Escala de supostas torturas e detenções pelas forças russas em Kherson surge

KHERSON, Ucrânia, 12 Jan (Reuters) – Oksana Minenko, uma contadora de 44 anos que mora na cidade ucraniana de Kherson, disse que foi repetidamente detida e torturada pelas forças de ocupação russas.

Seu marido, um soldado ucraniano, morreu defendendo a ponte Antonivskyi de Kherson no primeiro dia de uma guerra em grande escala, disse ela. Durante vários interrogatórios na primavera, as forças russas submergiram suas mãos em água fervente, arrancaram suas unhas e bateram tanto em seu rosto com coronhadas que ela precisou de uma cirurgia plástica, de acordo com Minenko.

“Uma dor se transformou em outra”, disse Minenko, falando enquanto estava em um centro de ajuda humanitária improvisado no início de dezembro, com cicatrizes visíveis ao redor dos olhos do que ela disse ser uma operação para reparar os danos. “Eu era um cadáver vivo.”

Os métodos da alegada tortura física administrada pelas forças de ocupação russas incluíram choques elétricos nos órgãos genitais e outras partes do corpo, espancamentos e várias formas de asfixia, de acordo com entrevistas com mais de uma dúzia de supostas vítimas, membros da polícia ucraniana e internacionais promotores que auxiliam a Ucrânia.

Os prisioneiros também foram mantidos em celas superlotadas sem saneamento ou comida ou água suficientes por períodos de até dois meses, disseram algumas das pessoas.

A Reuters não foi capaz de corroborar de forma independente os relatos individuais compartilhados por Minenko e outros moradores de Kherson, mas eles se encaixam no que as autoridades ucranianas e especialistas internacionais em direitos humanos disseram sobre as condições e tratamento durante a detenção, incluindo detentos sendo vendados e amarrados, sujeitos a espancamentos e choques elétricos e ferimentos, incluindo hematomas graves e ossos quebrados, nudez forçada e outras formas de violência sexual.

“Isso foi feito sistematicamente, exaustivamente” para obter informações sobre os militares ucranianos e supostos colaboradores ou para punir os críticos da ocupação russa, de acordo com Andriy Kovalenko, o principal promotor de crimes de guerra da região de Kherson.

O Kremlin e o Ministério da Defesa da Rússia não responderam às perguntas da Reuters, incluindo sobre supostas torturas e detenções ilegais. Moscou, que disse estar conduzindo uma “operação militar especial” na Ucrânia, negou ter cometido crimes de guerra ou ter como alvo civis.

De acordo com os números mais abrangentes até o momento sobre a escala de supostas torturas e detenções, compartilhados exclusivamente com a Reuters pelo principal promotor de crimes de guerra da Ucrânia, as autoridades do país abriram investigações pré-julgamento envolvendo mais de mil pessoas na região de Kherson que supostamente foram sequestrado e detido ilegalmente pelas forças russas durante sua ocupação de meses.

A escala de supostos crimes na região de Kherson agora emergente parece ser muito maior do que na capital Kyiv, dizem membros da polícia ucraniana, o que eles atribuem ao fato de que ela foi ocupada por muito mais tempo.

O principal promotor de crimes de guerra da Ucrânia, Yuriy Belousov, disse que as autoridades identificaram dez locais na região de Kherson usados ​​pelas forças russas para detenções ilegais. Cerca de 200 pessoas foram supostamente torturadas ou agredidas fisicamente enquanto estavam detidas nesses locais e cerca de outras 400 pessoas foram mantidas ilegalmente lá, disse ele. As autoridades ucranianas dizem esperar que os números cresçam à medida que a investigação continua após a retirada da Rússia em meados de novembro da cidade de Kherson, a única capital regional ucraniana capturada durante sua guerra de quase um ano contra seu vizinho ocidental.

Em todo o país, as autoridades abriram investigações pré-julgamento sobre supostas detenções ilegais de mais de 13.200 pessoas, disse Belousov. Eles lançaram 1.900 investigações sobre alegações de maus-tratos e detenções ilegais, disse ele.

A Rússia acusou a Ucrânia de cometer crimes de guerra e o Ocidente de ignorá-los, inclusive alegando que soldados ucranianos executaram prisioneiros de guerra russos. Em novembro, as Nações Unidas disseram ter encontrado evidências de que ambos os lados torturaram prisioneiros de guerra, com um funcionário da ONU dizendo que o abuso russo foi “bastante sistemático”. Kyiv havia dito anteriormente que investigaria quaisquer abusos alegados por suas forças armadas.

