O sonho MicroLED da Apple: o que isso significa para o Apple Watch e além

A Apple está planejando construir telas MicroLED em futuros modelos do Apple Watch – em 2024 ou 2025, de acordo com um relatório de 10 de janeiro. relatório de Bloomberg. A mudança daria continuidade à progressão da Apple em usar as próprias peças da empresa em seus produtos sem ter que depender de componentes de fornecedores externos. Outro relatório de Mark Gurman nesta semana disse que a Apple está atualmente trabalhando em um chip tudo-em-um que lida com Wi-Fi, Bluetooth e rede celular. O silício interno da empresa já alimenta o iPhone, iPad, Mac, Apple Watch e Apple TV.

Com todos esses esforços, o objetivo final da Apple é ter maior controle sobre produtos futuros com menos risco de atrasos e contratempos que estão fora do controle da empresa. Com as telas em particular, essa mudança pode afetar as perspectivas financeiras de fornecedores como Samsung Display e LG Display, que fornecem a maior parte dos painéis atuais da Apple.

Mas como está hoje, se você está comprando o Apple Watch Series 8, Ultra ou SE, você está obtendo um smartwatch com uma tela brilhante e vívida. Portanto, vale a pena examinar quais benefícios – se houver – essa tecnologia MicroLED de próxima geração traria para os wearables e outros dispositivos da Apple.

Uma foto em close do módulo MicroLED da Samsung.

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Muitas vezes aclamadas como o próximo grande salto para a tecnologia de exibição depois do OLED, as telas MicroLED oferecem muitos dos mesmos benefícios. A imagem é gerada por milhões de diodos emissores de luz individuais que oferecem escurecimento por pixel; cada um pode desligar para produzir pretos perfeitos. Isso resulta no contraste inigualável que desfrutamos nas TVs OLED e nos smartphones há anos; mais recentemente, o OLED é cada vez mais usado em tablets, laptops e monitores de desktop.

Mas o O em OLED significa “orgânico” e, na verdade, essa é uma das desvantagens. O composto orgânico das telas OLED tem vida útil limitada e ainda vem com pelo menos alguns chance de burn-in permanente – mesmo que seja apenas um fator em TVs modernas de última geração. O brilho geral também ficou aquém das melhores TVs LCD que usam retroiluminação Mini LED e escurecimento local para tentar obter uma distância impressionante do excelente contraste do OLED com um brilho sustentado mais alto.

O Samsung Display e o LG Display fizeram avanços significativos com painéis OLED mais brilhantes nos últimos dois anos – QD-OLED no caso da Samsung – mas o MicroLED promete uma luminância ainda maior sem os problemas de queima ou degradação do painel. A Samsung mostrou monitores MicroLED que atingem 4.000 nits de brilho máximo, o que é aproximadamente o dobro do que as melhores TVs OLED e LCD são capazes de fazer no momento. Esse é um nível de pop que se manteria em nenhum ambiente. Como o iPhone 14 Pro e Pro Max, o Apple Watch Ultra chega a 2.000 nits em ambientes externos claros. Isso ainda é muito brilhante e perfeitamente visível em condições de sol, mas o MicroLED pode melhorar ainda mais o jogo.

Se há uma empresa que até agora liderou o caminho com o MicroLED, é a Samsung. A empresa forneceu uma atualização sobre a situação na CES 2023. Se você é um nerd de exibição ou entusiasta geral de tecnologia, vale a pena assistir ao vídeo abaixo para entender mais sobre os benefícios, a modularidade e como tudo funciona do MicroLED. Você aprenderá muito em menos de oito minutos.

Nessa narração, você ouvirá esta frase-chave: “Os microLEDs têm escalabilidade ilimitada, pois não têm resolução, sem moldura, sem proporção e até mesmo sem tamanho. Isso significa que a tela pode ser redimensionada livremente de qualquer forma para o que você a usar – como um bloco de construção.” Os MicroLEDs são colocados em módulos que podem ser perfeitamente combinados em qualquer forma ou tamanho. Além de serem autoemissivos, os MicroLEDs também produzem individualmente as cores vermelha, verde e azul sem precisar da mesma luz de fundo ou filtros de cor dos monitores convencionais. Assim, os monitores podem produzir cores perfeitas e brilho de cor aprimorado. Tal como acontece com o QD-OLED, essa luminosidade de cor superior faz com que toda a tela pareça mais brilhante aos seus olhos.

Como a tecnologia MicroLED ainda é tão nova, é escandalosamente cara para os primeiros usuários. Quer instalar o The Wall da Samsung na sua casa? Você está olhando para $ 800.000. Portanto, é fundamental que esses displays se espalhem e alcancem mais produtos para que os custos caiam — tanto para o fabricante quanto para os consumidores.

