#LevyOut – por que os torcedores do Spurs estão tão bravos?

O canto foi baixo no início, mas os ouvidos ao redor do estádio imediatamente se levantaram. Então ficou um pouco mais alto. “Daniel Levy, saia do nosso clube”, cantavam.

Pela primeira vez desde que os estádios de futebol voltaram ao normal após os bloqueios impostos pela pandemia do COVID-19, Tottenham torcedores estavam fazendo uma declaração audível contra os donos do clube.

Alguns dias depois, do outro lado da cidade, em Selhurst Park, o jogo não tinha nem 30 segundos quando o time visitante disse a todos nós: “Queremos Levy fora”. O Spurs conseguiu uma vitória por 4 a 0 naquela partida, mas o mesmo cântico foi ouvido esporadicamente durante a partida.

Para quem está de fora, pode ser uma coisa surpreendente de se ouvir.

O proprietário do ENIC Group e o presidente do clube, Daniel Levy, supervisionaram, nos últimos anos, a construção de um dos melhores estádios de futebol do mundo, contrataram um técnico Antonio Conte que muitos consideravam inatingível e, no verão passado, fizeram uma injeção de capital de £ 150 milhões. (US$ 182,3 milhões) para o clube, financiando transferências substanciais, como Richarlison, Cristiano Romero e Yves Bissouma em uma mudança de abordagem em relação aos anos anteriores, quando o gasto líquido era muito menor ou, em alguns casos, inexistente.

No verão passado, o Tottenham Hotspur Supporters’ Trust (THST) realizou uma pesquisa com 6.000 fãs. Uma das perguntas centrou-se em como eles viam a propriedade – apenas três por cento dos entrevistados não queriam que a ENIC estivesse no comando do clube.

Embora as opiniões desses 6.000 fãs possam não ser uma representação totalmente precisa de toda a base de fãs, é seguro dizer que o mostrador mudou desde então. Então, o que mudou? E por que parece haver um número crescente – não apenas nas redes sociais, mas também nas arquibancadas – que quer novos donos no comando?

Essas perguntas não são simples de responder, mas há claramente mais do que apenas as últimas apresentações e resultados.

A temporada dos Spurs pode não ter sido totalmente planejada até agora, mas eles estão em quinto lugar na Liga Premiadaaté as oitavas de final da Liga dos Campeões e, com Preston North End of the Championship chegando nas últimas 32, vai gostar de um Copa da Inglaterra correr enquanto tentam acabar com uma espera de 15 anos por talheres. Eles fizeram isso apesar de sofrerem ferimentos infelizes, principalmente em Richarlison e Dejan Kulusevskye apesar das dificuldades do vencedor da Chuteira de Ouro da última temporada Filho Heung-min.

Mas é mais do que isso.

Quer os fãs sejam ‘Levy in’ ou ‘Levy out’, muitos terão alguns tipo de reclamação de qualquer ponto durante seus 22 anos como presidente, seja demitindo Martin Jol, a farsa busca gerencial no verão de 2021 que terminou com a contratação de Nuno Espírito Santo, contratações fracassadas de dinheiro, incluindo Roberto Soldado e Tanguy Ndombele , a reconstrução do estádio se arrastando para uma segunda temporada, significando meses como inquilinos em um Wembley vago e meio vazio, flertando com a mudança de Londres do Tottenham para o Estádio Olímpico em Stratford há 12 anos, ou aquele flerte malfadado com o fracassado Projeto Superliga.

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Daniel LevyTottenham


Torcedores do Tottenham protestam contra a Superliga Europeia em abril de 2021 (Foto: Getty)

Há muito contexto histórico aí.

Também haverá olhares invejosos direcionados a clubes com torcedores semelhantes ou menores que estão tendo mais sucesso, às vezes devido ao fato de serem financiados por proprietários estrangeiros com bolsos sem fundo. Alguns torcedores do Tottenham verão isso e vão querer. arqui-rivais Arsenal também estão no topo da tabela, o que não ajuda. Newcastle estão acima do Spurs em terceiro, apesar de ainda não gastarem o que você chamaria de dinheiro bobo, e há a perspectiva de muito mais por vir. Talvez os torcedores temam que o Tottenham fique para trás se a mudança não acontecer.

E depois há aquela seca de troféus.

