O escândalo da USMNT reflete a natureza incestuosa do futebol americano

Para uma federação que governa mais de 12 milhões de participantes em uma vasta extensão de terra, o US Soccer é um time muito pequeno. Embora o órgão regulador do esporte no país tenha atualmente mais de 100 funcionários, ele foi dominado por décadas por uma pequena elite.

Você tem que percorrer um longo caminho para encontrar um técnico da seleção masculina que não se separou da mesma árvore de treinamento – com a notável exceção de Jurgen Klinsmann. Bob Bradley (2007-11), Dave Sarachan (2017-18) e Gregg Berhalter (2018-presente?) Berhalter também jogou na Arena no USMNT. Arena, por sua vez, foi orientado por Manny Schellscheidt (1975), assim como vários outros dirigentes de seleções. Todos eles vêm de Nova Jersey ou Nova York.

Executivos-chave e funcionários de alto escalão da Federação de Futebol dos Estados Unidos tendem a ficar por perto durante a maior parte de suas carreiras. Um presidente muitas vezes gera outro. Em 2020, quando o então presidente Carlos Cordeiro – o antigo braço esquerdo do presidente anterior Sunil Gulati, ele próprio protegido do ex-presidente Alan Rothenberg – foi forçado a renunciar, a nova presidente, Cindy Parlow Cone, foi considerada uma reformadora. No entanto, o cargo de que ela foi elevada foi o de vice-presidente da federação. Antes disso, a jogadora de longa data da seleção feminina participou de cinco diferentes comitês de futebol dos Estados Unidos. Até os de fora são de dentro.

“Parecem nomes reciclados”, diz Herculez Gomez, ex-jogador da seleção masculina e analista da ESPN. “Parece centralizado. E isso não é bom, quando algo é tão monopolizado. O US Soccer precisa estar aberto a novas ideias, perspectivas diferentes”.

Um pequeno grupo de pessoas comanda o jogo americano, passando-o de pais para filhos, de mentores para pupilos. Mas agora, duas proeminentes famílias do futebol americano estão envolvidas em uma mistura borbulhante de interesses conflitantes e traições tão escandalosas que nem mesmo a BBC poderia resistir a fazê-lo. um segmento de quatro minutos sobre o drama do outro lado da lagoa. A rivalidade coloca o atual técnico da seleção, Berhalter, contra um dos maiores nomes do futebol americano, Claudio Reyna, que também é o pai do talvez mais promissor talento americano de todos os tempos.

Se você de alguma forma perdeu a confusão de Reyna, ou não consegue entender, aqui está uma breve explicação: o craque Gio Reyna não jogou muito na Copa do Mundo de 2022 no Catar, assistindo do banco como menor os jogadores entraram em campo e os cansados ​​não saíram. Houve especulações sobre uma lesão, que o próprio Reyna dissipou após o jogo de estreia contra o País de Gales. Poucos dias depois que os Estados Unidos saíram do torneio, Berhalter fez uma palestra confidencial em uma conferência e contou à torcida uma história sobre um jogador que quase foi expulso do Catar por falta de esforço nos treinos. Suas declarações vazaram. Inevitavelmente, o nome foi relatado: Gio Reyna. reina confirmado a notícia no Instagram e explicou que ficou “devastado” ao saber que seu papel na Copa do Mundo seria limitado. Um jovem jogador teve um ataque petulante. Acontece o tempo todo. Pensávamos que a história tinha acabado. Não era.

Na última terça-feira, Berhalter postou uma longa mensagem em uma conta não verificada do Twitter com apenas algumas dezenas de seguidores na época. “Durante a Copa do Mundo, um indivíduo entrou em contato com a US Soccer, dizendo que tinha informações sobre mim que iriam ‘me derrubar’ – um aparente esforço para alavancar algo muito pessoal de muito tempo atrás para encerrar meu relacionamento com a US Soccer. ele escreveu. Então ele confessou um incidente de violência doméstica entre ele e sua agora esposa, Rosalind, em 1991, quando ele tinha 18 anos e ambos eram jogadores de futebol da Universidade da Carolina do Norte. Durante uma noite de bebedeira, disse Berhalter, ele chutou Rosalind nas pernas durante uma discussão. Em um comunicado separado, publicado minutos após o tuíte de Berhalter, o US Soccer disse que contratou um escritório de advocacia para iniciar uma investigação e depois anunciou que Berhalter, cujo contrato com a federação expirou em 31 de dezembro e cujo futuro já era objeto de especulações em andamento, não lideraria a equipe em seu acampamento anual de janeiro – um assistente dele o faria.

