LKAB da Suécia encontra o maior depósito de metais de terras raras da Europa

  • LKAB identifica mais de 1 milhão de toneladas de recursos
  • Empresa vai solicitar concessão para desenvolver site
  • Mineração de depósito ainda pode ser vista daqui a 10 a 15 anos
  • Poderia, com o tempo, reduzir a dependência da UE das importações

KIRUNA, Suécia/ESTOCOLMO, 12 Jan (Reuters) – A mineradora estatal sueca LKAB disse nesta quinta-feira ter identificado mais de 1 milhão de toneladas de óxidos de terras raras na área de Kiruna, no extremo norte do país, a maior depósito na Europa.

Os minerais de terras raras são essenciais para muitos processos de fabricação de alta tecnologia e são usados ​​em veículos elétricos, turbinas eólicas, eletrônicos portáteis, microfones e alto-falantes.

“Esta é uma boa notícia, não apenas para a LKAB, a região e o povo sueco, mas também para a Europa e o clima”, disse o CEO da LKAB, Jan Mostrom, em comunicado.

“Pode se tornar um bloco de construção significativo para a produção de matérias-primas críticas que são absolutamente cruciais para permitir a transição verde”, disse ele.

Atualmente, os elementos de terras raras não são extraídos na Europa, deixando a região dependendo das importações de outros lugares, enquanto a demanda deve aumentar nos próximos anos devido ao aumento de veículos elétricos e energia renovável.

“A eletrificação, a autossuficiência da UE e a independência da Rússia e da China começarão na mina”, disse o ministro de Energia, Negócios e Indústria, Ebba Busch, em comunicado.

A Suécia atualmente detém a presidência rotativa da União Européia e é um país visto como parte fundamental da estratégia da UE para a autossuficiência em minerais essenciais.

A Comissão Europeia considera as terras raras entre os recursos mais críticos para a região. A grande maioria das terras raras são atualmente extraídas na China.

Ainda assim, o caminho para minerar o depósito na Suécia é longo.

A LKAB disse que planejava apresentar um pedido de concessão de exploração em 2023, mas acrescentou que levaria pelo menos 10 a 15 anos antes que pudesse começar a minerar o depósito e enviar para o mercado.

O processo de aprovação de novas minas é demorado e exigente no país nórdico, pois as operações muitas vezes aumentam o risco de impactar os recursos hídricos e a biodiversidade nas áreas onde estão localizadas.

Além disso, Erik Jonsson, geólogo sênior do Departamento de Recursos Minerais do Serviço Geológico da Suécia, disse que a Europa atualmente carece de capacidade em grande escala para processar metais de terras raras e fabricar produtos intermediários.

“Portanto, também precisamos nos concentrar em toda a cadeia de valor desses metais, produtos como ímãs de alta eficiência que queremos usar para turbinas eólicas ou motores de tração em veículos elétricos e assim por diante”, disse Jonsson.

Reportagem de Johan Ahlander, Niklas Pollard e Marie Mannes em Estocolmo e Jan Strupczewski em Kiruna; edição por Anna Ringstrom e Conor Humphries

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