Como o partido governante da Índia está apertando seu controle sobre a Caxemira

  • Mais de um milhão podem votar nas urnas locais pela primeira vez
  • BJP pretende tomar controle da assembléia de partidos muçulmanos
  • Paquistão acusa Índia de marginalizar muçulmanos da Caxemira

JAMMU/SRINAGAR, Índia, 12 Jan (Reuters) – Pela primeira vez em sua vida, Asha, uma gari na cidade indiana de Jammu, poderá votar nas próximas eleições locais. E ela não tem dúvidas de quem vai pegar seu nerd.

Asha planeja recompensar o Partido Bharatiya Janata (BJP), do primeiro-ministro Narendra Modi, por descartar políticas em vigor há décadas que negaram a ela e a mais um milhão de pessoas na região de Jammu e Caxemira muitos dos mesmos direitos de outros indianos.

“Enfrentamos a humilhação em silêncio, mas Modi-ji mudou nossas vidas para sempre”, disse ela, apoiando-se em sua vassoura. “Não somos apenas eu e meus filhos, as gerações futuras de nossa comunidade em Jammu e Caxemira votarão no BJP.”

O partido nacionalista hindu está contando com o voto de Asha para assumir o controle da parte da Índia na região do Himalaia, fortemente contestada pelo vizinho Paquistão e governada quase exclusivamente por ministros-chefes muçulmanos.

O BJP espera que a adição de até um milhão de eleitores principalmente hindus ao rol eleitoral, novos limites eleitorais, mais sete assentos na assembléia regional e a reserva de nove para grupos que provavelmente apoiem o BJP dêem a ele uma chance de se tornar o maior partido na legislatura de 90 assentos.

A Reuters entrevistou três dúzias de autoridades federais e estaduais, seis grupos que representam residentes desprivilegiados, e analisou os dados mais recentes para expor pela primeira vez a escala da investida do BJP na Caxemira – e por que ela pode ter sucesso.

Uma maioria do BJP seria uma mudança sísmica e até falar de uma exibição forte sublinha como Modi pisoteou velhos tabus para impor sua agenda em todos os cantos do país de 1,4 bilhão de pessoas.

O político de 72 anos, que deve concorrer a um terceiro mandato em 2024, combinou promessas de prosperidade e mobilidade social com uma robusta agenda hindu para dominar a política indiana.

Uma vitória do BJP na região disputada poderia consolidar a reivindicação da Índia sobre o território no cenário global.

“Assumimos a promessa de cruzar mais de 50 assentos para formar o próximo governo com uma maioria esmagadora”, disse o presidente do BJP para Jammu e Caxemira, Ravinder Raina, à Reuters. “O próximo ministro-chefe será do nosso partido.”

Para muitos dos muçulmanos de Jammu e Caxemira, as políticas do BJP que derrubam décadas de autonomia e privilégio representam uma nova fase perigosa no que eles veem como um esforço nacional para defender os direitos da maioria hindu sobre os grupos minoritários.

A posição do Partido Bharatiya Janata em Jammu e Caxemira

‘OCUPAÇÃO ILEGAL’

O Paquistão reivindicou a Caxemira desde a partição da Índia em 1947 e os países travaram duas guerras pela região, que também é parcialmente reivindicada pela China. O Paquistão acusa a Índia de tentar marginalizar os muçulmanos com suas políticas.

“A Índia está seguindo uma estratégia para perpetuar sua ocupação ilegal privando os caxemires do direito de voto, alterando a estrutura demográfica de Jammu e Caxemira ocupada ilegalmente de uma maioria muçulmana para um território dominado pelos hindus”, disse o governo do Paquistão em um comunicado à Reuters.

Jammu e Caxemira são divididos em dois. Jammu tem cerca de 5,3 milhões de habitantes, 62% dos quais são hindus, enquanto o Vale da Caxemira tem 6,7 milhões, 97% deles muçulmanos, segundo um censo de 2011. Estimativas de funcionários da pesquisa e burocratas seniores sugerem que a população era de 15,5 milhões em 2021.

A partir de 1954, a região indiana desfrutou de status especial sob a constituição da Índia.

A mudança no cenário político ocorreu em 2019, quando o parlamento liderado pelo BJP em Nova Delhi revogou esse status, que negava direitos a muitas comunidades hindus não consideradas nativas da região.

Desde 2020, o BJP exige que todos em Jammu e Caxemira solicitem certificados de domicílio que lhes permitam votar nas eleições locais, comprar terras agrícolas e residências permanentes, bem como se candidatar a universidades e empregos estaduais.

De acordo com o governo regional e associações que representam seis grupos anteriormente desprivilegiados, pouco mais de um milhão de pessoas têm o direito de votar nas eleições locais pela primeira vez – e 96% são de castas dentro da hierarquia hindu.

Dessas pessoas, 698.800 receberam certidões de domicílio até dezembro, mostram registros oficiais vistos pela Reuters. Dados do governo mostraram que mais 7.346 burocratas aposentados e oficiais do exército se alistaram.

A Reuters conversou com 36 pessoas que agora desfrutam de plena cidadania. Todos disseram que votariam no BJP nas eleições para a assembléia.

Asha, uma hindu que usa apenas um nome desde o divórcio, disse que apenas coisas boas resultaram das mudanças.

