George Hotz quer ‘tornar a condução mais tranquila’ com o assistente de condução mãos-livres Comma 3 da próxima geração

George Hotz só quer construir robôs. Você pode ver o desejo no Comma 3, o hardware de direção assistida de última geração de sua empresa, Comma.ai.

“Tem dois olhos”, ele me diz, apontando para as duas câmeras frontais. Ele então segura o dispositivo na frente do rosto para que eu possa ver que as câmeras estão tão distantes quanto um par de olhos em um ser humano.

Hotz continua: “Tem boca para falar. Ele pode respirar ar para se resfriar… Estamos construindo uma cabeça humana.”

“Estamos construindo uma cabeça humana.”

Você deve se lembrar de Hotz quando ele usava o nome de hacker “geohot” para fazer o jailbreak de um iPhone na tenra idade de 17 anos. Desde então, ele tem sido uma pedra no sapato de Elon Musk, criticando a tecnologia Autopilot da Tesla. E ele irritou a Sony ao invadir um PlayStation 3. (A Sony processou, mas depois caiu o terno com a condição de que Hotz concorde em nunca mexer em seu hardware novamente.)

A National Highway Traffic Safety Administration tem estado de olho nele, a ponto de Hotz quase parar de fabricar a unidade Comma em 2016. Ele se demitiu do cargo de CEO da Comma e agora afirma que é apenas um estagiário de marketing. (Ele também deu uma chance recente como estagiário no Twitter de Musk, mas desistiu depois de algumas semanas.)

Hotz fala abertamente sobre sua antipatia por sistemas nativos de assistência ao motorista e sempre quis “tornar a direção mais tranquila”. Estou prestes a obter uma demonstração nesta última iteração para ver o quão frio pode ser.

Tecnologia de assistência ao motorista comma 3

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Assistência ao motorista por vírgula

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O Comma 3 é maior que um celular, mas menor que um iPad. Ao contrário das iterações anteriores, o software de direção assistida Openpilot já foi baixado no dispositivo. Afinal, de que adianta uma cabeça sem cérebro? Os motoristas precisam apenas montar o sistema no para-brisa, passar o fio até o barramento CAN do veículo e conectá-lo. Lá, ele acessa o controle de cruzeiro adaptativo do carro e a tecnologia de centralização na faixa, aumentando-os para 11.

A tecnologia de assistência à direção com viva-voz Comma 3 é melhor do que qualquer coisa que você pode obter de um fabricante legado. Em uma demonstração em Las Vegas, o sistema é instalado em um Kia EV6. Há uma câmera traseira no Comma 3 voltada para mim para garantir que eu não tire os olhos da estrada ou adormeça. Se eu fizer isso, ele emite um aviso visual, depois um audível se eu ainda me recusar a prestar atenção – ou acordar.

A tecnologia de assistência à direção com viva-voz Comma 3 é melhor do que qualquer coisa que você pode obter de um fabricante legado

A tela de seis polegadas mostra a estrada à frente, uma sobreposição das marcações da pista para que eu saiba o que está vendo, a velocidade do carro e a velocidade máxima do sistema. O dispositivo também atua como uma câmera de painel, gravando até 1 TB de vídeo, se esse for o seu problema. É habilitado para GPS, embora ainda não siga essas instruções por conta própria.

Para começar, basta pressionar o botão do controle de cruzeiro adaptativo no volante do Kia. A princípio, não é muito diferente do Super Cruise da GM ou do BlueCruise da Ford. Posso tirar as mãos do volante e o sistema segue o tráfego facilmente, fazendo curvas suaves suavemente, mudando de faixa por conta própria e, em suma, sem causar muito barulho. No entanto, os motoristas só podem usar os sistemas da Ford e da GM em estradas pré-mapeadas. A vírgula 3 é boa praticamente em qualquer lugar.

Isso porque ele recebe todo o seu direcionamento das duas câmeras de alta tecnologia. Ele vê as marcações da pista, o ritmo dos outros carros ao seu redor, alguns cones de trânsito e até mesmo um ciclista rebelde e apenas … dirige. Claro, eu mantenho meus olhos para cima e estou pronto para assumir o controle a qualquer momento, mas o Kia controlado por vírgula está indo muito bem por conta própria.

