Entrevista da AP: líder coreano cita séria ameaça da Coreia do Norte

SEUL, Coreia do Sul (AP) – O pico de testes de mísseis da Coreia do Norte, as crescentes ambições nucleares e outros atos provocativos representam uma “séria ameaça” que pode levar a um erro de cálculo perigoso e desencadear um conflito mais amplo, disse o presidente sul-coreano Yoon Suk Yeol na terça-feira.

Falando com a Associated Press no gabinete presidencial em Seul, o líder conservador reiterou seu apelo por uma cooperação de segurança mais estreita com os Estados Unidos e o Japão para combater a “situação perigosa” criada pela Coreia do Norte, enquanto minimizava a perspectiva de negociações diretas como aqueles perseguidos por seu predecessor liberal.

“Vimos um erro de cálculo levando a guerras sérias muitas vezes na história”, disse Yoon, acrescentando que o avanço do arsenal nuclear do Norte representa uma ameaça direta ao território continental dos EUA, bem como à Coreia do Sul e ao vizinho Japão.

Grande parte da entrevista de quase uma hora se concentrou na Coreia do Norte, que realizou um número recorde de testes de mísseis no ano passado. e apenas algumas semanas atrás violou o espaço aéreo sul-coreano voando drones através da fronteira pela primeira vez em cinco anos.

Essa incursão levou o Sul a disparar tiros de alerta, embaralhar jatos e pilotar seus próprios drones sobre a fronteira.

Dias depois, o líder norte-coreano Kim Jong Un iniciou o novo ano ordenando a expansão “exponencial” de seu arsenal nuclear. e o desenvolvimento de um míssil balístico intercontinental mais poderoso.

Alguns especialistas acreditam que a onda de testes visa em grande parte modernizar um arsenal que a Coreia do Norte gostaria de usar como alavanca em negociações futuras com os Estados Unidos para obter alívio de sanções e outras concessões.

“A Coreia do Norte pode ter suas próprias razões internas, mas não há como nosso país ou qualquer outro país saber exatamente por que estão conduzindo tais provocações”, disse Yoon.

“Essas provocações norte-coreanas ilegais só podem resultar no fortalecimento das capacidades de resposta de segurança (da Coreia do Sul) e em um fortalecimento adicional da cooperação de segurança entre a Coreia do Sul, os Estados Unidos e o Japão”, disse ele.

Yoon, um ex-promotor, assumiu o cargo em maio prometendo adotar uma postura mais dura em relação à Coreia do Norte. Durante a campanha para as eleições presidenciais, ele acusou seu antecessor liberal, Moon Jae-in, de ser “submisso” à Coreia do Norte.

Moon, que se encontrou com Kim Jong Un três vezes, foi creditado por organizar a agora adormecida diplomacia nuclear entre Pyongyang e Washington. e diminuindo os temores de guerra. Mas ele atraiu críticas de que sua política de engajamento dovish acabou ajudando Kim Jong Un a ganhar tempo e aperfeiçoar tecnologias de armas diante das sanções da ONU.

Em uma recente entrevista a um jornal, Yoon citou discussões com os EUA sobre o planejamento conjunto envolvendo potencialmente ativos nucleares dos EUA.

Questionado sobre mais esclarecimentos na terça-feira, ele disse que os planos propostos incluem “exercícios de mesa, simulações de computador e exercícios … sobre meios de lançamento de armas nucleares”.

“As discussões estão em andamento sobre o chamado planejamento conjunto e execução conjunta, e acho que é certo que a Coreia do Sul e os Estados Unidos cooperem porque ambos estamos expostos à ameaça nuclear norte-coreana”, disse Yoon.

Embora Yoon não tenha revelado mais detalhes, alguns observadores disseram que ele provavelmente quer enfatizar os esforços para aumentar a viabilidade do compromisso de segurança dos EUA de proteger seus aliados asiáticos da Coréia do Norte.

Em um relatório de política para Yoon na quarta-feira, o ministro da Defesa, Lee Jong-Sup, disse que os militares sul-coreanos e americanos planejam realizar um exercício de mesa no próximo mês para aprimorar sua resposta a cenários em que a Coreia do Norte usa uma arma nuclear. Lee disse que a Coréia do Sul pressionará os EUA a implantar ativos estratégicos perto da Península Coreana com mais frequência, de acordo com o escritório de Lee.

Apesar das animosidades crescentes, Yoon afirmou que não vai prosseguir com as negociações com a Coreia do Norte, dizendo que as discussões intercoreanas anteriores foram frequentemente exploradas politicamente pelos líderes de ambos os países e falharam em eliminar o programa nuclear do Norte.

Yoon também acusou a Coreia do Norte de cortar todos os canais de comunicação com a Coreia do Sul. Apontando para um telefone branco em uma mesa que ele disse ser uma linha direta direta com o líder norte-coreano, Yoon disse que “o Norte está obstruindo esta linha e não está entrando em diálogo”.

Yoon também expressou seu apoio à Ucrânia em sua luta para repelir a invasão da Rússia, que ele chamou de “ilegal e ilegítima”.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, pediu à Coreia do Sul que forneça armas e outros equipamentos militares. O país asiático, um crescente exportador de armas com um exército bem equipado e apoiado pelos Estados Unidos, forneceu ajuda humanitária e outros tipos de apoio ao mesmo tempo em que aderiu às sanções lideradas pelos Estados Unidos contra Moscou. Mas parou de fornecer armas diretamente.

Yoon disse que as leis coreanas, assim como a opinião pública doméstica, tornam difícil para seu governo armar a Ucrânia enquanto ela está em guerra.

Uma autoridade americana disse em novembro que os EUA concordaram em comprar 100.000 cartuchos de artilharia de fabricantes sul-coreanos. fornecer à Ucrânia. A Coreia do Sul sustenta que as rodadas que estava vendendo eram destinadas a preencher os estoques esgotados dos EUA.

Yoon expressou abertura para acordos semelhantes no futuro, observando que os dois aliados compram regularmente equipamentos militares um do outro.

“Se o conflito (na Ucrânia) não for resolvido rapidamente, pode enviar uma mensagem à Coreia do Norte de que a comunidade internacional falharia em responder a um ato de invasão com as sanções ou punições apropriadas, e essa mensagem encorajaria ainda mais o Norte realizar provocações”.

Na frente doméstica, Yoon parecia ainda estar abalado pela tragédia da multidão que matou quase 160 foliões do Halloween no final de outubro no bairro de Itaewon em Seul.

Ele descreveu correr para seu escritório, não muito longe do bairro, logo após ouvir os primeiros relatórios. Ele disse que inicialmente não sabia quantas pessoas haviam sido mortas e só mais tarde percebeu a escala do desastre.

“Ainda é difícil para mim entender completamente como um acidente de multidão tão grande pode acontecer em um país com um sistema (desenvolvido) como o nosso por causa de uma falha no gerenciamento de multidões, ” ele disse.

As autoridades ordenaram uma investigação abrangente, mas nenhum funcionário de alto escalão perdeu o emprego até agora, apesar dos apelos das famílias das vítimas e de membros da oposição por maior responsabilização.

Yoon disse que era importante conduzir uma investigação completa antes de atribuir a culpa.

“Para vítimas e parentes, os resultados da investigação podem fornecer uma base para estabelecer a responsabilidade do governo, então eu instruí (funcionários) a investigar minuciosamente a responsabilidade do governo, mesmo que isso signifique assumir muita responsabilidade”, disse Yoon.

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O redator da Associated Press, Kim Tong-hyung, contribuiu para este relatório.

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