Como o Kansas City Current contratou Debinha, o principal agente livre da NWSL

Sempre havia um nome de chave no topo de cada lista de NWSL agentes livres nesta offseason: Debinha. Em dezembro, o boato começou a se agitar com o nome dela ligado aos principais times europeus; dias depois, ela anunciou que não voltaria ao Coragem da Carolina do Nortesua equipe nas últimas seis temporadas.

Na segunda-feira, o vencedor do sorteio da Debinha foi finalmente revelado ser a Corrente de Kansas City. Debinha agora assinou um contrato de dois anos até a temporada de 2024 com opção mútua para a temporada de 2025.

“Escolhi a KC por todo o projeto que me apresentaram e onde querem estar nos próximos anos e que veio de encontro ao que quero e acredito,” disse Debinha o atlético. “Estar em um time competitivo, que luta por títulos, tem estrutura própria de treinamento e em breve estádio próprio, são coisas que acho muito importantes e que me fizeram brilhar os olhos. Espero contribuir muito com o time em busca dos objetivos, darei o meu melhor e sei que estar em um time onde me sinto bem e feliz, isso vai me ajudar a continuar evoluindo com meu futebol e ser reconhecido por meu trabalho.”

“Obviamente, ela foi procurada por quase todo mundo”, disse o atual gerente geral Camille Levin Ashton. o atlético. “Havia muita competição por ela. O que torna isso realmente especial para nós, e uma grande declaração para nós, é que ela tinha todas essas opções e coisas para vir aqui para Kansas City e fazer parte do que estamos construindo. Continuamos a construir o sucesso que tivemos no ano passado, obviamente ficando aquém, e ela é uma vencedora. Ela quer trazer campeonatos para Kansas City”.

É mais um negócio de grande sucesso para a Atual, já tendo somado antigos Estrelas Vermelhas de Chicago meio-campistas Morgan Gautrat e Vanessa Di Bernardo via agência gratuita em dezembro. Eles também contrataram o atacante sueco Mimmi Larsson via FC Rosengard pouco antes do feriado e anunciaram um trio de zagueiros com novos contratos em Alex Loera, Hailie Mace e Kate Del Fava.

Debinha é uma assinatura de declaração para Kansas City, mas esta também é uma grande vitória para a NWSL como uma liga e para o primeiro ano de free agency sob o novo acordo coletivo de trabalho com a NWSL Players Association. Um jogador de ponta tinha liberdade de movimento e optou por ficar. Eles podem nem sempre cair assim para o futuro da NWSL, mas as notícias de segunda-feira fornecem um estudo de caso que os clubes da NWSL podem usar para reter talentos – desde que estejam dispostos a cavar nesses bolsos.

Levin Ashton se recusou a entrar nos números específicos do contrato de Debinha, observando que ela não poderia fazer nenhuma declaração definitiva sobre se Debinha era agora a jogadora mais bem paga da NWSL, já que ela não tinha números específicos de outras equipes. Com toda a atenção e interesse que ela conseguiu nesta entressafra da NWSL, porém, está claro que Debinha garantiu a bolsa.

“Nosso valor para ela e o que honestamente acreditamos que a comunidade global do futebol a valoriza, já que ela é uma das melhores jogadoras desta liga e do mundo – achamos que o salário que oferecemos a ela reflete isso”, Levin Ashton disse.

Para Kansas City, o investimento vai além de apenas um contrato, considerando o instalações de treinamento e estádio específico de futebol em processo de construção. Esses são certamente fatores para qualquer jogador, não apenas um grande nome, junto com a saúde e a segurança do jogador. Mas o Atual tem mostrado que mesmo com muito investimento e dedicação, nenhum time fica sem espaço para melhorias quando o assunto é saúde e segurança dos jogadores. O relatório final da investigação conjunta da NWSL/NWSL Players Association, lançado em dezembro, relatórios detalhados sobre o ex-treinador principal Huw Williams, possível retaliação e conscientização dos proprietários sobre esses problemas. Enquanto a equipe confirmou que Williams havia deixado a equipe totalmente em 2022, sua declaração em dezembro não abordou sua reatribuição a uma função técnica ou sua saída.

Como acontece com todas as equipes da NWSL, o tempo determinará se o Atual tem tido sucesso na construção e garantia de uma cultura segura. É impossível ignorar esse fator ao discutir a retenção e atração dos melhores jogadores da liga, e o Current terá que cumprir sua promessa de melhorar a segurança do jogador.

“Cada decisão que tomamos como clube continuará focada no avanço de nossas jogadoras, da NWSL e do futebol profissional feminino”, disse o comunicado de dezembro.