A maior atualização do Comma 2 é a capacidade de reconhecer semáforos. Algumas vezes durante minha viagem, sou o primeiro da fila em um sinal vermelho. O Comma 3 vê o sinal vermelho e para o carro suavemente, pneus dianteiros alinhados com a curva, algo que falhei em meu próprio teste de direção quando tinha 16 anos e saí com 97 por cento em vez de uma pontuação perfeita. Ele mantém o carro parado até que o sinal fique verde, então acelera suavemente.

A maior atualização do Comma 2 é a capacidade de reconhecer semáforos

O Comma 3 é o único sistema que pode parar no sinal vermelho. Tesla chega perto, identificando um semáforo, mas não reconhecendo a cor da luz. O sistema Full Self-Driving da Tesla, um programa beta de assistência ao motorista que não permite recursos totalmente autônomos, não importa o que Musk diga, parará em todos os semáforos, a menos que o motorista informe que está tudo bem para prosseguir.

Outro momento “oh uau” é quando o carro à minha frente vira à direita em um posto de gasolina. Outros sistemas de controle de cruzeiro adaptativo nativo desaceleram para o carro que faz a curva e, em seguida, esperam até que o carro da frente esteja completamente fora da pista antes de começar a acelerar novamente. Não é assim que os humanos dirigem e sempre me deixa gritando “vá, seu computador estúpido!” O Comma 3 acerta, acelerando quando o carro está virando majoritariamente fora da pista. É uma experiência muito mais natural.

Mesmo dirigir por algumas chicanes apertadas parece bastante comum. Em vez de manter o carro diretamente centralizado na pista, o Comma 3 oferece um caminho muito mais natural, cortando ligeiramente as curvas, embora ainda permaneça dentro das marcações da pista.

Isso não quer dizer que o Comma 3 seja perfeito. Ele desligou uma vez no meu test drive em um cruzamento bastante confuso. A luz situa-se a meio de uma curva da estrada e o sol reflecte-se nas linhas pintadas no pavimento. O motorista humano, eu, estou um pouco confuso, então é difícil culpar o robô.

Isso não quer dizer que a vírgula 3 seja perfeita

Ainda assim, por melhor que seja o Comma 3, ele não faz seu carro dirigir sozinho. Mesmo com as mãos fora do volante, ainda tenho que prestar atenção e estar pronto para assumir a qualquer momento. Caso em questão – estou parado em uma seta vermelha para virar à esquerda, mas quando ela fica verde, o carro não anda.

“É assustador”, diz Hotz, lembrando-me que ele realmente pensa neste sistema como um robô humanoide. No entanto, tudo o que preciso fazer é dar um pouco de força ao volante e o carro começa a virar. Assistência à condução, sim. Auto-condução, não.

O Comma 3 é compatível com mais de 200 veículos, alguns com modelos de até 2014. A Comma.ai diz que seu sistema funciona especialmente bem com carros Hyundai e Toyota de última geração. Você pode conseguir um no site da Comma.ai por $ 1.499, mais se quiser mais armazenamento de memória para vídeo mais $ 200 para o chicote de fiação específico do seu carro.

george hotz

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A unidade está no mercado há cerca de um ano e meio, e 5.000 deles estão nas mãos dos motoristas neste momento. Hotz acredita que, dentro de dois anos, veremos um fabricante chinês construir um carro com sua tecnologia incorporada. No entanto, não está claro o que o futuro reserva para Hotz e sua empresa.

Ele diz: “Este não é o plano de jogo para sempre. Acho que teremos uma ótima corrida de cinco anos em que ganharemos algumas centenas de milhões de dólares vendendo essas coisas, mas a longo prazo, quero ir muito além dessas coisas … A coisa real que você quer é um motorista. A coisa real que você quer é um robô humanóide que se sente no banco do motorista e dirija o carro.”

Hotz afirma ter um corpo de vírgula rudimentar, e eu já vi a cabeça de vírgula durante esta demonstração. Se um robô completo – ou aspirador ou cozinheiro – é algo que a Comma.ai pode produzir, ainda não se sabe. Uma coisa posso dizer com certeza: hacker que virou construtor de robôs é uma trajetória de carreira e tanto.

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