relacionados ao clima”, o governador do Fed, Christopher Waller, disse que não apoiava a emissão de orientações sobre o assunto porque, embora “as mudanças climáticas é real…discordo da premissa de que representa um sério risco” para a estabilidade financeira.

Quando se trata de inflação, no entanto, Powell disse que é fundamental que o Fed mantenha a capacidade de administrar como bem entender – elevando as taxas de juros para controlar a inflação, mesmo que isso signifique crescimento mais lento e maior desemprego.

Powell disse sentir que esse princípio é “bem compreendido e amplamente aceito” nos Estados Unidos, incorporado em uma lei federal que encarrega o Fed de manter o emprego máximo e preços estáveis.

Reportagem de Lindsay Dunsmuir em Estocolmo e Howard Schneider em Washington; Edição de Paul Simão e Andrea Ricci

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