Josef Martínez, Atlanta United perto de fechar acordo para deixar o clube: Fontes

Atlanta United está perto de finalizar um acordo que veria 2018 MLS jogador mais valioso Josef Martinez deixar o clube, liberando-o para assinar com Inter-Miami.

O Atlanta está planejando usar sua compra fora da temporada para pagar uma parte do salário de Martínez, de acordo com várias fontes com conhecimento do negócio que pediram anonimato porque não estavam autorizadas a falar publicamente sobre isso. Uma compra fora da temporada permite a um clube a chance de liberar o espaço correspondente no orçamento salarial, o que remove Martínez como um jogador designado do elenco do Atlanta.

Espera-se então que Martínez assine com o Miami, que receberá o restante de seu salário, que ficará abaixo do limite de $ 1.650.250 que exigiria uma vaga de jogador designado (DP). A estrutura do negócio é semelhante à que viu sair Jozy Altidore Toronto FC e junte-se Nova Inglaterra ultima temporada. Martínez tinha um salário-base de US$ 3,75 milhões na última temporada, de acordo com o comunicado da MLS Players ‘Association.

Martínez está atualmente em Miami se reunindo com o clube, disseram fontes.

Tom Bogert do MLSsoccer.com relatou pela primeira vez que as equipes estavam discutindo um acordo para Martínez.

Isso marcaria o fim de uma das parcerias jogador-time mais prolíficas e memoráveis ​​da história da MLS. Martínez, 29 anos, tornou-se o favorito dos torcedores e estrela quase imediatamente após ingressar no Atlanta para sua temporada de expansão em 2017. Martínez marcou 19 gols naquele ano e fez parte de uma parceria mortal com Miguel Almirón. Ele superou esses números em uma campanha recorde em 2018, marcando 31 gols e vencendo MLS MVP e MLS Cup MVP enquanto o Atlanta conquistava o título da liga. Ele assinou uma extensão de contrato de cinco anos após aquela temporada.

Martínez foi o melhor XI da MLS em 2017, 2018 e 2019 e permaneceu como o artilheiro do clube em 2021 e 2022, após retornar de uma lesão no ACL que o levou a perder todos os jogos, exceto um em 2020. Apesar de ter começado apenas 12 dos 26 jogos na última temporada sob o comando do técnico Gonzalo Pineda no primeiro ano, Martínez ainda conseguiu marcar nove gols com quatro assistências.

Ele termina com 111 gols pelo Atlanta em todas as competições.

A relação entre Atlanta e Martínez parecia piorar na última temporada. Martinez foi suspenso por uma semana por “conduta prejudicial à equipe” após um confronto no vestiário com Pineda em setembro. Ainda assim, é um final impressionante para um jogador considerado uma lenda do clube.

Agora, parece provável que ele se alinhe para um rival da conferência.

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(Foto: Dale Zanine/USA Today)

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