Constantino, último rei da Grécia, morre aos 82 anos

O episódio envolvendo a deserção de vários legisladores do partido no poder, ainda amplamente conhecido na Grécia como “apostasia”, desestabilizou a ordem constitucional e levou a um golpe militar em 1967. Constantino acabou entrando em conflito com os governantes militares e foi forçado ao exílio.

A ditadura aboliu a monarquia em 1973, enquanto um referendo após a restauração da democracia em 1974 frustrou qualquer esperança que Constantino tivesse de reinar novamente.

Reduzido nas décadas seguintes a apenas visitas fugazes à Grécia, que causaram uma tempestade política e na mídia a cada vez, ele foi capaz de se estabelecer novamente em seu país natal em seus últimos anos, quando a oposição à sua presença não era mais considerada um distintivo de republicanismo vigilante. Com um mínimo de nostalgia pela monarquia na Grécia, Constantino tornou-se uma figura relativamente incontroversa.

Constantino nasceu em 2 de junho de 1940 em Atenas, filho do príncipe Paul, irmão mais novo do rei George II e herdeiro presuntivo do trono, e da princesa Frederica de Hanover. Sua irmã mais velha Sophia é a esposa do ex-rei Juan Carlos I da Espanha. O príncipe Philip, nascido na Grécia, falecido duque de Edimburgo e marido da falecida rainha Elizabeth II, era tio.

A família, que governou a Grécia desde 1863, exceto por um interlúdio republicano de 12 anos entre 1922-1935, era descendente do príncipe Christian, mais tarde Christian IX da Dinamarca, da Casa de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, ramo da dinastia dinamarquesa. família governante.

Antes do primeiro aniversário de Constantino, a família real foi forçada a fugir da Grécia durante a invasão alemã na Segunda Guerra Mundial, mudando-se para Alexandria no Egito, África do Sul e de volta para Alexandria. O rei George II retornou à Grécia em 1946, após um referendo contestado, mas morreu alguns meses depois, tornando Constantino o herdeiro do rei Paulo I.

Constantino foi educado em um colégio interno e, em seguida, frequentou três academias militares, bem como as aulas da Escola de Direito de Atenas como preparação para seu futuro papel. Ele também competiu em vários esportes, incluindo vela e caratê, no qual era faixa preta.

Em 1960, aos 20 anos, ele e dois outros velejadores gregos ganharam uma medalha de ouro na Classe Dragão – agora não mais uma classe olímpica – nas Olimpíadas de Roma. Ainda príncipe, Constantino foi eleito membro do Comitê Olímpico Internacional e tornou-se membro honorário vitalício em 1974.

O rei Paulo I morreu de câncer em 6 de março de 1964 e Constantino o sucedeu, semanas depois de o partido União do Centro ter triunfado sobre os conservadores com 53% dos votos.

O primeiro-ministro, George Papandreou, e Constantino inicialmente tiveram um relacionamento muito próximo, mas logo azedou com a insistência de Constantino de que o controle das forças armadas era prerrogativa do monarca.

Com muitos oficiais brincando com a ideia de uma ditadura e vendo qualquer governo não conservador como brando com o comunismo, Papandreou queria controlar o ministério da defesa e acabou exigindo ser nomeado ministro da defesa. Após uma amarga troca de cartas com Constantine, Papandreou renunciou em julho de 1965.

A insistência de Constantino em nomear um governo composto de desertores centristas que obteve uma estreita maioria parlamentar na terceira tentativa foi extremamente impopular. Muitos o viam como sendo manipulado por sua mãe intrigante, a rainha viúva Frederica.

“O povo não quer você, pega sua mãe e vai embora!” tornou-se o grito de guerra nos protestos que abalaram a Grécia no verão de 1965.

Eventualmente, Constantine fez uma espécie de trégua com Papandreou e, com seu acordo, nomeou um governo de tecnocratas e, em seguida, um governo conservador para realizar uma eleição em maio de 1967.

Mas, com as pesquisas favorecendo fortemente a União do Centro e com o filho esquerdista de Papandreou, Andreas, ganhando popularidade, Constantino e seus cortesãos temiam vingança e, com a ajuda de oficiais de alto escalão, prepararam um golpe.

No entanto, um grupo de oficiais de patente inferior, liderados por coronéis, estava preparando seu próprio golpe e, sabendo dos planos de Constantino por uma toupeira, proclamou a ditadura em 21 de abril de 1967.

Constantino foi pego de surpresa e seus sentimentos pelos novos governantes ficaram evidentes na foto oficial do novo governo. Ele fingiu acompanhá-los, enquanto preparava um contra-golpe com a ajuda das tropas do norte da Grécia e da marinha, que lhe era leal.

Em 13 de dezembro de 1967, Constantine e sua família voaram para a cidade de Kavala, no norte, com a intenção de marchar sobre Thessaloniki e estabelecer um governo lá. O contra-golpe, mal gerido e infiltrado, ruiu e Constantino foi obrigado a fugir para Roma no dia seguinte. Ele nunca voltaria como rei reinante.

A junta nomeou um regente e, após um frustrado contra-golpe da Marinha em maio de 1973, aboliu a monarquia em 1º de junho de 1973. Um plebiscito de julho, amplamente considerado fraudulento, confirmou a decisão.

Quando a ditadura caiu em julho de 1974, Constantino estava ansioso para retornar à Grécia, mas foi desaconselhado pelo veterano político Constantine Karamanlis, que voltou do exílio para chefiar um governo civil. Karamanlis, que também chefiou o governo entre 1955-63, era um conservador, mas entrou em conflito com o tribunal sobre o que considerou sua interferência excessiva na política.

Após sua vitória triunfal nas eleições de novembro, Karamanlis convocou um plebiscito sobre a monarquia em 1974. Constantino não foi autorizado a entrar no país para fazer campanha, mas o resultado foi inequívoco e amplamente aceito: 69,2% votaram a favor de uma república.

Logo depois, Karamanlis disse a famosa frase que o país havia se livrado de um crescimento cancerígeno. Constantino disse no dia seguinte ao referendo que “a unidade nacional deve ter precedência … Desejo sinceramente que os desenvolvimentos justifiquem o resultado da votação de ontem”.

Até seus últimos dias, Constantino, embora aceitasse que a Grécia agora era uma república, continuou a se intitular rei da Grécia e seus filhos como príncipes e princesas, embora a Grécia não reconhecesse mais títulos de nobreza.

Durante a maior parte de seus anos no exílio, ele viveu no subúrbio de Hampstead Garden, em Londres, e dizia-se que era especialmente próximo de seu primo de segundo grau Charles, o príncipe de Gales e agora rei Charles III.

Enquanto Constantino levou 14 anos para retornar ao seu país, brevemente, para enterrar sua mãe, a rainha Frederica em 1981, ele multiplicou suas visitas a partir de então e, a partir de 2010, passou a morar lá. As disputas continuaram: em 1994, o então governo socialista retirou-lhe a nacionalidade e expropriou o que restava dos bens da família real. Constantine processou a Corte Européia de Direitos Humanos e recebeu 12 milhões de euros em 2002, uma fração dos 500 milhões que ele havia pleiteado.

Ele deixa sua esposa, a ex-princesa Anne-Marie da Dinamarca, irmã mais nova da rainha Margrethe II; cinco filhos, Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora e Philippos; e nove netos.

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