Por dentro da repressão da China à cultura da tatuagem

Escrito por Mengchen Zhang, CNNPequim, China

“Meu comportamento invadiu a saúde física e mental de menores”, dizia um pedido de desculpas ordenado pelo tribunal emitido por um tatuador na província chinesa de Shaanxi em setembro. “Estou profundamente ciente dos meus erros”, acrescentou.

O homem, que admitiu fazer tatuagens em 43 menores, se tornou uma das primeiras pessoas acusadas sob uma nova lei de restrição de idade, que entrou em vigor em junho. Mas, embora muitos países imponham regras semelhantes que proíbem os jovens de serem tatuados, a cobertura da mídia estatal chinesa sugeriu que proteger os menores era tanto uma questão de ideologia quanto de bem-estar médico.

Na época, o tablóide Global Times argumentou que as tatuagens estão “afastando os menores de estabelecer valores centrais socialistas”, pois podem transmitir “ideias prejudiciais” como “superstição feudal”, “cultura de gangues” e “cultura estrangeira”. Enquanto isso, um artigo de opinião no Beijing Youth Daily disse que a subcultura da tatuagem “choca” com o mainstream.

A legislação, que proíbe as pessoas de encorajar menores de 18 anos a fazer tatuagens, é apenas o mais recente movimento em uma expansão da repressão à arte corporal na China.

Com a agenda nacionalista do Partido Comunista no poder moldando tudo do cinema à arquiteturatalvez não seja surpresa que o funcionalismo do país esteja cada vez mais associando as tatuagens à imoralidade e à influência ocidental.
As pessoas posam com desenhos do tatuador Chen Jie, de Pequim, cujo trabalho também está na foto acima.

As pessoas posam com desenhos do tatuador Chen Jie, de Pequim, cujo trabalho também está na foto acima. Crédito: Cortesia Chen Jie

Em 2017, a Administração Estatal do Ciberespaço tornou ilegal a exibição de tatuagens durante transmissões ao vivo ou em vídeos postados nas redes sociais. No ano seguinte, o regulador de mídia da China determinou que as estações de TV “não deveriam apresentar atores com tatuagens (ou retratar) a cultura hip-hop, subcultura e cultura imoral”, de acordo com a mídia estatal. Mais recentemente, jogadores de futebol representando a China foram Entrada de fazer novas tatuagens, com as autoridades esportivas ordenando que aqueles com arte corporal existente a removam ou cubram para dar um “bom exemplo para a sociedade”.

Muitas organizações do setor público declararam explicitamente nas descrições de cargos que pessoas com tatuagens não são elegíveis para determinadas funções, incluindo policiais, bombeiros e até cobradores de pedágio. Em 2020, autoridades da cidade de Lanzhou, no noroeste, ordenaram aos motoristas de táxi que removessem “tatuagens grandes”, alegando que “podem causar desconforto psicológico em mulheres, crianças e outros passageiros”.

Como não existe um sistema oficial de licenciamento para tatuadores na China, a indústria existe em uma área legal cinzenta.

Como não existe um sistema oficial de licenciamento para tatuadores na China, a indústria existe em uma área legal cinzenta. Crédito: Cortesia Justin Robertson

Os estereótipos em torno das tatuagens estão parcialmente enraizados em associações históricas com o crime. Na China antiga, marcar os rostos dos infratores com tinta permanente era considerado uma das “Cinco punições”, juntamente com a execução e a amputação.

Gareth Davey, professor visitante da Universidade Normal de Yunnan, na China, que estuda a cultura da tatuagem no país, explicou que o estigma também deriva dos valores confucionistas.

“No confucionismo, conservar a pele e o corpo herdados dos pais era um exemplo de piedade filial e considerado necessário para uma sociedade civilizada”, disse ele em uma entrevista por e-mail, “enquanto a tatuagem significava uma prática não civilizada e uma falha em cumprir os deveres familiares. “

Ele acrescentou que a tatuagem é mais estigmatizada na China do que no Ocidente porque “as pessoas valorizam fazer o que é melhor para a sociedade e cumprir obrigações nas relações sociais”.

Uma forma de autoexpressão

Apesar do desdém oficial, mais jovens estão se tatuando hoje do que nunca, de acordo com Chen Jie, que abriu seu próprio estúdio de tatuagem em Pequim em 2005. Embora sua clientela já tenha sido predominantemente masculina, ela agora vê um número crescente de mulheres chinesas – por exemplo cujos estigmas sociais costumam ser muito mais rígidos – em seu estúdio no movimentado bairro de Sanlitun, na capital.

“(A sociedade chinesa) está se tornando mais aberta, com tantas novas informações agora disponíveis para nós graças à internet”, disse ela em entrevista por telefone. “As pessoas costumavam vincular tatuagens a bandidos e gangues, mas agora se tornou uma cultura associada a ser legal”.

A tatuadora Chen Jie, que abriu seu estúdio em Pequim em 2005.

A tatuadora Chen Jie, que abriu seu estúdio em Pequim em 2005. Crédito: Cortesia Chen Jie

Chen é considerado um pioneiro do estilo de tatuagem “aquarela”, que é inspirado nas tradicionais pinturas a pincel. Usando cores sutis e sombreamento gradual, ela frequentemente retrata cenas da natureza, como bambu, guindastes e as paisagens “shan shui” (literalmente “montanha, água”) encontradas historicamente na arte chinesa.

Um dos desenhos de tatuagem inspirados na paisagem de Chen.

Um dos desenhos de tatuagem inspirados na paisagem de Chen. Crédito: Cortesia Chen Jie

Outras optam por uma estética mais realista, como Victoria Lee, que se tornou tatuadora logo após concluir seus estudos na renomada Academia de Artes e Design da Universidade de Tsinghua, em Pequim. Seu estilo fotorrealista faz com que ela pinte retratos detalhados, desde parentes e animais de estimação de clientes até estrelas pop e figuras históricas.

“Eu queria tatuar o retrato de um membro importante da família, mas não consegui encontrar ninguém que compartilhasse meus valores artísticos”, disse ela durante uma entrevista por telefone, contando como começou na indústria. “Sempre achei tatuagens muito legais e pensei: ‘Por que não tentar eu mesmo?'”

Uma tatuagem fotorrealística de Victoria Lee.

Uma tatuagem fotorrealística de Victoria Lee. Crédito: Cortesia 01 Victoria Lee

Zhao Xiang, um pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Örebro, na Suécia, que estudou extensivamente a cultura da tatuagem chinesa, disse que os jovens de hoje são mais propensos a fazer tatuagens como uma forma de auto-expressão. “Hoje, as pessoas querem ver mais diversidade e individualidade”, disse ele por telefone. “Eles gostam mais do espírito de individualismo do que de um espírito coletivo.”

insegurança jurídica

Não existe um sistema de licenciamento oficial para tatuadores na China. Como tal, a indústria existe em uma área cinzenta legal em que os estúdios operam sem supervisão ou inspeções em suas práticas de segurança, higiene ou cuidados posteriores.

“Ainda é uma situação meio clandestina”, disse Song Jiayin, dona de um estúdio de tatuagem só para mulheres em Pequim.

O tatuador Song Jiayin costuma usar um motivo de corrente, uma referência a uma mãe chinesa de oito filhos que foi encontrada acorrentada em uma vila rural.

O tatuador Song Jiayin costuma usar um motivo de corrente, uma referência a uma mãe chinesa de oito filhos que foi encontrada acorrentada em uma vila rural. Crédito: Cortesia Song Jiayin

Quando Song abriu seu estúdio em 2016, ela descobriu que mais de 70% de seus clientes eram mulheres. Ela iniciou um projeto chamado “1.000 meninas”, que visa contar as histórias de 1.000 clientes do sexo feminino e suas tatuagens. O projeto a viu criar uma variedade de tatuagens alusivas às suas experiências, incluindo uma tatuagem em forma de útero para a filha de uma mulher que teve seu útero removido cirurgicamente por motivos médicos. A própria Song tem uma tatuagem de corrente no pulso que homenageia uma mãe chinesa de oito filhos que foi encontrada em uma vila rural com uma corrente em volta do pescoço, provocando indignação na China no ano passado sobre os direitos das mulheres.

Com as feministas da China e outros ativistas sendo alvo de repressão do governo nos últimos anos, Song disse que enfrentou hostilidade das autoridades – inclusive durante eventos em que vendeu mercadorias com o design de sua rede.

“(As autoridades) não regulam a indústria da tatuagem porque, para começar, não querem reconhecer as tatuagens”, disse ela. “É a maneira deles de expressar sua antipatia.”

Um retrato da tatuadora Victoria Lee.

Um retrato da tatuadora Victoria Lee. Crédito: Cortesia Justin Robertson

Lee trabalhando em seu estúdio.

Lee trabalhando em seu estúdio. Crédito: Cortesia Justin Robertson

Artistas corporais enfrentam incertezas legais semelhantes na Coreia do Sul – e, até uma decisão da Suprema Corte em 2020, no Japão – onde é tecnicamente ilegal para qualquer pessoa que não seja um profissional médico fazer tatuagens. No entanto, a Comissão Nacional de Saúde da China declarou em 2009 que a tatuagem não deveria ser listada como um procedimento cosmético médico, enquanto o Ministério do Comércio do país também disse que operações invasivas de pele não são consideradas parte do setor de beleza.

“Ninguém está claro se (a tatuagem) está sob a provisão legal da indústria da beleza ou da indústria médica”, disse Zhao, da Universidade de Örebro, acrescentando que essa ambiguidade também se estende aos clientes. “Se você olhar atentamente para as leis e regulamentos, você pode não ousar fazer uma tatuagem porque, se você acabar em alguma disputa legal, você simplesmente não tem para onde ir para defender seus direitos.”

Nos meses desde que a proibição de pintar menores entrou em vigor, vários casos de “interesse público” foram arquivados por promotores estaduais, resultando em multas para tatuadores. Em dezembro, por exemplo, um tribunal de Xangai multou uma pessoa em 5.000 yuans (US$ 739) por tatuar um jovem de 17 anos, enquanto um tribunal em Lhasa, no Tibete, ordenou que outro artista pagasse 10.000 yuans (US$ 1.477) a um menor tatuado por “perda psicológica”. dano.”

A aparentemente ampla gama de agências governamentais envolvidas na aplicação da proibição só aumentou a confusão, disse Zhao, e é improvável que as últimas restrições sejam as últimas.

“Existem apenas proibições no estilo de campanha, uma após a outra”, acrescentou.

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