Wigan Atlético, Cidade de Birmingham, Cidade de Leicester e Cidade de Swansea todos ganharam importantes troféus domésticos desde a vitória do Spurs chelsea em Wembley para levantar o Taça da Liga em fevereiro de 2008. Mas o Tottenham chegou à final da Liga dos Campeões e se classificou para a competição de fita azul do futebol europeu em seis ocasiões nesses anos intermediários – uma conquista da qual a grande maioria dos clubes ingleses teria inveja.

Então sim, é complicado.

“O que os torcedores querem saber é: ‘Qual é a estratégia?’”, disse Steve Cavalier, copresidente do THST e torcedor dos Spurs por cinco décadas. o atlético. “E então, como você mede o sucesso em relação a essa estratégia? E isso se encaixa no que Antonio Conte está dizendo?”

“Um troféu é um fator importante. A classificação para a Liga dos Campeões na temporada passada foi uma conquista tremenda, crédito por isso e queremos estar na Liga dos Campeões; chá AC Milão (o empate nas oitavas de final, começando em San Siro em 14 de fevereiro) é o que você deseja, mas 2008 é muito longo.

“Os troféus são importantes. Sim, vamos nos lembrar de terminar entre os quatro primeiros, aquela semifinal do Ajax, mas, como torcedor, o que você lembra são as vezes em que seu capitão levanta um troféu, e estamos perdendo isso há muito tempo. Não resolveria tudo, mas jogadores e dirigentes entram no jogo para ganhar troféus”.

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Houve uma mudança notável de humor recentemente e, a julgar pelo que você ouve nas partidas, não apenas pelo que lê nas redes sociais, o apoio é, pelo menos da minoria vocal, contra ENIC e Levy e muito a favor de Conte.

É geralmente visto que, se Conte receber o que deseja – ou seja, forte apoio no mercado de transferências para contratar jogadores em torno dos quais ele possa construir uma equipe para competir por grandes honras de forma consistente – o Spurs pode prosperar.

Eles têm as fundações na forma de um estádio incrível, um campo de treinamento de classe mundial e uma academia impressionante (embora uma que pudesse produzir mais jogadores titulares para o clube). É só o toque final, a parte mais difícil, que falta. E com o contrato de Conte expirando no próximo verão, a situação logo chegará ao auge.

Novamente, é muito mais complicado do que isso. Na realidade, não é tão simples quanto Conte x Levy.

Finn Thomas, que dirige o @TottenhamTiers conta de fã no Twitter, diz que o consenso geral dos fãs que ele segue online é que a propriedade atual levou o Spurs o mais longe possível em termos de desenvolvimento em campo.

Tottenham Hotspur


O Tottenham Hotspur Stadium foi inaugurado em 2019 (Foto: Getty)

“O estádio, instalações e links para o NFL foram todos resultado direto do investimento fora do campo”, diz Thomas. “No entanto, em campo, o medo de ser deixado para trás por outras seis equipes, e agora por outros clubes que estão investindo e progredindo, é muito real para muitos torcedores do Spurs.

“Ano após ano, vemos novos treinadores, mais recentemente ‘vencedores em série’, recebendo o mesmo plantel de jogadores com profundidade de plantel zero e espera-se que desafiem as competições de maior prestígio na Europa e não o façam, o que talvez indique que algo precisa mudar para outro lugar para que este clube progrida sempre.

“Volta-se para aquele pensamento: ‘Quantas vezes Daniel Levy teria demitido Daniel Levy?’.”

O progresso pode ser julgado por muitos fatores (terminar em quarto lugar agora é considerado uma grande conquista; ganhar uma copa nacional não significa o que costumava ser), mas o que é inegável é que os Spurs cresceram substancialmente como clube sob ENIC e Levy, certamente fora do campo, mas também nele, onde se tornaram presença regular no topo da tabela. Na década de 1990, sua posição média na liga era 10º (incluindo duas finalizações em 15º e outra em 14º); na década de 2010, foi o quarto.

No entanto, como diz Thomas, dar o próximo passo para se tornar um clube competindo adequadamente por honras é uma obrigação.

“Existe uma correlação inegável entre investimento adicional e troféus vencedores e alguns podem apontar na direção da janela de verão anterior de Conte para fechar este ponto, mas precisa ser um investimento consistente para alcançar algo substancial”, diz ele.

“A ascensão do Newcastle mostrou aos Spurs o que um investimento adicional pode trazer para um clube de futebol, não apenas financeiramente, mas também uma crença, do ponto de vista dos torcedores, de um futuro positivo e empolgante para o clube.

