Foguete LauncherOne da Virgin Orbit falha no Reino Unido


Londres
CNN

O jato Boeing 747 modificado da Virgin Orbit – apelidado de “Cosmic Girl” – decolou na segunda-feira de Newquay, no condado de Cornwall, na Inglaterra, 245 milhas a oeste de Londres, em um primeiro lançamento para o país a partir do solo do Reino Unido. Mas quase duas horas depois que o avião deixou o solo e o foguete disparou seus motores para voar em direção ao espaço, a Virgin Orbit revelou que o lançamento foi um fracasso.

“Parece que o LauncherOne sofreu uma anomalia que nos impedirá de fazer órbita para esta missão”, disse Christopher Relf, ​​​​diretor de engenharia e verificação de sistemas para a Virgin Orbit, em uma transmissão ao vivo da Virgin Orbit cobrindo o lançamento. LauncherOne é o nome do foguete lançado do ar que pegou carona sob a asa da aeronave Cosmic Girl.

Nenhuma pessoa, apenas satélites, estava a bordo do foguete, que inicialmente parecia ser lançado do jato 747 sem problemas. Reif confirmou anteriormente que o segundo estágio do foguete estava em órbita, preparando-se para acender seu motor para uma segunda queima. Mas depois ele revelou que não saiu como planejado.

“Estamos analisando as informações e os dados que obtivemos”, acrescentou. “E nós seremos de volta com você em um momento com mais.”

Uma continuação twittar da Virgin Orbit ecoou os comentários de Relf, ​​lendo: “Parece que temos uma anomalia que nos impediu de alcançar a órbita. Estamos avaliando as informações.”

A aeronave e a tripulação Cosmic Girl da Virgin Orbit retornaram com segurança ao solo após o lançamento de segunda-feira, confirmou a empresa em sua transmissão ao vivo.

As ações da empresa, que já caíram quase 9% durante o pregão de segunda-feira, caíram mais 28% após o expediente. A partir das 20:00 ET, o preço era de apenas $ 1,40 por ação.

O evento de segunda-feira foi visando para marcar o primeiro lançamento bem-sucedido do Reino Unido, embora, tecnicamente, o foguete seja projetado para ser lançado enquanto a Cosmic Girl está em vôo.

O Boeing 747 modificado voou a cerca de 35.000 pés (10,7 quilômetros) antes de liberar chá foguete amarrado sob sua asa.

Virgin Orbit esperado LauncherOne para viajar entre 310 e 745 milhas (499 e 1199 quilômetros) acima da superfície da Terra e, em seguida, liberar nove satélites na órbita baixa da Terra.

Não ficou imediatamente claro o que causou a falha do foguete.

O lançamento pretendia ser o primeiro da Virgin Orbit – uma subsidiária do Virgin Group de Richard Branson – de satélites comerciais da Europa Ocidental e o primeiro lançamento da Virgin Orbit fora dos Estados Unidos.

Desde janeiro de 2021, a empresa com sede nos EUA realizou quatro lançamentos bem-sucedidos no deserto de Mojave, na Califórnia. a empresa tem também experimentou uma falha anterior. Primeira tentativa de lançamento da Virgin Orbit fora da Califórnia em maio de 2020 falhou devido a um problema no motor.

Antes do voo, o CEO da Virgin Orbit, Dan Hart, descreveu a missão no Reino Unido como um “empreendimento histórico”.

“Este lançamento representa a abertura de uma nova era na indústria espacial britânica e novas parcerias na indústria, governo e aliados”, disse ele em comunicado divulgado na sexta-feira.

Uma aeronave Boeing 747 da Virgin Atlantic reaproveitada carrega o foguete LauncherOne da Virgin Orbit.

Os satélites a bordo na segunda-feira pertenciam a sete clientes, incluindo empresas privadas e agências governamentais. Entre outras coisas, esperava-se que os satélites fossem usados ​​para prevenir tráfico ilegal, contrabando e terrorismo, disse a empresa no comunicado de imprensa de sexta-feira, bem como para reduzir o impacto ambiental da produção.

A missão, batizada de “Start Me Up” em homenagem à música dos Rolling Stones de 1981, foi uma joint venture entre a Virgin Orbit, a Agência Espacial do Reino Unido, o governo local da Cornualha e a Força Aérea Real do Reino Unido.

Esperava-se que o lançamento representasse um marco importante no crescente setor de satélites comerciais do Reino Unido.

O país vem trabalhando em espaçoportos comerciais há vários anos, em uma tentativa de capturar uma fatia maior do mercado espacial global em rápido crescimento, que o Morgan Stanley estima que pode valer mais de US$ 1 trilhão até 2040.

£ 16,5 bilhões (US$ 20 bilhões) do país indústria espacial apoiou diretamente cerca de 47.000 empregos entre 2019 e 2020, de acordo com os últimos dados disponíveis do governo.

Ian Annett, vice-presidente-executivo da Agência Espacial do Reino Unido, disse na sexta-feira que o lançamento sinalizou uma “nova era” para a indústria espacial do Reino Unido, “colocando [it] firmemente no mapa como o principal destino da Europa para o lançamento de pequenos satélites comerciais.”

“O desenvolvimento de novas capacidades de lançamento orbital já está gerando crescimento, catalisando investimentos e criando empregos na Cornualha e em outras comunidades em todo o Reino Unido”, acrescentou.

A pequena indústria de lançamento de satélites é um negócio florescente em todo o mundo, mas particularmente nos Estados Unidos. A Virgin Orbit foi uma das primeiras em uma longa lista de start-ups tentando criar pequenos foguetes que podem levar satélites leves à órbita de forma rápida e barata – um crescente modelo de negócios que possui dezenas de concorrentes globais. Mas a indústria também é conhecida por ser inconstante. Outras start-ups de pequenos foguetes também sofreram falhas nos últimos meses e anos, incluindo empresas sediadas nos Estados Unidos, como Firefly e Astra.

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