Pfizer prepara-se para fabricar medicamento para Covid Paxlovid na China

A Pfizer pode começar a fabricar Paxlovid na China por meio de um parceiro local dentro de três a quatro meses, após medidas de Pequim para fornecer as autorizações necessárias para produzir e fornecer o medicamento Covid-19 no país.

Albert Bourla, presidente-executivo da Pfizer, disse na segunda-feira que um fabricante local contratado estava se preparando para iniciar a produção, já que a demanda disparou pelo tratamento antiviral oral em meio a uma crise de oferta em China. A Pfizer assinou um acordo com a Zhejiang Huahai no ano passado para produzir o Paxlovid para atender às necessidades dos pacientes chineses.

“Estávamos calculando que isso nos levaria até o final do ano para poder ter fabricação local, mas com o progresso que vejo e o esforço das autoridades chinesas para liberar a produção, isso acontecerá bem antes ”, disse Bourla na conferência de saúde do JPMorgan em San Francisco.

“Eu não ficaria surpreso se viesse em três, quatro meses”, acrescentou. As ações da Zhejiang Huahai subiram 7,7% em Xangai na terça-feira.

Pfizer está aumentando as remessas de Paxlovid para a China a partir de suas próprias fábricas fora do país para enfrentar uma grave crise de oferta do medicamento.

Bourla disse que a Pfizer forneceu apenas alguns milhares de cursos de Paxlovid para a China durante 2022. Isso aumentou para milhões de cursos durante dezembro e a primeira semana de janeiro, acrescentou.

A Administração Nacional de Segurança de Saúde da China disse no domingo que não incluiria Paxlovid em uma lista de medicamentos cobertos pelo seguro médico básico por causa do alto preço cotado pela Pfizer.

No entanto, Paxlovid estará coberto pelo seguro médico até 31 de março, nos termos de um acordo de emergência.

A reversão repentina da política de Covid-zero de Pequim no mês passado causou um aumento nas infecções em todo o país, e os médicos reclamaram de Escassez de Paxlovid. Os preços da droga dispararam nos mercados privados.

Paxlovid, que geralmente é prescrito para tratar casos leves a moderados de Covid, é o único medicamento estrangeiro para Covid aprovado para uso na China. Outros remédios locais receberam aprovação, mas os especialistas disseram que o Paxlovid continua sendo o medicamento preferido da comunidade médica, devido à evidência clínica de sua eficácia.

Bourla disse que os relatos de que Pequim estava negociando com a Pfizer para permitir que fabricantes locais produzissem versões genéricas do medicamento para distribuição não eram corretos. Ele acrescentou que as negociações com a seguradora de saúde do estado com o objetivo de concordar com uma nova redução de preço a partir de 1º de abril não chegaram a uma conclusão.

Bourla disse que Pequim deseja uma redução adicional no preço, que já é menor do que o pago por muitos países de renda média no programa de preços de três níveis da Pfizer.

“Eles são a segunda maior economia do mundo”, disse ele. “E não acho que devam pagar menos que El Salvador, né, que é um país pobre.”

Bourla disse que as negociações continuam, mas se nenhum acordo for feito, a Pfizer continuará a vender Paxlovid no mercado privado na China depois de 1º de abril.

Bruce Liu, que lidera a divisão de ciências da vida para a China na consultoria Simon-Kucher & Partners, disse que é improvável que Pequim e a Pfizer cheguem a um acordo sobre preços.

“Os dois lados estão muito distantes nas negociações. Do ponto de vista do governo chinês, o impacto orçamentário será enorme por causa da enorme população que precisa do medicamento”, afirmou.

Liu disse que a Pfizer não gostaria de “prejudicar a integridade de seus preços globais” reduzindo o preço para a China. “A Pfizer não pode sacrificar o mercado global pela China”, acrescentou.

Reportagem adicional de Hudson Lockett em Hong Kong

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