Minenko acredita que seus supostos algozes a atacaram porque seu marido era um soldado. Durante seu enterro, uma semana após sua morte, as forças russas apareceram no cemitério e fizeram Minenko se ajoelhar ao lado de seu túmulo, disparando suas armas automáticas em uma execução simulada, disse ela.

De acordo com Minenko, em três ocasiões em março e abril, homens em uniformes militares russos com os rostos cobertos por balaclavas foram à sua casa à noite, a interrogaram e a levaram para a detenção. Em uma ocasião, os homens a forçaram a se despir e depois a espancaram com as mãos amarradas à carne e a cabeça coberta.

“Quando você tem um saco na cabeça e está sendo espancado, há um vácuo tão grande que você não consegue respirar, não pode fazer nada, não pode se defender”, disse Minenko.

CRIMES ‘GRANDES’

A invasão da Ucrânia por Moscou em fevereiro mergulhou a Europa em sua maior guerra terrestre desde a Segunda Guerra Mundial. Tendo começado a ocupação da cidade de Kherson em março, a Rússia retirou suas forças em novembro, dizendo que era inútil desperdiçar mais sangue russo lá.

Dos mais de 50.000 relatórios de crimes de guerra registrados pelas autoridades ucranianas, Belousov disse que mais de 7.700 vieram da região de Kherson. Mais de 540 civis continuam desaparecidos na região, acrescentou. Algumas pessoas foram levadas para território controlado pela Rússia em aparentes deportações forçadas, incluindo crianças, de acordo com Kovalenko, o promotor regional.

Belousov disse que as autoridades encontraram mais de 80 corpos, a maioria dos quais eram civis, com mais de 50 dessas pessoas mortas como resultado de ferimentos a bala ou projéteis de artilharia. Belousov acrescentou que centenas de corpos de civis foram encontrados em outras áreas das quais as forças russas se retiraram. Isso inclui mais de 800 civis na região de Kharkiv, onde os investigadores tiveram mais tempo para investigar depois que a Ucrânia retomou uma vasta extensão de território em setembro.

As autoridades ucranianas também identificaram 25 locais na região de Kharkiv que descreveram como “campos de tortura”, de acordo com um comunicado de 1º de janeiro. 2 Postagem no Facebook do chefe da polícia regional de Kharkiv, Volodymyr Tymoshko.

Alguns dos milhares de supostos crimes de guerra cometidos pelas forças russas podem ser levados a tribunais estrangeiros se forem considerados suficientemente graves. O Tribunal Penal Internacional (TPI), com sede em Haia, abriu uma investigação sobre supostos crimes de guerra na Ucrânia.

Os números que estão surgindo na escala de supostas detenções e tortura “apontam para uma criminalidade grave e generalizada no território ocupado pela Rússia”, disse o advogado britânico Nigel Povoas, promotor principal de uma equipe de especialistas jurídicos apoiada pelo Ocidente que auxilia nos esforços de Kiev para processar crimes de guerra.

Povoas disse que parece ter havido um padrão para infligir terror e sofrimento em toda a Ucrânia, o que reforça “a impressão de uma política criminosa mais ampla, emanando da liderança” para atingir a população civil do país.

SUPOSTOS ESPANCAMENTOS, CHOQUES ELÉTRICOS

Um homem de 35 anos da cidade de Kherson disse que durante uma detenção de cinco dias em agosto, as forças russas o espancaram, obrigaram-no a se despir e aplicaram choques elétricos em seus órgãos genitais e orelhas. Quando a corrente bate “é como uma bola voando na cabeça e você desmaia”, disse o homem, que pediu para ser identificado apenas pelo primeiro nome Andriy por medo de represálias.

Ele disse que seus captores o interrogaram sobre os esforços militares da Ucrânia, incluindo o armazenamento de armas e explosivos, porque suspeitavam que ele tivesse ligações com o movimento de resistência. Andriy disse à Reuters que conhecia pessoas que serviram no exército ucraniano e nas forças de defesa territorial, mas ele próprio não era membro.