“Eles (Newcastle) mostraram que o investimento inteligente em certas áreas do time enquanto compra e confia na filosofia de um técnico pode levar ao sucesso instantâneo e, embora a temporada esteja longe de terminar, desafiar as expectativas e levar o clube a um território desconhecido.

“O Arsenal, como outro exemplo, mostrou que o investimento no elenco geral e a confiança no (técnico) Mikel Arteta, mesmo nos momentos mais difíceis dos últimos anos, compensa a longo prazo. Ver isso (a melhora do Arsenal) definitivamente adicionou combustível ao fogo ardente do ‘ENIC/Levy Out’, já que a grama parece mais verde do outro lado.”


Muitos torcedores do Spurs estão exigindo que Daniel Levy ‘volte’ o técnico Antonio Conte (Foto: Getty)

Seja qual for a opinião sobre Levy, um tema comum é que a comunicação certamente pode ser melhorada.

THST tem escrito para o quadro com uma série de perguntas eles dizem que o clube indicou vontade de responder, sobre a estratégia de longo prazo, recrutamento de jogadores e novos investimentos. A confiança diz que quaisquer preocupações que tenha são “exacerbadas pela falta de comunicação com os apoiadores”.

“Os clubes fariam um favor a si mesmos se compartilhassem suas coisas com organizações independentes e democráticas, como a confiança dos torcedores, que claramente querem que os clubes que torcem tenham sucesso”, acrescenta o co-presidente Cavalier.

“As comunicações foram interrompidas sobre a Superliga – o clube já havia negado interesse em fazer parte de uma, mas tivemos discussões com eles sobre isso e estamos reconstruindo relacionamentos desde então.

“Nosso trabalho é refletir melhor as opiniões dos torcedores do Spurs, que variam de ‘ENIC fora’ a pessoas que estão felizes com a administração e perguntando do que os outros estão reclamando.

“Acho que a verdade está no meio – que existem preocupações gerais.”

Então, se não ENIC, quem? Em teoria, os torcedores do Tottenham levariam milhões sem fim de qualquer lugar se isso significasse competir financeiramente com Cidade de ManchesterChelsea e Newcastle?

“Quem você entra? A mudança de dono não é uma fórmula mágica, é preciso olhar para cada investidor com olhos críticos”, diz Cavalier. “Nossa visão não é: ‘Você pega dinheiro de qualquer lugar’. É importante saber quem são os proprietários e investidores.

“Nossa mensagem central é que não exigimos o ENIC. Achamos que há perguntas legítimas. Fizemos ao conselho uma série de perguntas que achamos que precisam ser respondidas e estamos satisfeitos por ter o compromisso de obter algumas respostas.”

Thomas acredita que será difícil para ENIC e Levy reconquistar os torcedores que agora estão pedindo que eles saiam.

“O investimento precisa ser consistente”, diz. “Um possível investimento único no verão não atrasaria o ano em que o Tottenham não conseguiu contratar um único jogador para (então técnico Mauricio) Pochettino em uma janela de verão (2018) ou as inúmeras vezes que os gerentes receberam uma ‘opção mais barata’ a uma meta prioritária e depois demitido por ficar aquém das expectativas.

Mas será que a mudança está acontecendo? Os proprietários dos campeões franceses em série Paris Saint-Germain, Qatar Sports Investments (QSI), quer comprar uma participação em um clube da Premier League e conversou com o Tottenham como uma das várias opções.

Representantes da QSI se reuniram com Levy para discutir a possibilidade de investimento, embora o clube do norte de Londres tenha negado o atlético que tais conversações haviam ocorrido.

Essa mudança aliviaria as preocupações dos fãs ou apenas criaria novas?

“A julgar pela reação a essa notícia, acho que a maioria dos fãs estaria aberta à propriedade de qualquer lugar”, diz Thomas, embora reconheça que outros torcedores se sentem menos à vontade com a ideia.

Vença o Arsenal no domingo e tudo parecerá bem no mundo dos Spurs novamente, pelo menos por algumas horas.

Mas seja qual for o seu ponto de vista, é claro que existem problemas subjacentes que não serão resolvidos pelo que acontecer em campo nas próximas semanas.

(Gráfico principal — fotos: Getty Images, design: Sam Richardson)


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