O que a proposta de proibição de cláusulas de não concorrência significa para você

FTC propõe nova regra para proibir cláusulas de não concorrência

A troca de empregos é amplamente considerada a melhor maneira de melhorar suas perspectivas de carreira e remuneração.

Às vezes, cláusulas de não concorrência atrapalham. Esses contratos destinam-se a proteger os investimentos que as empresas fizeram em seus negócios e funcionários. Estima-se que mais mais de 30 milhões de trabalhadores – ou cerca de 18% da força de trabalho dos EUA – são obrigados a assinar um antes de aceitar um emprego.

Recentemente, a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos propôs uma nova regra proibindo o uso de cláusulas de não concorrência nos contratos dos funcionários, que suprimem os salários, dificultam a inovação e impedem os empreendedores de iniciar novos negócios, disse a agência.

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A regra proposta também exigiria que as empresas com acordos de não concorrência existentes os eliminassem e informassem aos funcionários atuais e anteriores que eles foram cancelados.

“Isso é parte do que torna isso tão radical”, disse Michael Schmidt, advogado trabalhista da Cozen O’Connor em Nova York. Não apenas “o governo federal está adotando essa ação amplamente, mas praticamente sem exceção”.

Como resultado, o impacto será sentido por empresas com funcionários regidos por não concorrentes, bem como empresas que procuram contratar trabalhadores vinculados por não concorrentes, disse Benjamin Dryden, sócio da Foley & Lardner em Washington, DC, especializado em questões antitruste relativas ao trabalho e ao emprego.

“Essa regulamentação vai afetar, mais ou menos, todos os negócios do país”, afirmou.

Os não concorrentes são cada vez mais usados ​​em todos os setores

South_agency | E+ | Getty Images

Os não competitivos degradam os salários e as condições de trabalho, eliminando um dos meios mais eficazes que os trabalhadores têm para melhorar a qualidade de seu trabalho – defendendo ou mudando para um emprego melhor.

Najah Farley

advogada sênior do Projeto Nacional de Direito do Trabalho

“Os empregadores se aproveitaram da falta de leis e regulamentos nessa área para impor esses acordos a trabalhadores inocentes em todos os níveis de renda e cargos”, disse Farley.

“A não concorrência degrada os salários e as condições de trabalho, eliminando um dos meios mais eficazes que os trabalhadores têm para melhorar a qualidade de seu trabalho – defendendo ou mudando para um emprego melhor”.

“Quando usados ​​adequadamente, os acordos de não concorrência são uma ferramenta importante para fomentar a inovação e preservar a concorrência”, disse Sean Heather, vice-presidente sênior da Câmara de Comércio dos EUA para assuntos regulatórios internacionais e antitruste, em um comunicado.

Uma proibição total é “claramente ilegal”, disse Heather. “O Congresso nunca delegou à FTC nada perto da autoridade necessária para promulgar tal regra de concorrência.”

Ainda faltam várias etapas para que a regulamentação proposta entre em vigor, incluindo o “litígio inevitável” que desafia a autoridade da FTC, alertou Schmidt.

Esse processo de regulamentação pode levar até um ano ou até mais se ficar preso no sistema judiciário, disse Schmidt.

O que os funcionários devem fazer agora

Thomas Barwick | Getty Images

Os trabalhadores que foram afetados pela não concorrência devem enviar comentários à FTC sobre a regra proposta, aconselhou Farley.

O período de comentários está aberto até 10 de março e a FTC revisará cada envio e fará alterações com base nesse feedback. “Quanto mais pessoas enviarem comentários, melhor”, disse ela.

O que os empregadores devem fazer agora

As empresas também devem aproveitar o período de comentários de 60 dias da FTC e “deixar que suas vozes sejam ouvidas”, aconselhou Schmidt.

Isso deve ser um “processo construtivo”, disse Dryden. “Se você acha que isso prejudicará seu negócio legítimo, envie comentários à FTC explicando seus pensamentos.

“Eu não ficaria surpreso se a FTC acabasse reduzindo essa regulamentação”, acrescentou.

Ainda assim, “houve claramente um impulso em direção a isso”, disse Dryden. Na verdade, muitos estados já têm limitações em acordos de não concorrência e não é surpresa que o governo federal esteja testando uma proibição total sob a Seção 5 da Lei FTC, que proíbe métodos desleais de concorrência, disse ele.

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