Emissões de carbono nos EUA crescem em 2022, mesmo com energias renováveis ​​superando o carvão

As emissões de gases de efeito estufa da indústria e da energia nos Estados Unidos aumentaram 1,3% em 2022, continuando a se recuperar de um declínio abrupto da pandemia em 2020, mas não atingindo os níveis pré-pandêmicos, de acordo com estimativas preliminares publicado terça-feira pelo Rhodium Groupuma empresa de pesquisa apartidária.

As emissões aumentaram mesmo quando a energia renovável ultrapassou a energia do carvão em todo o país pela primeira vez em mais de seis décadas, com energia eólica, solar e hidrelétrica gerando 22% da eletricidade do país, em comparação com 20% do carvão. O crescimento da geração de energia a gás natural também compensou o declínio do carvão.

A nova estimativa coloca as emissões nacionais de volta em linha com sua trajetória de longo prazo após quase dois anos de interrupções relacionadas à Covid, disse Ben King, diretor associado do Rhodium Group e autor do relatório.

“Estamos essencialmente na mesma trajetória desde meados dos anos 2000”, disse ele, chamando-o de “declínio estrutural de longo prazo”, mas que “não está acontecendo rápido o suficiente”.

Há dois anos, o presidente Biden prometeu acelerar o ritmo, estabelecendo uma meta de reduzir as emissões de gases de efeito estufa do país em pelo menos 50% abaixo dos níveis de 2005 até 2030, uma quantidade considerada consistente com a limitação do aquecimento global a 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) acima dos níveis pré-industriais. Além desse limite, os cientistas dizem que o risco de catástrofe climática, incluindo ondas de calor que ameaçam a vida e escassez de alimentos e água, aumenta significativamente. O planeta já aqueceu 1,1 graus Celsius no século passado.

Mas a análise do Rhodium Group sugere que o país não está no caminho certo para atingir a meta de Biden:

O recém-passado Lei de Redução da Inflaçãouma lei climática e tributária histórica, deveria ajudar a dobrar a curva de emissões para mais perto da meta de 2030, mas mesmo assim é provavelmente ficará aquém.

A estimativa de emissões reflete uma recuperação contínua dos mínimos da pandemia de 2020. O surto inicial do coronavírus desencadeou bloqueios generalizados e reduziu o uso de energia nos EUA ao nível mais baixo em décadas, com as emissões em queda mais de 10 por cento. Eles se recuperaram 6,2% em 2021, quando a economia começou a se recuperar, mas as interrupções contínuas na cadeia de suprimentos e as novas variantes do coronavírus amorteceram a recuperação. O menor aumento nas emissões de 2022 ocorreu em meio à guerra da Rússia na Ucrânia, à crise energética global resultante e à alta inflação.

As emissões da geração de energia elétrica caíram à medida que a energia renovável e o gás natural substituíram o carvão, que teve um aumento pequeno e de curta duração em 2021 devido aos altos preços do gás natural. O gás natural é menos intensivo em carbono do que o carvão, mas sua queima produz muito mais metano, um gás de efeito estufa particularmente potente.

TEM relatório recente da Agência Internacional de Energia estimou que as energias renováveis ​​estão a caminho de ultrapassar o carvão como a maior fonte de geração de eletricidade em todo o mundo até o início de 2025, à medida que os países respondem às interrupções no fornecimento de combustíveis fósseis ligadas à guerra na Ucrânia, adotando políticas mais fortes para se afastar do carbono emissão de petróleo, gás e carvão.

Ainda assim, os Estados Unidos fizeram pouco progresso no ano passado em seus setores de maior emissão, transporte e indústria, que juntos respondem por cerca de dois terços das emissões totais de gases de efeito estufa do país. As emissões industriais aumentaram 1,5% e as emissões de transporte aumentaram 1,3%, as últimas impulsionadas principalmente pela demanda por combustível de aviação, já que as viagens aéreas continuaram a se recuperar dos declínios da era pandêmica.

Alguns especialistas estão esperançosos de que as disposições da Lei de Redução da Inflação possam fornecer dinheiro para ajudar acelerar a descarbonização em plantas industriais e reduzir as emissões de combustíveis fósseis da indústria pesada, incluindo cimento e aço Produção. A legislação também expandiu os créditos fiscais ao consumidor para veículos elétricos, que normalmente geram menos emissões do que os carros movidos a gasolina.

O aumento mais significativo nas emissões no ano passado veio de residências e edifícios, que queimam combustíveis fósseis como gás natural em fornos, aquecedores de água e outros aparelhos. Essas emissões aumentaram 6% e atingiram níveis pré-pandêmicos. Temperaturas mais frias do que a média no início do ano levaram muitos americanos a aumentar o uso de energia em casa aumentando o aquecimento.

As estimativas do Rhodium Group não incluem emissões da agricultura ou de incêndios florestais, que liberar dióxido de carbono na atmosfera enquanto queimam florestas e pastagens. A agricultura é um dos principais contribuintes para a mudança climática, com atividades agrícolas respondendo por 11,2% do total de emissões de gases de efeito estufa nos Estados Unidos em 2020, de acordo com estimativas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

O relatório contém algumas boas notícias: no ano passado, o crescimento econômico do país, medido em PIB, ultrapassou o crescimento das emissões, indicando que a economia era menos intensiva em carbono, disse King. Essa “dissociação” do crescimento econômico do consumo de combustível fóssil é crucial para traçar um caminho economicamente sustentável em direção à descarbonização.

“Vimos os desafios que acontecem quando a queda nas emissões está ligada à queda no PIB”, disse ele. “Olhe para 2020.”

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