Não exatamente. Bloomberg relata que as telas MicroLED “serão as primeiras telas da Apple projetadas e desenvolvidas inteiramente internamente”, mas isso não significa que a empresa de repente começará a fabricar dezenas de milhões desses painéis. Como sempre, a Apple recorrerá a parceiros de fabricação para produzir o que estiver em desenvolvimento no momento. A empresa “conduz a fabricação de testes das telas” em uma instalação em Santa Clara, Califórnia, de acordo com o relatório, mas, eventualmente, a tarefa de produção em massa irá para um fornecedor. É assim que funciona com os outros monitores da empresa. Por exemplo, a Apple apresenta um design e especificações para os painéis do iPhone e os entrega para o Samsung Display e o LG Display.

Na verdade, quando visitei a suíte da LG Display na CES na semana passada em Las Vegas, havia um iPhone 14 Pro Max à vista de todos como um exemplo da proeza de fabricação de OLED da empresa. Meu primeiro pensamento foi “uh, a Apple aprovou isso?” Sigilo e tudo mais. E meu segundo pensamento foi “ninguém mais está sendo tímido sobre essas coisas”.

Uma foto de um iPhone 14 Pro Max sobre uma mesa.

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Mas como o MicroLED é uma tecnologia tão nova e sofisticada, ele traz novos desafios que não estão presentes nos painéis LCD e OLED tradicionais. A Apple está nisso há algum tempo e, aparentemente, o objetivo original era começar a incluir telas MicroLED nos produtos da Apple já em 2020. “Mas o projeto definhou devido aos altos custos e desafios técnicos”, por Bloomberg. A Apple também pretendia originalmente começar com telas maiores, mas encolheu essas ambições (literalmente) quando confrontada com obstáculos técnicos. Existem tantas empresas com os meios e know-how para produzir telas MicroLED em escala: não me surpreenderia se a Samsung e a LG ainda acabassem envolvidas na mistura em algum lugar.

Também não vimos o MicroLED demonstrado com frequência em formatos pequenos, como smartwatches. A ideia da Samsung de reduzir o tamanho da tecnologia é colocá-la em uma tela do tamanho de uma TV. Mas como é improvável que a Apple apresente telas MicroLED até 2024 (ou mesmo 2025), há muito tempo para chegar lá. Dispositivos vestíveis e monitores usados ​​na cabeça eventualmente se tornarão o principal caso de uso para MicroLED, de acordo com a Display Supply Chain Consultantsque estima que as receitas em torno da tecnologia de exibição crescerão para US$ 1,3 bilhão até 2027.

Mulher encostada na beira da piscina usando o Apple Watch Ultra ao lado de uma placa de proibido mergulhar.

a:hover]:shadow-highlight-franklin [&>a]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:shadow-highlight-franklin dark:[&>a]:shadow-underline-white md:text-30″>O que estamos ganhando exatamente?

Este é o aspecto mais curioso de tudo para mim. Aqui estão os benefícios que Bloomberg diz que o MicroLED trará para o Apple Watch:

Em comparação com os Apple Watches atuais, os monitores da próxima geração são projetados para oferecer cores mais brilhantes e vibrantes e a capacidade de serem vistos melhor em um ângulo. Os displays fazem o conteúdo parecer pintado em cima do vidro, segundo quem os viu, que pediu para não ser identificado porque o projeto ainda está em sigilo.

Eu diria que todas essas coisas são verdadeiras para a linha atual do Apple Watch hoje. As telas já são legíveis sob luz solar intensa (como na foto acima), são vibrantes e coloridas e, como todos os painéis OLED da Apple estão colados ao vidro da tela, não tenho certeza de quanto mais perto da superfície o conteúdo poderia aparecer. Não ouço ninguém reclamando dos ângulos de visão ou da queda de brilho dos Apple Watches recentes. Mas a tecnologia de tela mais eficiente do MicroLED pode definitivamente ajudar a prolongar a vida útil da bateria para novos máximos, e isso é muito importante.

É possível que as cores RGB naturais do MicroLED adicionem mais saturação e aumentem o brilho geral da cor (o que, por sua vez, aumentará o brilho percebido do dispositivo geral), mas não esperaria melhorias visuais radicais para o MicroLED na categoria de wearables. Sempre que essas telas chegarem aos iPhones, iPads e MacBook Pros, as atualizações ficarão muito mais claras aos nossos olhos. No final das contas, estamos apenas dando o passo inevitável da tecnologia de exibição atual para o que vem a seguir. E a Apple segue em frente em sua busca incansável para se tornar totalmente autossuficiente.