Escassez de ovos e aumentos de preços causados ​​em parte pelo surto de gripe aviária

Um alimento básico que por décadas foi um item relativamente barato e confiável agora se tornou uma mercadoria indescritível e até com preços luxuosos.

No Whole Foods em Manhattan na quarta-feira, as prateleiras estavam vazias para os ovos mais baratos – US$ 3,39 por uma caixa de 12 grandes ovos marrons de grau A.

O que restou foram opções mais caras, como ovos orgânicos, sem gaiolas, por mais de US$ 7. Mesmo assim, os clientes limitavam-se a duas caixas de ovos, de acordo com uma placa na porta da geladeira, “devido à escassez nacional de ovos”. Outros supermercados, como certos locais da Kroger nos Estados Unidos e da Lidl na Grã-Bretanha, também limitaram as compras de ovos. Os preços dos ovos em alguns países estão subindo acentuadamente.

Um fator por trás da escassez e do forte aumento nos preços dos ovos é um surto de gripe aviária, também conhecida como gripe aviária, um vírus altamente contagioso que costuma ser fatal para as galinhas. Desde que o surto foi detectado em fevereiro passado, mais de 57 milhões de aves em centenas de rebanhos comerciais e de quintal foram afetados por ele, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA.

Rebanhos infectados ou expostos são abatidos para evitar a propagação do vírus, uma medida que resultou no despovoamento de mais de 44 milhões de galinhas poedeiras nos EUA desde o surto, de acordo com o Departamento de Agricultura. Os despovoamentos em instalações comerciais diminuíram o fornecimento doméstico de ovos em cerca de 7,5% em média a cada mês desde o início do surto, disse o departamento.

Lyndsay Cole, porta-voz do Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do Departamento de Agricultura, disse que depois que as instalações são higienizadas e reabastecidas com galinhas poedeiras saudáveis, leva cerca de quatro a cinco meses para que elas “alcancem o pico de produtividade” de cerca de 24 ovos por mês. .

O vírus também foi detectado em todo o mundo, inclusive no Canadá e em países da Europa e América do Sul, de acordo com United Egg Producerso grupo comercial que representa a maioria dos produtores comerciais de ovos nos Estados Unidos.

Emily Metz, presidente e diretora-executiva do American Egg Board, disse em entrevista na quarta-feira que, embora a gripe aviária tenha desempenhado um papel, o aumento dos custos de combustível, ração e embalagem também contribuiu para ovos mais caros e escassos.

“A gripe aviária é um fator? Sim”, disse a Sra. Metz. “É o único fator? Não, e eu diria que nem é o maior fator para saber onde esses preços estão agora.”

Combinados, a gripe aviária e outros custos crescentes criaram cenas de prateleiras vazias em supermercados em todo o país, desde Colorado para Nova Iorque. Em alguns casos, as pessoas passaram a comprar suas próprias galinhas, a mídia local em Arizona e Massachusetts tem reportado.

Enquanto a escassez não foi dita, o salto nos preços é perceptível para consumidores e empresas. Em janeiro de 2022, o preço médio de uma dúzia de ovos grandes de grau A nos EUA era de US$ 1,39, de acordo com o Secretaria de Estatísticas Trabalhistas. Em novembro, o preço médio aumentou para $ 3,59.

Ben Suh, proprietário do Between the Bagel NY no Queens, disse que tentou adiar o aumento dos preços o máximo que pôde, mas que logo aumentaria o custo dos itens do menu com ovos. Por exemplo, o preço de um sanduíche de bacon, ovo e queijo aumentará de US$ 6 para US$ 7, disse Suh.

“Todo mundo está lutando desde o início da pandemia, então estamos tentando manter nossos preços baixos”, disse Suh.

Um ano atrás, Suh disse que normalmente pagaria de US$ 70 a US$ 80 por 30 dúzias de ovos. Agora, ele está pagando de US$ 150 a US$ 160 pelo mesmo pedido, disse ele.

“Tudo dobrou”, disse Suh, acrescentando que, por causa da inflação, ele também teve que pagar mais por outros produtos, incluindo bacon e café.

Na Brey’s Egg Farm em Jeffersonville, NY, bandos de galinhas foram poupados da gripe aviária. Daniel Brey, proprietário da fazenda, disse que após uma destrutiva campanha nacional surto de gripe aviária em 2014 e 2015 matou mais de 50 milhões de aves, ele montou um portão em torno de sua fazenda para impedir a entrada de aves selvagens e potencialmente espalhar doenças.

O Sr. Brey disse que os veículos que entravam na fazenda eram borrifados com desinfetante, outra precaução para proteger a fazenda, que produz 228.000 ovos por dia.

“Essa coisa é tão contagiosa”, disse Brey sobre a gripe aviária. “Você tem que ter cuidado em todos os lugares.”

Embora a gripe aviária raramente infecte humanos, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doençasa contagiosidade do vírus exige que os agricultores sacrifiquem rapidamente os rebanhos infectados e expostos.

“Este vírus é fatal”, disse Metz. “Assim que entrar em contato com seu rebanho, matará seus pássaros.”

Como houve menos casos relatados de gripe aviária em instalações comerciais de postura de ovos nas últimas semanas, Brey disse acreditar que a escassez de ovos diminuiria em breve, assim como os altos preços. Mas Brey disse estar preocupado com a possibilidade de os casos voltarem na primavera e se espalharem para outras aves, como gansos, patos, falcões e águias.

Até agora neste ano, os casos registrados de gripe aviária caíram significativamente, com apenas um lote comercial e 10 lotes de quintal afetados, de acordo com o Departamento de Agriculturaem comparação com mais de 5,07 milhões de aves em dezembro e mais de 3,75 milhões de aves em novembro.

Uma declaração da United Egg Producers na semana passada ecoou essa avaliação, dizendo que havia um calmaria esperada no vírus nos próximos dois meses, mas o grupo alertou sobre “as detecções aumentando rapidamente à medida que a primavera e a temporada de migração se renovam”.

Cole disse que, à medida que as fazendas forem reabastecidas, a oferta provavelmente melhorará, mas ela alertou que o vírus ainda persiste nos Estados Unidos.

“Sabemos que continuará a haver uma ameaça para as aves domésticas enquanto o vírus HPAI estiver circulando em aves selvagens, então todos os proprietários de aves devem continuar vigilantes”, disse Cole, referindo-se ao vírus aviário.

Por enquanto, lojas como Kroger, Whole Foods e Lidl estão limitando a compra de ovos para os clientes.

Uma porta-voz da Kroger disse que a gripe aviária fez com que “dezenas de milhões de aves fossem removidas da cadeia de abastecimento e produção de ovos dos EUA nos últimos nove meses”, mas que o “fornecimento de ovos da Kroger continua adequado”.

Um porta-voz do Lidl disse que “em períodos de alta demanda em relação à oferta de produtos, como os varejistas nacionais veem hoje com os ovos, nossas lojas podem impor limites temporários de quantidade aos produtos de alta demanda”.

A Sra. Metz disse que, à medida que a gripe aviária persiste, os agricultores terão que continuar a controlar os surtos do vírus, medidas que estão mais bem preparados para tomar após a experiência do surto de 2014-2015.

“Estamos nos recuperando muito mais rapidamente do que em 2015”, disse Metz. “Gerenciar o vírus será muito melhor e será um fator muito menor à medida que avançamos nos preços”.

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