Escândalo da Copa do Mundo destaca o problema do pesadelo dos pais esportistas juvenis

Quão

Na semana passada, a mãe de um astro do futebol americano admitiu que vazou informações sobre o treinador dele, porque ela não curte os comentários dele sobre o filho, que jogou pouco na Copa do Mundo.

A revelação foi uma novela estrelada pelo pior dos pais esportistas – limpa-neves que limpam qualquer obstáculo para abrir caminho para o sucesso de uma criança.

A situação entre a mãe do astro do futebol americano Gio Reyna e seu treinador, Gregg Berhalter, surpreendeu o mundo dos esportes, não apenas pelas táticas usadas, mas pelo que representa sobre o lado negro dos pais esportistas.

Esse tipo de envolvimento dos pais é predominante em esportes juvenis e até acontece ocasionalmente em bailes universitários, disse Jason Sacks, presidente da Positive Coaching Alliance, uma organização sem fins lucrativos fundada há 25 anos para mudar a cultura dos esportes.

“É muito surpreendente que isso esteja acontecendo no palco da Copa do Mundo”, disse Sacks. “Isso, no mais alto nível, é um microcosmo do que os esportes juvenis se tornaram em nosso país.”

Os esportes juvenis se tornaram um gigante nos EUA. A indústria é um mercado de US$ 19,2 bilhões, de acordo com um relatório de 2019 da Wintergreen Research. Isso é $ 4 bilhões a mais do que a NFL.

Para as cidades, os torneios geram receita com o turismo. Para os pais, as bolsas de estudos podem aliviar o fardo do aumento vertiginoso das mensalidades da faculdade. Mas as crianças podem começar a sentir que o que começou como um jogo de quintal agora é um trabalho.

“No cenário esportivo juvenil em nosso país, há muita pressão, muito foco em vencer. Há uma mentalidade de ganhar a todo custo”, disse Sacks. “Houve essa mudança dos pais sentindo que seu status é igualado ao quão bom seu filho é nos esportes. Não sei como chegamos aqui, mas é um lado infeliz das coisas.

Vídeos de incidentes extremos, como pais de crianças de 7 anos dando socos em um jogo de beisebol porque não concordaram com a decisão de um árbitro de 13 anos, aparecem a cada dois anos. Em setembro, dois brigas começaram em um jogo de futebol juvenil em El Pasoenvolvendo pais e treinadores.

Mas são as inúmeras histórias de mau comportamento que não se tornam virais que estão levando à perda de voluntários que fazem esportes juvenis organizados acontecerem todos os fins de semana. Os árbitros estão pendurando seus apitos, criando uma escassez nacional de aplicadores de regras. Um treinador de futebol americano do ensino médio de Massachusetts desistiu após 19 temporadasdizendo que o assédio dos pais era tão ruim que ele precisava de uma escolta até o carro após cada jogo.

Para Nina Johnson-Pitt, executiva sênior de estratégia da Little League, seu alerta foi quando sua filha de 11 anos estava em seu primeiro ano em um time de softball de viagem. No último jogo de um torneio, o time agiu como se não quisesse estar ali, disse ela. Então sua filha estragou uma jogada e o time perdeu.

“Lembro-me de me sentir tão bravo. Entramos no carro e acabei de descarregar em cima dela. Ela estava em choque e chorando”, disse ela. “Naquele momento, eu pensei: ‘Mulher, o que há de errado com você?’ Eu não entendia por que esse esporte infantil podia fazer isso comigo.”

Johnson-Pitt transformou isso em um momento de aprendizado para os dois.

“Como adultos, podemos cometer erros e mostrar às crianças que você pode se desculpar. Tive que sentar e avaliar por que teria aquela reação terrível”, disse ela.

A clareza veio para Asia Mape, uma ex-jogadora de basquete universitário e jornalista esportiva, depois que ela entrevistou um treinador de mindfulness para esportes juvenis. A mulher sugeriu prestar atenção em como se sente internamente quando seu filho pratica esportes.

Mape estava ficando nervosa antes dos jogos da filha e irritada se ela não se saísse bem. “Não parecia saudável por dentro”, disse ela.

Ela percebeu que precisava dar um passo atrás e tornar os esportes divertidos novamente. Mape fundou o site Eu Amo Ver Você Jogar oito anos atrás. Tem postagens de blog e vídeos com inspiração e dicas para pais que estão tentando descobrir a linha entre apoio e pressão.

“Quando os pais se intrometem de maneiras que ultrapassam os limites, os filhos perdem o interesse. Eles se retiram. Aconteceu com o meu filho mais velho”, disse ela. “Se você não é dono de sua própria jornada, mesmo quando criança, é desmotivador. Isso acaba com a diversão.”

Os pais esportistas estão tão fora de controle que a Little League introduziu uma promessa de pais voluntários em 2002.

“Vou ensinar todas as crianças a jogar limpo e fazer o seu melhor. Vou apoiar positivamente todos os gerentes, treinadores e jogadores. Respeitarei as decisões dos árbitros. Vou elogiar um bom esforço apesar do resultado do jogo”, lê-se.

A promessa é dita antes de cada jogo da Little League World Series como um lembrete de algo que provavelmente deveria ser de bom senso. Mas uma pesquisa realizada em 2012 por i9 Esportes, um provedor multiesportivo para jovens, descobriu que 31% das crianças entrevistadas gostariam que seus pais não estivessem assistindo seus jogos.

Johnson-Pitt se pergunta se o avanço da tecnologia aumentou o envolvimento extremo dos pais. Antigamente, os alunos chegavam em casa com boletins impressos e as notas eram uma surpresa.

“Agora, posso rastrear todos os papéis que meu filho entrega. Eu posso rastrear tudo o que eles estão fazendo. Eu tento não. Eu tento fazer meus filhos virem até mim com essas conversas, mas sabendo que está disponível, é difícil não checar”, disse ela. “Acho que a capacidade de fazer isso nos fez querer ser mais parecidos com helicópteros. Isso se estende ao esporte.”

Ela disse que o papel de um pai esportivo evolui à medida que a criança cresce. Quando começam na pré-escola, os pais devem encorajar a criança a fazer parte da equipe e ouvir o treinador. E à medida que envelhecem, os pais devem estar lá como um sistema de apoio e não como críticos. Uma coisa que ela pergunta às filhas é o quanto elas querem que ela se envolva. A resposta mudou ao longo dos anos e fortaleceu o relacionamento deles, disse ela.

Colocar pais e filhos na mesma página é algo que a Positive Coaching Alliance faz em seus milhares de workshops a cada ano. Freqüentemente, os pais preenchem um questionário classificando o que desejam que seus filhos ganhem com o esporte. Coisas como bolsas de estudo, habilidades de liderança e fazer amigos estão na lista. Então a criança faz o mesmo.

“Quando os pais comparam seus objetivos com os objetivos de seus filhos, isso se torna um ótimo começo de conversa”, disse Sacks.

E, disse Sacks, quando surgem questões como o tempo de jogo, permitir que a criança assuma o controle dá a ela uma vantagem em situações futuras.

“Este é um grande momento de aprendizado para a criança conversar com o treinador e dizer: ‘O que preciso fazer para ter mais tempo de jogo? O que você precisa ver de mim no treino?’”, disse Sacks. “Espero que essas crianças trabalhem profissionalmente em algum lugar algum dia. Seria ótimo se eles tivessem alguma experiência em conversar com alguém de autoridade.”

Maria Beth Gahan é um jornalista freelance baseado na área de Dallas-Fort Worth. Ela tem dois filhos pequenos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *