Grupo Wagner da Rússia trava ‘batalhas pesadas e sangrentas’ pelo controle de Soledar | Ucrânia

O grupo mercenário russo Wagner disse que está travando “batalhas pesadas e sangrentas” pelo controle da cidade de Soledar como parte da ofensiva de meses de Moscou para capturar a região leste de Donetsk, na Ucrânia.

As alegações de Wagner parecem ter sido confirmadas pelo Ministério da Defesa (MoD) do Reino Unido, que sugeriu que a maior parte de Soledar, uma pequena cidade cerca de seis milhas (10 km) ao norte da cidade-chave de Bakhmut, estava em mãos russas depois que Moscou continuou a fazer “ avanços táticos”.

O MoD disse que os esforços em Soledar nos últimos quatro dias pareciam ter como objetivo cercar Bakhmut, embora tenha acrescentado acreditar que esse cenário é improvável no momento.

Os combates em Soledar atingiram seus arredores ocidentais, enquanto as forças ucranianas e russas lutam pelo controle da mina de sal da cidade, os túneis de que foram observados por Wagner pois podem acomodar tropas e veículos blindados.

Uma característica da batalha perto de Bakhmut é que alguns dos combates ocorreram em torno de entradas para túneis de minas de sal em desuso que atravessam a área, com a atualização do MoD acrescentando: “Ambos os lados provavelmente estão preocupados que [the tunnels] poderia ser usado para infiltração atrás de suas linhas.

O mapa de luta da Ucrânia em 10 de janeiro mostra o avanço russo em direção a Bakhmut.

Além da mina de sal, a ofensiva russa parecia destinada a obter o controle da estrada além e dos assentamentos de Blahodatne e Krasna Hora ao norte imediato de Bakhmut.

O estado-maior da Ucrânia disse na terça-feira que as forças russas estavam tentando avançar em três áreas na frente de Donbass: em torno de Bakhmut, mais ao sul em torno de Avdiivka e ao norte em torno de Lyman, em uma tentativa de proteger a fronteira administrativa do oblast de Donetsk naquela área.

Destacando a intensidade do ataque russo, Oleksiy Arestovych, assessor do presidente ucraniano, disse que nas últimas 24 horas as forças russas realizaram 281 ataques ao longo do eixo Bakhmut.

A vice-ministra da defesa da Ucrânia, Hanna Malyar, acrescentou que a Rússia lançou “um grande número de grupos de tempestade” na batalha. “O inimigo está literalmente avançando sobre os corpos de seus próprios soldados e está usando massivamente artilharia, lançadores de foguetes e morteiros, atingindo suas próprias tropas”, disse ela.

Soldados ucranianos em patrulha em Bakhmut, Donetsk, na segunda-feira
Soldados ucranianos em patrulha em Bakhmut, Donetsk, na segunda-feira. Fotografia: Mykola Tymchenko/EPA

As forças russas, lideradas pelas tropas de Wagner, sofreram pesadas perdas nos combates em torno de Bakhmut. O fundador do grupo mercenário, Yevgeny Prigozhin, disse no início desta semana que Soledar estava sendo invadido “exclusivamente” por unidades Wagner, dizendo que eles estavam lutando ferozmente pelo prédio da administração da cidade.

Prigozhin disse na mídia social na terça-feira: “Na periferia oeste de Soledar, há batalhas pesadas e sangrentas. As forças armadas da Ucrânia estão defendendo com honra o território de Soledar”.

O empresário ligado ao Kremlin, que foi atingido por sanções ocidentais, rejeitou as alegações de que as forças ucranianas estavam desertando em massa das linhas de frente em Soledar. “Vamos ser honestos com nós mesmos. O exército ucraniano está lutando bravamente por Bakhmut e Soledar. Os relatos de sua deserção em massa não são verdadeiros”, disse Prigozhin, conforme citado por sua assessoria de imprensa no Telegram.

A captura de Bakhmut – uma cidade agora devastada que tinha uma população pré-guerra de 70.000 habitantes – tornou-se um dos principais objetivos militares de Moscou quase um ano depois de sua missão na Ucrânia. O foco intenso sobre ele confundiu muitos observadores, no entanto.

Com as cordilheiras baixas a oeste dominadas pela artilharia ucraniana, linhas secundárias de defesa já instaladas caso Bakhmut caia e reforços ucranianos substanciais já implantados em profundidade, a maioria dos analistas acredita que Moscou continuará lutando com sua ofensiva.

Em seu discurso noturno na segunda-feira, o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskiy, sublinhou novamente a dificuldade da posição de suas forças em Soledar, dizendo que as tropas estavam resistindo a “novos e ainda mais duros ataques”, com alguns especulando que ele pode estar preparando a opinião pública para a perda de a cidade.

Ele disse que a cidade foi arrasada pelos combates. “Está tudo completamente destruído. Graças à resiliência de nossos soldados em Soledar, ganhamos para a Ucrânia mais tempo e força.”

Ele não explicou o que queria dizer com ganhar tempo ou força. Zelenskiy disse que a Rússia ganhou pouco em seu ataque a Soledar ao custo de “milhares” de suas tropas, acrescentando: “A área perto de Soledar está coberta de cadáveres dos invasores… É assim que a loucura se parece.”

O analista militar ucraniano Oleh Zhdanov disse que os combates em Bakhmut e Soledar foram “os mais intensos em toda a linha de frente”.

“Tantos permanecem no campo de batalha… mortos ou feridos”, disse ele no YouTube. “Eles atacam nossas posições em ondas, mas os feridos geralmente morrem onde estão, seja por exposição ao frio ou por perda de sangue. Ninguém está vindo para ajudá-los ou para recolher os mortos do campo de batalha.”

A Reuters e a Associated Press contribuíram para este artigo.

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