Uma das maiores instalações de detenção da região era um prédio de escritórios na cidade de Kherson, segundo as autoridades ucranianas. Eles dizem que mais de 30 pessoas foram mantidas em apenas uma das salas do porão que foi usado para detenção e tortura durante a ocupação russa. Uma investigação para determinar o número total de pessoas detidas está em andamento, disseram as autoridades.

Durante uma visita em dezembro ao porão do prédio, o cheiro de excremento humano enchia o ar, as janelas com tijolos bloqueavam a luz e havia sinais visíveis do que as autoridades ucranianas dizem serem ferramentas de tortura das forças russas, como canos de metal, laços de plástico para ligaduras e um fio pendurado no teto supostamente usado para administrar choques elétricos. Riscado na parede havia entalhes, que as autoridades disseram ter sido feitos pelos detidos possivelmente para contar o número de dias detidos, bem como mensagens. Um deles dizia: “Por ela eu vivo”.

Outro local na cidade onde as pessoas foram supostamente interrogadas e torturadas foi um prédio da polícia que os moradores chamam de “o buraco”, segundo autoridades ucranianas e mais de meia dúzia de moradores de Kherson com quem a Reuters conversou.

Liudmyla Shumkova, 47, disse que ela e sua irmã de 53 anos foram mantidas em cativeiro no local, na Rua dos Trabalhadores de Energia nº 3, durante a maior parte dos mais de cinquenta dias que passaram em detenção neste verão. Ela disse que os russos perguntaram sobre o filho de sua irmã porque acreditavam que ele estava envolvido no movimento de resistência.

Shumkova, que trabalha como advogada no setor de saúde, disse que cerca de meia dúzia de pessoas se amontoaram em uma cela com apenas uma pequena janela para a luz e tão pouca comida quanto uma refeição por dia. Ela disse que não foi torturada fisicamente, mas outros detentos foram, incluindo uma policial com quem ela dividia a cela. Os homens receberam tortura particularmente dura, disse ela. “Eles gritavam, era constante, todos os dias. Pode durar 2 ou 3 horas.”

INVESTIGAÇÃO CONTÍNUA

Os investigadores continuam tentando identificar os responsáveis ​​pelos supostos crimes de guerra, incluindo o possível papel de alta liderança militar. Quando perguntado se as autoridades iniciaram processos criminais contra supostos perpetradores de tortura, Belousov, o chefe de crimes de guerra, disse que mais de 70 pessoas foram identificadas como suspeitas e 30 pessoas foram indiciadas.

Belousov, que não deu o nome dos indivíduos, disse que a maioria dos suspeitos são oficiais militares de baixo escalão, mas alguns são “oficiais superiores, em particular coronéis e tenentes-coronéis”, bem como figuras importantes do pró-Rússia Luhansk e Donetsk militar-civil. Representantes da República Popular pró-Rússia de Lugansk e da República Popular de Donetsk não responderam a perguntas sobre se suas forças estavam envolvidas em detenções ilegais ou tortura.

O Kremlin e o ministério da defesa russo não responderam às perguntas sobre os supostos perpetradores.

Em um dia frio de dezembro na vila de Bilozerka, na região de Kherson, investigadores de crimes de guerra examinaram um tribunal que as autoridades ucranianas dizem ter sido usado pelas forças russas para deter e torturar indivíduos, bem como uma escola próxima que foi transformada em quartel por cerca de 300 soldados russos. O agora deserto prédio da escola, onde as paredes foram pintadas com o símbolo “Z” que se tornou um emblema de apoio à Rússia na guerra, estava repleto de destroços, incluindo máscaras de gás e kits médicos, literatura russa e balas disparadas contra uma parede de tijolos.

No tribunal, uma pequena equipe de investigadores procurou impressões digitais e coletou amostras de DNA. Em uma garagem adjacente, eles colocaram marcadores amarelos numerados para identificar evidências. Uma cadeira de escrivaninha estava virada e nas proximidades havia laços de plástico espalhados, bem como uma máscara de gás presa a um tubo e uma bolsa para líquido, que dois promotores disseram se assemelhar a dispositivos de tortura improvisados ​​supostamente usados ​​pelos ocupantes russos para criar uma sensação de afogamento.

O Kremlin e o ministério da defesa russo não responderam a perguntas sobre métodos de suposta tortura.

Reportagem de Anthony Deutsch e Anna Voitenko em Kherson e Olena Harmash em Kyiv; reportagem adicional de Stefania Bern em Kyiv; editado por Cassell Bryan-Low

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