Investidores da Tesla argumentam que Musk pode receber julgamento justo de ‘financiamento garantido’ em San Francisco

Por Tom Hals

(Reuters) – Um processo alegando que Elon Musk manipulou as ações da Tesla Inc em 2018 deve ir a julgamento na próxima semana e ele poderá encontrar jurados imparciais em São Francisco, apesar da animosidade local, disse um processo judicial de acionistas que estão processando ele em bilhões de dólares.

Os acionistas da Tesla argumentaram que seria injusto transferir o julgamento para o Texas, conforme solicitado por Musk, que indignou muitos no norte da Califórnia com os grandes cortes de empregos que ordenou no Twitter, uma empresa de São Francisco que comprou em outubro.

“O que eles chamam de cobertura ‘tendenciosa’ é, de fato, reportagem factual sobre sua administração do Twitter, Inc., e não tem influência na capacidade do júri de dar um veredicto justo”, disse o processo judicial dos acionistas.

Os advogados de Musk solicitaram em janeiro. Em 6 de janeiro, o juiz federal adiou ou moveu o julgamento para o Texas devido à cobertura da mídia sobre os cortes de empregos do Twitter que foi “inflamatória” em comparação com relatórios equilibrados sobre demissões em outras empresas da cidade, como a Lyft Inc.

Vídeos de um público vaiando Musk durante uma aparição surpresa em um show de Dave Chappelle em São Francisco em dezembro circularam online. “Parece que algumas das pessoas que você demitiu estão na platéia”, disse o comediante no clipe.

Mais tarde, Musk admitiu que foram “muitas vaias” e acrescentou em um tweet agora excluído: “É quase como se eu tivesse ofendido os esquerdistas desequilibrados de SF … mas nahhh.”

A Tesla mudou sua sede da área de São Francisco para o Texas em 2021.

O julgamento está marcado para começar em 1º de janeiro. 17 e apresentam o testemunho de Musk sobre seus esforços nos bastidores em 2018 para obter financiamento para comprar a fabricante de veículos elétricos.

O juiz ouvirá argumentos sobre a mudança de local solicitada na sexta-feira.

Acionistas acusam Musk de causar bilhões de dólares em perdas para os investidores, fazendo declarações falsas e enganosas para inflar artificialmente o preço das ações. Musk twittou em agosto de 2018 que tinha “financiamento garantido” para tornar a Tesla privada, provocando 10 dias de negociação volátil em suas ações, títulos e opções.

Os réus, que também incluem a Tesla e seu conselho na época, argumentarão que Musk não estava enganando os investidores de maneira material. Musk se encontrou com Yasir Al-Rumayyan, diretor-gerente do fundo soberano da Arábia Saudita, em várias ocasiões, de acordo com o processo judicial, que também disse que Al-Rumayyan pediu a Musk que fechasse o capital da Tesla e ofereceu até US$ 60 bilhões em apoio.

Al-Rumayyan está entre as testemunhas esperadas para testemunhar junto com o co-fundador da Oracle Corp, Larry Ellison, e James Murdoch, filho do presidente da Fox Corp, Rupert Murdoch, de acordo com os autos do tribunal.

O juiz distrital dos EUA, Edward Chen, determinou em maio que os tweets de 2018 eram falsos e imprudentes. O júri determinará se as declarações realmente impactaram os preços das ações da Tesla, se Musk agiu conscientemente e se concedeu indenização e em que valor.

(Reportagem de Tom Hals em Wilmington, Del.; Reportagem adicional de Hyunjoo Jin em San Francisco; Edição de Matthew Lewis)

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