Luke Wileman é a nova voz jogada a jogada para jogos USWNT e USMNT

A nova voz das transmissões da seleção americana tem muita experiência com o futebol americano, mas pode não ser muito conhecido por muitos fãs ainda.

Isso vai mudar em alguns dias.

Lucas Wileman, um veterano do canal de esportes canadense TSN, será a voz principal dos jogos de times masculinos e femininos dos EUA na HBO Max e TNT. Ele vai estrear na próxima terça-feira, quando as mulheres dos EUA jogarem sua primeira partida do ano na próxima co-anfitriã da Copa do Mundo, a Nova Zelândia (22h, HBO Max).

“Mal posso esperar para começar”, disse Wileman ao The Inquirer. “É um papel que dá muita responsabilidade, porque os jogos das seleções despertam muito interesse de costa a costa e têm a capacidade de unir as pessoas em todo o país. … Acho que com os jovens talentos das equipes feminina e masculina no momento, há apenas grandes momentos pela frente para ambos os programas.

Nascido na Inglaterra, Wileman trabalha para a TSN desde 2011 e mora na área de Toronto desde que se mudou para o Canadá em 2006. Ele convocou jogos em várias Copas do Mundo femininas e futebol nas Olimpíadas e planeja estar na Nova Zelândia e na Austrália para TSN neste verão. (O Canadá foi sorteado no grupo da Austrália, junto com a República da Irlanda e a Nigéria.)

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Isso inclui as transmissões canadenses de algumas das vitórias mais famosas da seleção feminina dos EUA: o jogo da medalha de ouro olímpica de 2012 e a semifinal e final da Copa do Mundo de 2015.

“Ver praticamente todos os assentos em Vancouver ocupados por torcedores de futebol dos EUA para esse [2015] final, e Carli Lloyd fez aquela performance, foi um momento incrível e um dos destaques da minha carreira”, disse Wileman. “Por muito tempo, é um programa, obviamente, que está no mais alto nível.”

No jogo masculino, Wileman tem sido a voz principal do TSN na MLS por muitos anos. Ele convocou jogos na Copa do Mundo recente, conquistou Copas Ouro da Concacaf no passado e apresentou cobertura de estúdio da Premier League inglesa, da Liga dos Campeões da UEFA e do Campeonato Europeu.

Antes de vir para o Canadá, Wileman passou seis anos como repórter e locutor da BBC.

Wileman continuará chamando os jogos da MLS para TSN. Não é um grande conflito de agendamento, porque a MLS não joga durante a maioria das janelas masculinas da FIFA (embora o faça durante algumas este ano).

O resto da equipe

Quanto aos analistas, a WBD Sports contratou um quarteto de ex-profissionais conhecidos: Shannon Boxx e Julie Foudy do jogo feminino e DaMarcus Beasley e Kyle Martino do jogo masculino.

Boxx é a única novata do grupo na transmissão, mas ela foi uma estrela para as mulheres dos EUA: quatro Copas do Mundo de 2003-15 e três Olimpíadas de 2004-12.

Foudy tem uma longa história na TV, tendo sido a principal analista de futebol feminino da ESPN de 2006 até o ano passado. Embora a rede não tenha mais direitos importantes sobre o futebol feminino, a estrela da Copa do Mundo de 1999 permanece na ESPN em outras funções.

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Beasley entrou na radiodifusão recentemente após uma longa carreira de jogador que incluiu quatro Copas do Mundo e muitos anos na MLS e na Europa. No final deste ano, ele se juntará a Boxx e Foudy no National Soccer Hall of Fame.

Martino nunca alcançou a altura dos outros em campo, mas encontrou um lar na cabine de transmissão. Depois de ser o primeiro analista de TV local do Union em 2010, ele trabalhou para a Fox e ESPN, depois foi para a NBC quando adquiriu os direitos da MLS em 2012. Ele permaneceu na rede até 2021, em suas equipes de cobertura da Premier League inglesa e Olimpíadas. Agora ele está voltando para o mundo da TV.

Sara Walshque trabalhou na cobertura de futebol da Fox e anteriormente apresentou o “SportsCenter” da ESPN, será o apresentador do estúdio. Melissa Ortiz, ex-Fox, FuboTV e ESPN, será o repórter. Ela estava no Catar fazendo conteúdo de mídia social para a Fox e US Soccer.

Ambas as mulheres são ex-jogadoras de futebol universitário. Ortiz jogou profissionalmente por um tempo e somou 28 internacionalizações pela seleção da Colômbia na década de 2010.

“Sempre achei que as melhores transmissões são quando basicamente seus amigos conversam sobre esportes”, disse Wileman. “Espero poder construir esses relacionamentos rapidamente. E há tanta experiência com as pessoas que foram reunidas que não deve haver nenhum problema em termos de poder construir essa química rapidamente.”

Uma reviravolta na história em como assistir

Os jogos aos quais a WBD Sports tem os direitos são aqueles controlados pela US Soccer. Resumindo, são amigos de casa e de fora (incluindo a Copa SheBelieves do time feminino); os jogos da fase de grupos da Liga das Nações da Concacaf da seleção masculina; e eliminatórias da Copa do Mundo masculina.

O último deles não importará a curto prazo, porque espera-se que os homens dos EUA não tenham que se classificar para o torneio de 2026 que estão organizando com Canadá e México.

Infelizmente, há um novo obstáculo nos planos de transmissão. O anúncio original disse que todos os jogos do contrato seriam transmitidos pela HBO Max e alguns também seriam televisionados pela TNT. Mas acontece que, por enquanto, os jogos da TNT não estarão no HBO Max.

Não é por escolha deliberada da WBD ou da US Soccer. A questão é a natureza dos acordos de distribuição que a WBD tem para a TNT e outras plataformas próprias. Por enquanto, algumas das propriedades esportivas ao vivo que são transmitidas na TNT e no canal irmão TBS também não podem ser transmitidas no HBO Max. Uma fonte disse que a empresa está trabalhando para mudar isso no futuro, embora não esteja claro quanto tempo a correção levará para ser implementada.

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Uma coisa é certa: a situação não é a mesma da escolha da CBS de manter seus jogos NWSL que são televisionados na CBS Sports Network fora da plataforma de streaming Paramount +. E o único canal de TV que transmitirá jogos no acordo da WBD Sports é a TNT. Os jogos não serão transmitidos para outros canais.

“Queremos tornar a experiência do usuário e a conscientização dos fãs o mais perfeita possível”, disse Raphael Poplock, vice-presidente sênior de desenvolvimento de negócios e parcerias estratégicas do WBD Sports’ Bleacher Report. “Portanto, ter a TNT como rede linear consistente é uma prioridade para nós.”

E embora a HBO Max seja a peça central deste acordo, está claro que a WBD Sports como empresa ainda valoriza as transmissões tradicionais de esportes ao vivo pela televisão.

“Agora que temos o HBO Max, gostamos de poder utilizar ambos [streaming and TV] e tentar alcançar nossos fãs e clientes onde quer que estejam”, disse Doug White, vice-presidente de planejamento de programas esportivos da WBD Sports. “Mas sabemos que a tela que ainda é mais proeminente aos olhos da maioria dos telespectadores, da maioria dos fãs, é linear [TV].”

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