Então as coisas realmente mudaram. No dia seguinte, a ESPN informou que Danielle Reyna, colega de equipe de Rosalind na UNC e melhor amiga que testemunhou o incidente, e que é a mãe de Gio, foi quem fez as ameaças de chantagem à federação. O marido de Danielle, Claudio, era amigo de infância de Berhalter e companheiro de seleção de longa data. Claudio é membro do Hall da Fama do Futebol Nacional e ex-diretor técnico juvenil da federação. Nada disso, porém, o impediu de tb enviando várias reclamações por mensagem de texto para membros do US Soccer, incluindo o diretor técnico Earnie Stewart e o gerente geral da seleção masculina Brian McBride – ambos ex-companheiros de Claudio e Berhalter. Os Reynas confirmado para o atlético que eles haviam contatado a organização, mas ainda assim defenderam sua intenção. “Conheço Earnie há anos e o considero um amigo próximo”, disse Danielle. “Eu queria que ele soubesse que estava absolutamente indignado e arrasado por Gio ter sido colocado em uma posição tão terrível e que me senti pessoalmente traído pelas ações de alguém que minha família considerava um amigo há décadas. Como parte dessa conversa, eu disse a Earnie que achava especialmente injusto que Gio, que havia se desculpado por agir de forma imatura sobre seu tempo de jogo, ainda estivesse sendo arrastado pela lama quando Gregg pediu e recebeu perdão por fazer algo tão errado. pior na mesma idade.”

Ai credo. Bruto. Tudo isso.

Esse tipo de coisa só pode acontecer quando famílias inteiras estão entrelaçadas ao longo de gerações. Agora, pelo menos, o futuro de curto prazo do futebol americano está no fogo cruzado.

Isso tudo é muito normal no futebol americano. Qualquer um que seja alguém no jogo doméstico conhece todo mundo que é alguém há décadas. Todo mundo fica por perto para sempre. Ninguém vai embora. A saber, o sênior Reyna e Berhalter jogaram futebol juvenil juntos, treinados pelo pai de Reyna, Miguel. Eles estudaram juntos na St. G. Gordon Liddy). Talvez seja porque a escola fica em Nova Jersey, que produziu um número extremamente desproporcional de jogadores da seleção nacional – seis membros do Hall da Fama do Futebol Nacional emitidos apenas pelo pequeno Kearny (população de 40.000). Mas isso ainda não conta para Claudio sendo o padrinho quando Berhalter se casou com Rosalind. O incidente da faculdade foi perdoado e as famílias ficaram próximas. O filho dos Berhalters, Sebastian, jogou pelo Austin FC, onde Claudio é o diretor esportivo e o ex-assistente de Berhalter, Josh Wolff, é o treinador principal; Gio Reyna, é claro, jogou, ou possivelmente ainda joga, pelo Berhalter.

Não adianta escanear um cartão de pontuação de culpa aqui. Mas todo o lamentável episódio é instrutivo, pois revela o incesto no futebol americano. O que é mais interessante agora é descobrir para onde a federação irá a partir daqui. Como isso volta disso?

Gio é talvez o jogador mais talentoso da seleção masculina – possivelmente de todos os tempos, e sim, ainda mais do que Christian Pulisic. E na Copa do Mundo, vários altos funcionários da federação com quem conversei foram extremamente elogiosos ao trabalho de Berhalter como técnico principal da seleção nacional. Falando em mais uma conferência, Berhalter disse que ele espera voltar ao trabalho. Então, o que ou quem vai dar?

Tem sido apontou que seria difícil imaginar o US Soccer chegando ao ponto de encomendar uma investigação interna, acumulando ainda mais atenção e desprezo sobre um incidente feio que esqueceria mais cedo, se não tivesse nenhuma intenção de manter Berhalter. Segue-se que, se a federação estivesse inclinada a deixar Berhalter ir, todo o calvário sórdido forneceria a cobertura perfeita para abandoná-lo, apesar de seu desempenho competente na Copa do Mundo. Conduzir uma investigação completa e encontrar alguma solução confiável, por outro lado, pode erguer uma estrutura de permissão para trazer Berhalter de volta, desde que mais sujeira não seja desenterrada. (Danielle Reyna despejou outro barril de combustível no fogo, alegando que a confissão de Berhalter “minimiza significativamente[d] o abuso na noite em questão” em sua declaração para o atlético.) Por outro lado, o US Soccer pode estar nervoso depois de anos de más relações públicas sobre sua briga salarial igualitária com a seleção feminina e sua omissão quando os jogadores da NWSL relataram abuso generalizado.

“Acredito plenamente que [Berhalter] estava a caminho de ser recontratado para um segundo mandato”, diz Gomez. “Isso vem à tona e agora não sei como o US Soccer voltou para Gregg Berhalter. A última coisa que a Federação de Futebol dos EUA sempre quis é isso. Eles passaram a última meia década em batalhas legais com jogadores. Teixo [Berhalter] fosse voltar, o alvoroço de um setor de torcedores e patrocinadores, só não acho que seja uma dor de cabeça que o US Soccer queira.”

Talvez não. Depois de Zinedine Zidane, duas vezes técnico do Real Madrid, supostamente recusou o trabalho dos EUA, a federação pode muito bem passar para algum outro membro da fraternidade, algum outro ramo da árvore. Mas as chances são de que, de uma forma ou de outra, os Berhalters e os Reynas tenham que encontrar uma maneira de se entenderem novamente. Porque é provável que nenhum deles desapareça.

Leander Schaerlaeckens é um colaborador regular sobre futebol para A Campainha. Ele está escrevendo um livro sobre a seleção masculina dos Estados Unidos. Ele leciona no Colégio Marista.

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