Jogadores apareceram aptos para pré-temporada condensada

TUKWILA — Demorou, mas o Seattle Sounders finalmente conseguiu a confirmação de sua participação no Mundial de Clubes, sua recompensa pela conquista da Concacaf 2022 Liga dos Campeões.

A edição de outono da Copa do Mundo de 2022, combinada com a atual pandemia de Covid-19, conspirou para deixar claro se o evento seria realizado, o que teria sido um destino cruel, principalmente para os Sounders, sendo o primeiro time da Major League Soccer a destaque no evento. Mas o torneio está confirmado, e os Sounders começaram a treinar no sábado empolgados com a oportunidade pela frente.

Para esse fim, o técnico Brian Schmetzer disse que o plano de entressafra para os jogadores era um pouco diferente, sabendo que eles teriam apenas três semanas de treinamento antes de partir para a Espanha para alguns jogos de exibição antes da estreia no Mundial de Clubes em 1º de fevereiro. 4. Mas ele também ficou satisfeito com a forma como os jogadores chegaram ao acampamento, devido ao curto prazo.

“Demos a eles programas individuais e específicos para eles na entressafra, porque sabíamos que teríamos um aumento mais curto”, disse Schmetzer. “A preparação física tem sido muito boa. A equipe está mais apta do que vinha no ano passado. Agora você tem que avançar para exercícios reais, treinos reais, condicionamento físico real.”

Embora reconheça as compensações, Schmetzer disse que os jogadores estão ansiosos pela oportunidade de se testar contra alguns dos clubes de elite do mundo.

“Os próprios jogadores estão entusiasmados com isso”, disse Schmetzer. “Eles adoram o fato de terem a oportunidade de estar no palco mundial. Esta é uma oportunidade para vencermos o primeiro jogo e quem sabe contra quem vamos acabar jogando”.

Jordan Morris, que recentemente competiu na Copa do Mundo masculina com os Estados Unidos e recentemente voltou de uma lua de mel adiada, disse que os jogadores levaram a sério os planos de treinamento da entressafra enquanto começam a corrida para se preparar para o Mundial de Clubes.

“Você tem que chegar lá mais rápido”, disse Morris. “Você tem que chegar a esse nível para jogar um jogo significativo muito mais cedo do que o normal. Esperava-se que você viesse em ótima forma e acho que todos os caras fizeram isso e agora é apenas focar na construção ao longo do próximo mês.

Deixando de lado o entusiasmo, o momento do torneio está longe de ser o ideal para os Sounders. Embora as equipes da MLS envolvidas em torneios internacionais como a Liga dos Campeões estejam acostumadas a curtas pré-temporadas, o período de treinamento para a Copa do Mundo de Clubes é curto mesmo para esses padrões. O gerente geral Craig Waibel disse que esse provavelmente será o maior problema enquanto os Sounders se preparam.

“O maior desafio é que temos apenas quatro semanas para nos preparar para uma partida oficial”, disse Waibel. “Os jogadores foram notavelmente responsáveis ​​por esta entressafra. Nossa equipe de desempenho [and] a equipe de treinamento fez um trabalho incrível com nosso grupo.”

Waibel disse que enquanto o front office está olhando para ver onde eles podem adicionar, o núcleo da equipe que estará no evento em um mês está basicamente definido.

“Acho que temos talento suficiente para competir”, disse Waibel. “Não vou fazer uma afirmação absurda de que se avançássemos e jogássemos real Madrid que vamos jogar mano a mano, mas ao mesmo tempo gostamos do nosso grupo e vamos procurar somar, porque esse é o nosso trabalho.

“Mas do grupo que você vê hoje, esse será o núcleo que veremos em um mês.”

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