Equipe de Biden vê o fim da declaração de emergência da Covid e mudança na equipe da Covid

A decisão, que ainda não foi finalizada em meio a esforços mais imediatos para gerenciar um aumento recente nos casos de Covid, desencadearia uma complexa reestruturação dos principais elementos da resposta federal – e prepararia o terreno para a eventual mudança de maior responsabilidade por vacinas e tratamentos. ao mercado privado. Isso daria início a uma transição da operação de crise liderada pela Casa Branca para o tratamento do vírus como uma ameaça contínua de longo prazo.

E para o presidente Joe Biden, que fez campanha para eliminar o vírus, isso simbolizaria uma medida de progresso em direção a uma promessa inicial que se mostrou muito mais difícil do que o previsto para manter.

“O desafio que temos é que não há um roteiro claro para dizer onde estamos”, disse Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, sobre a trajetória da pandemia. “Só temos que aceitar a incerteza.”

De acordo com o plano provisório atual, as autoridades de saúde renovarão discretamente a declaração de emergência por mais 90 dias antes de seu vencimento programado para quarta-feira. Isso daria ao governo até o início de fevereiro para alertar os estados e representantes do setor de saúde de que planeja encerrar a designação.

A linha do tempo significa que o estágio de crise da Covid pode ser declarado encerrado já em abril, embora as pessoas com conhecimento do assunto tenham alertado que o governo ainda pode emitir prorrogações adicionais de curto prazo se precisar de mais tempo para gerenciar a transição – ou lidar com o surgimento de ainda outra variante.

“Todos os sinais em torno deles são de que vamos lutar contra surtos episódicos”, disse Lawrence Gostin, professor de saúde pública da Universidade de Georgetown que assessorou informalmente a Casa Branca. “Vai ser um déjà vu de novo.”

Um porta-voz do Departamento de Saúde e Serviços Humanos disse em comunicado que nenhuma decisão sobre o fim da emergência de saúde pública foi tomada, “e como o HHS se comprometeu anteriormente, forneceremos um aviso de 60 dias aos estados antes de qualquer possível rescisão ou expiração. .”

Em entrevista, o coordenador de resposta à Covid da Casa Branca, Ashish Jha, disse que sua equipe está focada em prioridades mais urgentes, como conter o último aumento de casos de Covid e proteger os americanos vulneráveis ​​do vírus.

O crescente número de casos após o feriado “nos obrigou a trabalhar ainda mais para tentar garantir que, principalmente, os americanos mais velhos sejam vacinados”, disse ele.

Quase dois anos desde que Biden assumiu o cargo, as vacinações generalizadas e o desenvolvimento de novos tratamentos reduziram drasticamente o risco de doenças graves, permitindo que a grande maioria dos americanos retome suas vidas cotidianas. Empresas e escolas estão abertas e a economia se recuperou de suas profundezas induzidas pela Covid.

No entanto, o planejamento interno para o estágio final da crise também equivale a um reconhecimento de que a Casa Branca está mais limitada do que nunca em sua capacidade de manter a luta.

Restou pouco financiamento federal para abastecer sua campanha de vacinação depois que o Congresso se recusou a alocar mais dinheiro no final do ano passado, e menos esperança ainda de uma Câmara liderada pelo Partido Republicano atender a pedidos futuros. Líderes estaduais que antes eram parceiros entusiasmados abandonaram suas precauções contra a Covid e mudaram sua atenção para outros assuntos.

Quanto à população em geral, as autoridades disseram reconhecer que grande parte da América mudou.

Mesmo com as hospitalizações e mortes de Covid subindo mais uma vez, os funcionários de Biden admitem em particular que o governo vê benefícios cada vez menores em justificar a continuação da emergência de saúde – especialmente para um público que aprendeu a conviver com o vírus.

“Ainda há muita paixão na administração da Covid – eles entendem como isso é importante”, disse Gostin. “Mas acho que as pessoas reconhecem que não há muitas ideias novas e não há muito dinheiro.”

As autoridades de saúde de Biden enfatizaram que a resposta à Covid continuaria sendo uma prioridade para o governo, independentemente do status da designação de emergência. O presidente continuou instando seus assessores a fazer o que for necessário para manter o controle do vírus, considerando-o parte integrante da saúde da nação e de sua própria presidência.

