EUA reforçam unidade da Marinha no Japão em meio a novas ameaças da China

A medida envia um forte sinal para a China de que os EUA podem defender rapidamente o Japão, e a nova unidade será capaz de responder rapidamente a contingências, disseram funcionários do Departamento de Defesa.

Um Regimento Litoral da Marinha é uma unidade difícil de detectar, projetada para operações em águas costeiras. É equipado com Naval Strike Missiles montados sobre variantes não tripuladas de Joint Light Tactical Vehicles. As unidades variam de 1.800 a 2.000 militares.

Austin anunciou a notícia durante uma coletiva de imprensa conjunta no Departamento de Estado com o secretário de Estado Antony Blinken e seus colegas japoneses, e ocorre dois dias antes do presidente Joe Biden se encontrar com o primeiro-ministro japonês Fumio Kishida na Casa Branca.

Embora o número de tropas americanas no Japão não mude, Austin disse que os EUA acreditam que a nova unidade, que está substituindo o 12º Regimento de Artilharia, será “mais letal, mais ágil e mais capaz”. Espera-se que a mudança seja concluída até 2025, disse ele.

A mudança também é essencial para detectar a China de uma possível invasão de Taiwan. “O que vimos na China nos últimos anos é … um esforço para minar o antigo status quo que mantém a paz e a estabilidade há décadas”, disse Blinken.

Essa foi uma referência implícita à China intensificação da intimidação militar de Taiwan, que nas últimas semanas incluiu uma incursão de um número recorde de bombardeiros com capacidade para armas nucleares na zona de identificação de defesa aérea da ilha autônoma. Esses movimentos constituem os esforços de Pequim para “estabelecer um novo normal” favorecendo o poder militar chinês no Estreito de Taiwan, disse Austin, acrescentando que duvidava que “uma invasão seja iminente”.

O Japão é o lar de 18.000 fuzileiros navais dos EUA, baseados principalmente em Okinawa. Mas a grande presença militar americana tem sido uma fonte de tensão com Tóquio há anos. Ao todo, os EUA têm cerca de 54.000 soldados no país.

A implantação reflete o que Blinken disse ser um reconhecimento mútuo de que a China “é o maior desafio estratégico compartilhado que nós, nossos aliados e parceiros enfrentamos”.

O ministro da Defesa do Japão, Yasukazu Hamada, usou uma linguagem extraordinariamente direta ao descrever a China como um “desafio estratégico sem precedentes e maior” para a aliança EUA-Japão. Hamada também expressou preocupação com a “cooperação militar aprimorada” entre Pequim e Moscou, uma referência implícita aos exercícios navais sino-russos de fogo real no Mar da China Oriental. mês passado.

A notícia chega semanas depois que Tóquio revelou seu maior reforço militar desde a Segunda Guerra Mundial, aprovando mais de US$ 2 bilhões em gastos com defesa, incluindo centenas de mísseis de cruzeiro Tomahawk de longo alcance.

Tanto Austin quanto Hamada mencionaram as crescentes tensões militares entre o Japão e a China durante o cadeia de ilhas disputada que o Japão chama de Senkakus e o que Pequim chama de Diaoyutai. A China alimentou esse atrito com incursões cada vez mais frequentes de navios em território japonês. “O Japão e os EUA continuarão unidos em levantar objeções contra as tentativas da China de mudar o status quo no Mar da China Oriental”, disse Hamada.

Blinken também disse que as duas nações fortalecerão a cooperação no espaço e no ciberespaço, inclusive afirmando que ataques no espaço podem desencadear o Artigo V do Tratado de Segurança EUA-Japão, que estipula que os EUA defenderão o Japão de um ataque.

A cooperação conjunta EUA-Japão na exploração espacial visa “pousar a primeira mulher e pessoa de cor na lua”, disse Blinken.

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