Empresa solar coreana planeja construir usina de US$ 2,5 bilhões na Geórgia

A lei climática e tributária que o presidente Biden assinou em agosto para aumentar o uso de energia verde e carros elétricos enquanto expande a fabricação doméstica parece estar produzindo alguns resultados.

Uma empresa solar coreana, Hanwha Qcells, anunciado na quarta-feira que gastaria US$ 2,5 bilhões para construir um grande complexo industrial na Geórgia. A planta produzirá componentes críticos para painéis solares e construirá painéis completos. Se concretizados, os planos da empresa podem trazer parte da cadeia de fornecimento de energia solar, que é em grande parte baseada na China, para os Estados Unidos.

A Qcells, com sede em Seul, disse que estava fazendo o investimento para aproveitar os créditos fiscais e outros benefícios da Lei de Redução da Inflação, a lei que Biden assinou no verão passado. Espera-se que a fábrica crie 2.500 empregos em Cartersville, Geórgia, cerca de 80 quilômetros a noroeste de Atlanta. A produção está prevista para começar em 2024.

A empresa abriu sua primeira fábrica de painéis solares na Geórgia em 2019, tornando-se rapidamente um dos maiores produtores dos EUA – no final do ano passado, produzia 12.000 painéis por dia. A empresa disse que sua nova instalação aumentaria sua capacidade para 60.000 painéis por dia.

“Como a demanda por energia limpa continua a crescer nacionalmente, estamos prontos para colocar milhares de pessoas para trabalhar na criação de soluções solares totalmente americanas e sustentáveis, desde a matéria-prima até os painéis acabados”, disse Justin Lee, executivo-chefe da Qcells, em uma declaração.

O senador Jon Ossoff, democrata da Geórgia, e o governador republicano do estado, Brian Kemp, cortejaram agressivamente empresas de energia renovável, baterias e automotivas para o estado. Vários desses investimentos vieram da Coréia do Sul, incluindo uma fábrica de veículos elétricos planejada pela Hyundai.

“Com foco em inovação e tecnologia, a Geórgia continua a se destacar como o estado nº 1 em negócios”, disse Kemp em um comunicado.

Em 2021, o Sr. Ossoff apresentou um projeto de lei, a Lei de Fabricação de Energia Solar para a América, que teria fornecido incentivos fiscais aos fabricantes de energia solar. O projeto foi posteriormente incorporado à Lei de Redução da Inflação.

De acordo com a legislação, as empresas recebem um crédito fiscal em todas as etapas da cadeia de abastecimento. A lei inclui cerca de US$ 30 bilhões em créditos fiscais de produção para acelerar a fabricação de painéis solares, turbinas eólicas, baterias e para o processamento de minerais críticos. A lei também oferece um crédito fiscal de investimento para empresas que constroem fábricas que produzem veículos elétricos, turbinas eólicas e painéis solares.


Como os repórteres do Times cobrem a política. Contamos com nossos jornalistas para serem observadores independentes. Portanto, embora os funcionários do Times possam votar, eles não podem endossar ou fazer campanha para candidatos ou causas políticas. Isso inclui participar de marchas ou comícios em apoio a um movimento ou doar ou arrecadar dinheiro para qualquer candidato político ou causa eleitoral.

Essas e outras disposições visam reduzir a dependência da China, que domina a cadeia de suprimentos de matérias-primas e componentes cruciais para baterias e painéis solares. Além do temor de que os Estados Unidos estejam perdendo terreno em tecnologias importantes, os legisladores também temem que alguns produtores chineses estejam usando trabalho forçado.

“Escrevi e transformei em lei uma legislação precisamente destinada a atrair esse tipo de manufatura”, disse Ossoff em uma entrevista. “É a maior fabricação de energia solar da história dos Estados Unidos vindo para a Geórgia. Essa competição econômica e geoestratégica continuará, mas minha lei trouxe os Estados Unidos de volta à luta para garantir nossa independência energética”.

Legisladores e governos de ambos os partidos há muito buscam impulsionar uma indústria doméstica de fabricação de energia solar, inclusive impondo tarifas e outras restrições aos painéis solares importados. Mas tais esforços, até agora, alcançaram apenas resultados modestos. A maioria dos painéis solares instalados nos Estados Unidos é importada.

O projeto Qcells e outros podem reduzir a dependência dos Estados Unidos das importações, mas não rapidamente. A China e outros países asiáticos têm uma grande vantagem na montagem de painéis e na produção das peças que os compõem. Os governos também usaram subsídios, política energética, acordos comerciais e outras táticas para ajudar os produtores domésticos.

Embora a Lei de Redução da Inflação tenha estimulado novos investimentos, também aumentou as tensões entre o governo Biden e seus aliados. como a França e Coreia do Sul.

Por exemplo, a lei oferece créditos fiscais de até US$ 7.500 para a compra de carros elétricos, mas está disponível apenas para veículos fabricados nos Estados Unidos, Canadá e México. Os consumidores que desejam comprar modelos fabricados pela Hyundai e sua subsidiária Kia não serão elegíveis por pelo menos dois anos até que a nova fábrica da empresa na Geórgia comece a produção em 2025.

Ainda assim, executivos de energia e automóveis disseram que, no geral, a legislação deve beneficiar seus negócios, que lutaram para obter peças importantes quando a pandemia e a guerra da Rússia na Ucrânia destruíram as cadeias de suprimentos globais.

Mike Carr, diretor executivo da Solar Energy Manufacturers for America Coalition, disse esperar que mais empresas anunciem planos para novas fábricas de equipamentos solares nos Estados Unidos nos primeiros seis meses do ano. Seu grupo estima que, entre 2030 e 2040, as usinas americanas poderão atender toda a demanda do país por painéis solares.

“Vemos isso a médio e longo prazo como um fator muito, muito importante para os preços mais baixos nos Estados Unidos”, disse Carr, referindo-se ao custo dos painéis.

Várias outras empresas de energia solar anunciaram novas fábricas nos Estados Unidos nos últimos meses, incluindo a CubicPV, uma startup apoiada por Bill Gates que planeja iniciar a produção de componentes de painéis solares em 2025.

Outra empresa, a First Solar, disse em agosto que construiria seu quarto painel fábrica nos Estados Unidos. A First Solar planeja investir US$ 1,2 bilhão para expandir suas operações e criar 1.000 empregos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *