Gareth Bale se aposenta como lenda do País de Gales que nos deu momentos brilhantes

No final, Gareth Bale decidiu que era melhor queimar do que desaparecer. É uma escolha digna de uma supernova de jogador, capaz de brilhar tanto quanto qualquer jogador de sua geração quando está em seu melhor momento.

Bale se aposentou na segunda-feira com a idade relativamente tenra de 33 anos. Foi um choque apenas porque ele insistiu logo após a eliminação do País de Gales na fase de grupos da Copa do Mundo no Catar que continuaria. A triste verdade é que recentemente seu corpo tem mostrado sinais de desgaste não pelos quilômetros percorridos, mas pelas velocidades escaldantes que alcançou.

– A estrela galesa Gareth Bale se aposentou do futebol profissional aos 33 anos

Foi no San Siro em 20 de outubro de 2010 que Bale se anunciou ao mundo, e aqueles de nós naquela noite nunca esquecerão isso. O Tottenham acabaria perdendo por 4 a 3 para a Inter de Milão, mas o hat-trick de Bale demonstrou uma mistura de devastação e desafio que viria a encapsular sua carreira.

Os Spurs estavam perdendo por 4 a 0 e jogando com 10 homens depois de um primeiro tempo desastroso, mas em uma atmosfera grosseira com o nerazzurri de olho em uma humilhação completa, um lateral-esquerdo de 21 anos de alguma forma encontrou coragem para jogar com total liberdade. Seu hat-trick no segundo tempo não foi por acaso; em vez disso, foi o produto de seu ritmo assustador e estilo direto.

Bale disparou pela esquerda e disparou um chute rasteiro, como uma flecha, passando por Júlio César com eficiência na trocação, não uma ou duas, mas três vezes. Na partida reversa, quinze dias depois, ele atormentou o Inter novamente, estrelando uma vitória por 3 a 1 que fez a torcida gritar “Táxi para Maicon!” como um dos zagueiros mais respeitados do jogo foi reduzido a uma piada.

Clive Allen foi o assistente técnico do então técnico do Spurs, Harry Redknapp, naquela temporada. “Surpreendentemente, o Inter não parecia ter um plano específico para ele”, disse Allen sobre a segunda partida. “Nós previmos nos dias antes do jogo que eles poderiam dobrar ou marcá-lo. No entanto, eles deixaram Maicon no um-a-um.”

Seria a última vez que um oponente falharia em planejar para Bale.

O adolescente magro e quase desamparado que veio do Southampton como lateral-esquerdo e não conseguiu vencer nenhuma das primeiras 24 partidas da Premier League no Tottenham se tornou um dos jogadores mais temidos do jogo; sua notável campanha de 2012-13 rendeu 21 gols e persuadiu o Real Madrid a pagar uma taxa recorde mundial de £ 85,3 milhões para trazer Bale ao Estádio Bernabéu naquele verão.

A essa altura, os defensores haviam recorrido a medidas extremas. Bale continua sendo o único jogador na memória a deixar o campo no meio de uma corrida de estourar os pulmões, empurrado por um zagueiro apavorado com a corrida que havia começado, mas ainda capaz de manter o equilíbrio e a postura para alcançar a bola que ele jogou no espaço antes de entregar o produto final mais devastador.

A final da Copa del Rey em abril de 2014 foi a apoteose dessa habilidade particular. Marc Bartra a vítima, Barcelona o vencido. Ele também fez o mesmo contra a Islândia pelo País de Gales um mês antes.

Bale passaria nove anos no Real Madrid, acumulando cinco triunfos na Liga dos Campeões, três títulos da LaLiga e três Mundiais de Clubes. Em outubro de 2016, ele teria assinado um contrato que o tornou o jogador mais bem pago do futebol mundial, mas entre os madridistasBale nunca foi adorado da mesma forma que Cristiano Ronaldo, cujo talento e ego exigiam que ele não dividisse o centro do palco com ninguém.

