Darwin Núñez representa apenas as frustrações do Liverpool

Nos últimos cinco meses, dois atacantes jogaram pelo Liverpool. Um deles é um personagem de Hanna-Barbera. Suas botas são dois tamanhos maiores. Seus movimentos lentos dentro e ao redor da área de pênalti – um pedaço de grama que parece se transformar alternadamente em gelo ou areia movediça sob seus pés – são acompanhados pela música circense de um Fotoplayer americano. Ele carrega um semelhança passageira para Andy Carroll. Ele tem o péssimo hábito de galopar além de todos e depois se surpreender com o espaço em que se encontra e geralmente joga sua posição como se você recebesse crédito parcial por acertar as escoras atrás da rede.

O outro dos dois atacantes finalizou literalmente ao marcar no empate de 2 a 2 entre Liverpool e Wolves na FA Cup no fim de semana passado. Ele agora tem uma contagem de 10 gols em todas as competições nesta temporada, o que o tornaria o segundo maior artilheiro do time. Ele praticamente faz todas as coisas que deveria fazer. Ele corre constantemente, e você quase nunca sai dizendo que ele não teve efeito na partida. Ele é o tipo de jogador empreendedor e cheio de ação que o técnico do Liverpool, Jürgen Klopp, parece gostar. Ele costuma se esgueirar para o ponto cego do último zagueiro, tornando-se um incômodo para a linha de defesa, e se sai muito bem quando recebe um serviço decente. Quando o jogo não está crescendo na defesa tão bem ou tão rápido quanto o Liverpool gostaria, ele entra e leva a bola para frente.

A curiosidade aqui é que esses atacantes estão vestindo o não. camisa 27, e são o mesmo homem de 23 anos. Darwin Núñez chegou do Benfica no verão por £ 85 milhões após uma temporada de estreia em que mais do que quadruplicou a contagem de gols da temporada anterior na Primeira Liga (de seis para 26) e ajudou o lado português leva o próprio Liverpool à beira da eliminação em um thriller de 10 gols na Liga dos Campeões. Neste verão, parecia que Núñez estava se juntando ao eterno segundo melhor time da Inglaterra, um time que acabara de chegar um fio de cabelo do Quádruplo– o que ainda nenhum time inglês fez. Mas ao longo da campanha deste ano, o Liverpool começou a parecer um time que busca permanecer relevante. Eles estão 16 pontos atrás do líder da Premier League, o Arsenal, deixando para trás os rivais de sempre, o Manchester City, e apenas mancando para um replay da terceira rodada da FA Cup contra um time que está em penúltimo lugar.

Como uma demonstração de força e presença após uma derrota desanimadora por 3 x 1 para o Brenford na Premier League na semana passada, Klopp colocou um time forte em um esforço para reter pelo menos um dos troféus do Liverpool na última temporada. O novo técnico do Wolves, Julen Lopetegui, ainda reclamou antes da mão que seu time teria dois dias a menos para se preparar para a partida – uma tática clássica para diminuir as expectativas ao enfrentar um time para o qual você claramente espera perder. Mas o Wolves não perdeu. Aos 26 minutos, o Liverpool parecia ter subitamente conexão perdida; O primeiro gol do Wolves por Gonçalo Guedes foi presenteado a ele por um Alisson atordoado que acertou a bola diretamente no caminho do atacante. Isso aconteceu porque o normalmente seguro Thiago Alacantra tentou algumas passadas preguiçosas na entrada da própria área.

Mas voltando a Núñez, que poucos minutos antes havia tentado um ultrajante chute de cima de uma bola desviada do pé de um zagueiro do Wolves, que havia cobrado algo entre um passe ou um chute de Mohamed Salah. Uma chance do nada. Há uma tentação no espectador neutro de sugerir que, se isso tivesse acontecido – uma exibição felina de atletismo, da qual Núñez é capaz, mas ainda não utilizou o suficiente para o Liverpool, poderia ter sido o início de algo especial para o uruguaio. Algum tipo de momento incontrolável de bola de neve acabou resultando no status de “classe mundial” e “lenda do clube”. Até então, segundo o habitantes da internetele é um fracasso.

Não é culpa dele que ele tenha chegado à Premier League ao mesmo tempo que Erling Haaland, que marcou 21 gols na liga nesta temporada para os rivais do Liverpool no noroeste. É difícil ignorar que, ao contrário, Núñez lidera o campeonato por alguma distância em “grandes chances perdidas” por 90 minutos. A defesa de Liverpool dessa estatística é que para perder grandes chances, é preciso primeiro entrar em posições perigosas, que é o tipo de contabilidade criativa que segue o uruguaio que, novamente, tem 23 anos. push do título, extraído diretamente de um anúncio de refrigerante. Ele tem ombros largos, quase 1,80m, religiosamente comprometido com a imprensa e tem todas as tatuagens necessárias. Ele causa o maior estrago no canal, mas é capaz de ganhar de cabeça e trazer os elementos mais criativos do meio-campo do Liverpool para o jogo.

Esse tipo de discussão sobre a capacidade de Núñez provavelmente continuará até que ele marque cinco gols contra o Real Madrid. Klopp afirma ver “muitas semelhanças” entre o uruguaio e Robert Lewandowski, que treinou em Dortmund quando Lewandowski venceu um feito idêntico. Claro, a comparação foi para ilustrar até onde Núñez pode ir: “Tivemos sessões de filmagem em que ele não terminou uma.”

O Liverpool tem motivos maiores de preocupação, nomeadamente a defesa: outrora bem comandada e inexpugnável, já sofreu quase tantos golos na Premier League do que em toda a época passada, e o defesa-central Virgil Van Dijk está afastado dos relvados com uma lesão significativa no tendão. Sem a solidez nas costas, como o Liverpool pode jogar tudo para a frente e colocar as equipes na espada como costumava fazer?

Isso torna momentos de sinergia perfeita, como o gol de Núñez na FA Cup aos 45 minutos, ainda mais frustrantes. Após uma folga errada, Trent Alexander-Arnold disparou para o espaço pelo flanco direito. Núñez disparou, levantando a mão para um passe até o círculo central, ultrapassando os defensores do Wolves. Alexander-Arnold fez um cruzamento perfeito no início, vencendo todos os defensores, pegando o goleiro na terra de ninguém. Sem diminuir o passo, Núñez casualmente rolou o cruzamento de sua canela para o canto oposto.

No segundo tempo, ele era anônimo.

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