Marinha dos EUA diz ter apreendido rifles de assalto do Irã com destino ao Iêmen

Dubai, Emirados Árabes Unidos — A Marinha dos Estados Unidos apreendeu mais de 2.100 fuzis de assalto de um navio no Golfo de Omã que acredita ter vindo do Irã e tinha como destino os rebeldes Houthi apoiados pelo Irã no Iêmen, disse um porta-voz da Marinha na terça-feira. Foi a mais recente captura de armas supostamente indo para o país mais pobre do mundo árabe.

A apreensão na sexta-feira passada aconteceu depois que uma equipe do USS Chinook, um barco de patrulha costeira da classe Cyclone, embarcou em um tradicional veleiro de madeira conhecido como dhow. Eles descobriram os fuzis estilo Kalashnikov embrulhados individualmente em lonas verdes a bordo do navio, disse o comandante. Timothy Hawkins, porta-voz da 5ª Frota da Marinha, baseada no Oriente Médio.

Especialistas que examinaram as fotos divulgadas pela Marinha disseram mais tarde que as armas pareciam ser rifles T-56 de fabricação chinesa e Molot AKS20Us de fabricação russa. Rifles tipo 56 foram encontrados em esconderijos de armas apreendidos anteriormente. Uma lona verde semelhante também foi usada.

O Chinook, junto com o barco patrulha USS Monsoon e o contratorpedeiro de mísseis guiados USS The Sullivans, tomaram posse das armas. Eles se assemelhavam a outros fuzis de assalto anteriormente apreendidos pela Marinha, suspeitos de serem do Irã e com destino ao Iêmen.

“Quando interceptamos a embarcação, ela estava em uma rota historicamente usada para traficar cargas ilícitas para os houthis no Iêmen”, disse Hawkins à Associated Press. “A tripulação iemenita corroborou a origem.”

A tripulação iemenita, acrescentou Hawkins, será repatriada de volta para uma parte do Iêmen controlada pelo governo.

Um embargo de armas das Nações Unidas proibiu a transferência de armas para os Houthis desde 2014, quando a guerra civil do Iêmen eclodiu.

O Irã nega há muito tempo armar os houthis, embora tenha transferido rifles, granadas propelidas por foguetes, mísseis e outras armas para a milícia iemenita usando rotas marítimas. Especialistas independentes, nações ocidentais e especialistas da ONU rastrearam componentes apreendidos a bordo de outras embarcações detidas de volta ao Irã.

A missão do Irã nas Nações Unidas não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira.

Os houthis tomaram a capital do Iêmen, Sanaa, em setembro de 2014 e forçaram o governo reconhecido internacionalmente ao exílio. Uma coalizão liderada pela Arábia Saudita armada com armamento e inteligência dos EUA entrou na guerra ao lado do governo exilado do Iêmen em março de 2015. Anos de luta inconclusiva levaram a nação mais pobre do mundo árabe à beira da fome.

Um cessar-fogo de seis meses na guerra do Iêmen, o mais longo do conflito, expirou em outubro, apesar dos esforços diplomáticos para renová-lo. Isso levou a temores de que a luta pudesse aumentar novamente. Mais de 150.000 pessoas foram mortas no Iêmen durante o conflito, incluindo mais de 14.500 civis.

Houve ataques esporádicos desde que o cessar-fogo expirou, embora os negociadores internacionais estejam tentando encontrar uma solução política para a guerra.

Em novembro, a Marinha encontrou 70 toneladas de um componente de combustível de míssil escondido entre sacos de fertilizantes, também supostamente do Irã e com destino ao Iêmen.

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