Por muitos anos, Ronaldo atingiu consistentemente um nível que apenas Lionel Messi poderia igualar com alguma regularidade, e a carreira de Bale, cada vez mais prejudicada por lesões, tornou-se sobre momentos únicos – relâmpagos pontuando a escuridão envolvente que seu tempo em Madri se assemelhava.

Mas que coisa, como aqueles flashes eram brilhantes: as cobranças de falta, as corridas solo, os voleios. O chute de Bale na final da Liga dos Campeões de 2018 contra o Liverpool foi um gol tão impressionante que está gravado na memória para sempre. Ele começou aquele jogo no banco e terminou imortalizado como parte de um dos maiores times de todos os tempos do Real.

Toque

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Mark Ogden reflete sobre a carreira de Gareth Bale depois que ele anunciou sua aposentadoria do futebol profissional.

A carreira de Bale no clube nunca mais atingiria tais alturas, e as acusações de que ele não estava se aplicando ao Real Madrid se tornaram a narrativa predominante: uma dessas comemorações durante o serviço no País de Gales em que Bale segurava uma bandeira “País de Gales, golfe, Madri – nessa ordem” foi a gota d’água na deterioração de seu relacionamento com os torcedores do clube.

Bale certamente não ignora sua própria imagem e status, mas nunca jogou o jogo das relações públicas. Ele gosta de golfe, então vai jogar. O que mais brilhou na última parte de sua carreira, no entanto, foi um amor e afeição genuínos pelo País de Gales, algo que sempre existiu em seus primeiros anos. À medida que envelhecia, a oportunidade de levar seu país a grandes torneios tornou-se sua força motriz.

A Euro 2016 marcou a primeira participação do País de Gales em 58 anos, e eles chegaram às semifinais com Bale no centro de tudo, marcando três vezes. As tentativas de alcançar uma segunda Euro e uma primeira Copa do Mundo começaram a direcionar suas decisões em nível de clube: um empréstimo vago de volta ao Tottenham para a temporada 2020-21 com apenas sete partidas precedeu uma mudança para o Los Angeles FC, onde venceu a MLS Cup no que acabou sendo seu último jogo pelo clube como profissional.

Mas o tempo todo ele parecia um puro-sangue saindo para um trecho ocasional para afastar as teias de aranha, esperando o tempo para as maiores corridas que viriam. O País de Gales chegou com sucesso à atrasada final do Euro 2020, mas foi ao chegar à Copa do Mundo de 2022 no Catar, a primeira do país em 64 anos, que Bale levou sua terra natal a lugares com os quais eles só poderiam sonhar.

O País de Gales se tornou seu refúgio longe da turbulência de Madri e, por sua vez, abraçou o papel de protagonista, deleitando-se com a pressão de levar um time composto em grande parte por menos talentos das divisões inferiores para, finalmente, uma Copa do Mundo. No entanto, ele foi uma sombra de seu melhor no Catar, marcando o único gol de seu país de pênalti contra os Estados Unidos, e após uma exibição ineficaz contra o Irã, Bale foi substituído por lesão no intervalo na derrota para a Inglaterra.

Era um palco condizente com o jogador, mesmo que fosse desprovido de uma atuação digna de uma chamada ao palco. O declínio de Bale havia começado e ele não tinha interesse em se enfurecer contra o fim da luz.

Bale termina sua carreira com 41 gols em 111 internacionalizações e um forte argumento para ser o maior jogador de todos os tempos do País de Gales. Ninguém que acumulou 18 troféus entre os mais cobiçados do esporte poderia ser acusado de falta de fome, determinação ou dedicação, mas Bale optou por compartimentar seu talento. Ele buscou uma vida equilibrada, alegria longe do jogo do clube no campo de golfe ou na camaradagem extraordinariamente próxima de seus companheiros de equipe do País de Gales.

Alguns queriam mais de um jogador capaz de tamanha genialidade vencedora. Mas esse é sempre o problema com qualquer coisa que brilha tanto: o mundo parece muito mais escuro sem ela.

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