No degrau mais baixo do sistema de castas hindu, sua família estava presa a trabalhos braçais desde que foram convidados de Punjab em 1957 para substituir os trabalhadores sanitários em greve. Agora, seus dois filhos estão estudando para se tornarem professores.

“Ninguém jamais entenderá como é quando uma criança educada ouve que ela deve varrer as ruas”, disse ela.

STATUS ESPECIAL

Até que o status especial da região fosse revogado, os partidos seculares de centro-esquerda com líderes muçulmanos controlavam a assembléia local e quem governava a Índia a partir de Nova Delhi tendia a não se envolver na autonomia política da região.

A assembleia, que controla o orçamento do Estado, as despesas, o emprego, a educação e a atividade económica, foi dissolvida e foi nomeado um vice-governador para dirigir a região até à realização de eleições autárquicas – que poderão ocorrer já na Primavera.

Antecipando os protestos após a mudança, as autoridades impuseram toque de recolher, cortaram a internet, reforçaram a segurança e colocaram centenas de muçulmanos e outros líderes da oposição em prisão domiciliar por meses. Eles já foram liberados.

Uma revolta de militantes islâmicos e protestos públicos contra o domínio indiano mataram milhares de pessoas, principalmente na década de 1990, quando a violência atingiu o pico.

Desde que o status especial foi revogado, mais civis, pessoal de segurança e ativistas foram mortos.

Muitos muçulmanos ainda não se inscreveram para obter certidões de domicílio, preocupados com os objetivos finais do BJP, embora alguns digam que podem ter que fazê-lo se sua recusa levar a problemas.

Registros oficiais não divulgados anteriormente mostram que pouco mais de 5,3 milhões de certificados foram emitidos até setembro.

O governo não disse o que acontecerá com aqueles que não aderirem ao esquema, embora ainda possam votar nas eleições locais usando cartões de residência permanente.

“Todas essas leis como domicílio e delimitação (mudanças de limites) serviram apenas a um propósito: mudar o caráter de maioria muçulmana do estado”, disse Mehbooba Mufti, ex-ministro-chefe de Jammu e Caxemira que já foi aliado do BJP. Ela foi detida sem acusações em 2019 e libertada no ano seguinte.

Posição do Partido Bharatiya Janata em Jammu e Caxemira Distribuição dos constituintes da assembléia legislativa

CAMPANHA DE DIVULGAÇÃO

Raina, do BJP, disse que as políticas de Modi acabaram com a injustiça sofrida por dezenas de milhares que vivem na região há décadas e, no caso de algumas famílias, há séculos.

Um nativo de Jammu de 46 anos, ele disse que o processo visava nivelar o campo de jogo em vez de garantir votos, embora isso possa ser um subproduto.

“O BJP não está trabalhando para diluir o poder do Vale da Caxemira de maioria muçulmana, mas é nosso dever capacitar todos os cidadãos da Índia. No caso de Jammu e Caxemira, eles simplesmente são hindus.”

O BJP procurou aumentar sua vantagem.

Nove das 90 cadeiras – seis na Caxemira e três em Jammu – agora estão reservadas para comunidades marginalizadas pela primeira vez, e é provável que apoiem o BJP.

O partido também lançou uma campanha de porta em porta em 2020 envolvendo centenas de funcionários para identificar aqueles que se beneficiariam com certificados de domicílio – e potencialmente votariam no BJP.

Mohammed Iqbal era um dos funcionários. O “tehsildar”, ou magistrado executivo e cobrador de impostos da região de Pulwama, perto de Srinagar, realizou reuniões educacionais no terreno montanhoso e organizou visitas para garantir que as pessoas se inscrevessem.

Mesmo durante a pandemia do COVID-19 o trabalho não parou. Barracas de isolamento foram montadas para que as pessoas pudessem solicitar certificados enquanto as restrições de bloqueio e regras de distanciamento social estavam em vigor. Agora, o processo mudou-se em grande parte online.

“Estamos sob instrução direta do governo para concluir a emissão de certidões de residência em ritmo acelerado”, disse Iqbal.

No início de dezembro, cerca de 70% das 600.000 pessoas na região de Iqbal receberam certificados, embora apenas uma minoria esteja ganhando novos direitos, disse ele.

O BJP também se fortaleceu graças ao redesenho dos limites por um painel do governo e a uma nova forma de alocar assentos na assembléia.

Sob a nova estrutura, Jammu, dominado pelos hindus, terá mais seis assentos, elevando sua representação para 43, enquanto a Caxemira, dominada pelos muçulmanos, aumentaria em um, para 47 assentos.

Grupos marginalizados, como os “varredores” de Asha e o grupo de hindus Refugiados do Paquistão Ocidental que se estabeleceram em Jammu e Caxemira após a partição, estão entre aqueles que obterão a cidadania plena pela primeira vez.

Só a comunidade de refugiados soma mais de 650.000.

“Agora podemos votar e finalmente desfrutar de todos os direitos fundamentais. Agradecemos ao governo Modi por tornar isso uma realidade”, disse Labharam Gandhi, presidente da associação que representa os refugiados do Paquistão Ocidental.

Posição do partido Bharatiya Janata em Jammu e Caxemira Vote parte do partido

Reportagem de Rupam Jain em Jammu e Srinagar, Kanupriya Kapoor em Cingapura; Reportagem adicional de Fayaz Bukhari em Srinagar e Gibran Naiyyar Peshimam em Islamabad; Edição por Mike Collett-White e David Clarke

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