Mas, juntamente com os esforços para tornar vacinas e tratamentos mais amplamente disponíveis, as autoridades se concentraram em construir uma resposta sustentável que possa eventualmente ser gerenciada em grande parte sob os amplos guarda-chuvas do HHS e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Como parte disso, os assessores estão avaliando se devem iniciar o relaxamento da equipe Covid da Casa Branca nos meses de primavera ou verão após o fim antecipado da emergência de saúde, ou mantê-la intacta até o final do ano, duas pessoas com conhecimento do assunto disse.

De qualquer forma, não se espera que a Casa Branca substitua os funcionários que deixarem a equipe nesse ínterim – um sinal de que as autoridades antecipam a transição de cada vez mais responsabilidades para o departamento de saúde. Da mesma forma, não se espera que Biden nomeie um novo conselheiro médico-chefe da Casa Branca, após a saída de Anthony Fauci no final do ano passado.

Enquanto isso, a equipe Covid de Biden passou os primeiros dias do ano novo tentando reprimir uma nova ameaça, no que as autoridades caracterizaram como um forte lembrete de que o vírus ainda representa perigo para os americanos vulneráveis.

Uma nova subvariante da Covid, XBB.1.5, se espalhou rapidamente pelos EUA nas últimas semanas, respondendo rapidamente por mais de um quarto de todos os casos, de acordo com estimativas do CDC. A cepa, que parece ser a mais evasiva do sistema imunológico até agora, provocou esforços renovados para convencer os americanos a se manterem atualizados com suas vacinas – um desafio dificultado pela ampla fadiga pandêmica e falta de fundos federais.

“Estamos dobrando nossos esforços aqui para fazer mais”, disse Jha. “Mas estamos fazendo tudo isso com uma fração do financiamento que tínhamos no ano passado porque o Congresso não cumpriu seu dever de financiar um programa de vacinação eficaz.”

O governo Biden planeja lançar uma série de novas iniciativas nos próximos dias voltadas para os americanos mais velhos, acrescentou Jha, para alcançar os que correm maior risco com o vírus.

Apenas 38% dos idosos receberam o reforço mais recente, De acordo com o CDC, uma taxa lenta que alarmou especialistas em saúde dentro e fora do governo. Como alternativa, as autoridades também planejam intensificar o esforço para que as pessoas procurem tratamentos como o Paxlovid, que são capazes de manter os pacientes da Covid fora do hospital – mas não foram tão politizados quanto as vacinas.

“Há muita desinformação sobre essas vacinas”, disse Jha. “Infelizmente, essa desinformação é mortal, e não estamos apenas lutando contra um vírus, mas também contra pessoas que estão tentando ativamente deixar as pessoas vulneráveis ​​ao vírus.”

O aumento do número de casos também aumentou o senso de urgência por trás do desenvolvimento de um plano de longo prazo para uma resposta ao coronavírus que pode sobreviver à equipe Covid da Casa Branca – e provavelmente à presidência de Biden.

As autoridades de saúde passaram os últimos meses planejando transferir a responsabilidade pela distribuição da maioria das vacinas e tratamentos para o mercado privado, em um movimento que deve ocorrer ainda este ano. A administração também está explorando novas políticas destinadas a proteger o acesso a essas ferramentas para os não segurados e trabalhando com estados e empresas de saúde para suavizar o desenrolar das mudanças radicais nas políticas impostas pela declaração de emergência.

No entanto, apesar desse planejamento intensificado, as autoridades de saúde permitiram que o fim da emergência de saúde pública fosse apenas um passo para encerrar este capítulo da pandemia. Como a administração já foi lembrada várias vezes antes, o resto dependerá do vírus.

“A memória das pessoas é curta sobre como as coisas realmente eram ruins, e isso é uma prova do milagre da ciência com essas vacinas”, disse Krutika Kuppalli, médica de doenças infecciosas e presidente do comitê de saúde global da Sociedade de Doenças Infecciosas da América. “Precisamos pensar como será sair da fase aguda da pandemia, mas obviamente não estamos fora dela quando temos mais de 100.000 novas infecções por dia.”

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