(ATUALIZAÇÃO: Na tarde de segunda-feira, a NWSL não emitiu nenhuma ação corretiva contra a Corrente como parte de um grande anúncio de sanções individuais e coletivas, observando “não há constatação de que o clube tenha se relacionado contra jogadores”.)

No campo, a primeira ordem do dia é outra rachadura em um campeonato da NWSL. Desta vez com um final diferente e melhor. A aparição final do ano passado para o Current foi chocantemente plana; A experiência de Debinha na NWSL — mesmo com as grandes exigências de um Copa do Mundo ano – é uma solução clara para garantir que isso nunca aconteça novamente.

Debinha ingressou na liga em Janeiro de 2017 como uma nova contratação para o Western New York Flash. Mesmo ela não esperava a mudança repentina da equipe para a Carolina do Norte, mas seu tempo com o Courage foi produtivo: dois campeonatos da NWSL, três escudos da NWSL, o ICC Feminino de 2018 e a NWSL Challenge Cup de 2022. De alguma forma, ela só fez o NWSL Best XI uma vez, em 2022, mas recebeu honras de MVP para o jogo do campeonato de 2019, bem como prêmios consecutivos de MVP da Challenge Cup em 2021 e 2022.

Mas antes que o Current pudesse começar a pensar em como Debinha poderia ajudá-los a levantar um troféu, primeiro eles tinham que ter certeza de que ela era realmente uma agente livre. Ela era um dos 22 jogadores que tinha opção de equipe para a temporada de 2023, e um processo de arbitragem independente foi necessário para determinar quem tinha direito à legalidade da situação do contrato: os jogadores ou a liga.

Kansas City sabia que haveria competição. Como Levin Ashton disse: “Internamente, olhamos para aquela lista e o nome de Debinha se destacou para nós da mesma forma que se destacou para todos, tanto nesta liga quanto internacionalmente”.

Em outubro, Debinha e os demais agentes livres em disputa foram considerados no mercado após uma vitória na arbitragem. Novos contratos não puderam ser assinados até 15 de novembro, mas assim que essa decisão foi tomada, Debinha imediatamente se tornou um alvo altamente cobiçado.

“Assim que tivemos clareza sobre (seu status de agência gratuita), entrei em contato com seu agente para expressar interesse”, disse Levin Ashton. “As conversas realmente começaram a partir desse ponto imediatamente. Obviamente, muitas conversas foram feitas. Acho que é importante observar que foi muito sério para nós desde o início.”

O Current teve que equilibrar a tentativa de conseguir o maior agente livre do mercado com outras mudanças de elenco necessárias antes da temporada de 2023. Ao mesmo tempo em que conversavam com a representação de Debinha, eles também trabalhavam na contratação de Gautrat e DiBernardo.

“A verdade é que você está passando por essas negociações com um jogador, com um agente, para conhecê-lo”, disse Levin Ashton. “Eles estão nos conhecendo, o clube e a equipe que temos aqui. Até que um jogador assine, você não sabe a decisão dele. Então você tem que equilibrar. Morgan e Vanessa foram duas grandes contratações e jogadores muito importantes para esta lista, então estávamos olhando para os dois (acordos) simultaneamente”.

O número do teto salarial da NWSL para 2023 ainda não foi divulgado pela liga, mas em 2022 era de $ 1,1 milhão. Embora os números específicos para os principais salários da liga ainda sejam poucos e distantes entre si, sabemos que espírito de Washington frente Trinity Rodman assinou um contrato recorde de quatro anos no valor de US $ 1,1 milhão. O teto salarial é determinado pelos donos das equipes por meio do conselho de governadores e, embora o número certamente aumente em 2023, resta saber quanto (pelo menos publicamente).

“Nossa esperança era que tudo isso estourasse, e foi o que aconteceu, mas tínhamos que olhar para o orçamento e prestar contas de todas as coisas ao mesmo tempo, com o objetivo de que tudo acontecesse”, disse Levin Ashton.

Em dezembro, o nome de Debinha estava ligado a grandes clubes europeus, principalmente Arsenal, mas também Barcelona, ​​​​PSG e Manchester United, de acordo com um relatório de Rob Pratley e ATA Football. Dias depois, o Courage anunciou que Debinha havia decidido partir e explorar outras opções.

“Fizemos uma oferta significativa e certamente todas as tentativas de mantê-la aqui na Carolina do Norte”, disse o diretor de futebol Curt Johnson em lançamento de coragem. “Em nossas conversas, porém, ficou claro que – apesar de um profundo amor por este clube e esta comunidade – ela acha que é de seu interesse continuar sua carreira profissional em outro lugar e desejamos a ela nada além do melhor.”

Pelo menos um outro clube da NWSL estava seriamente em busca de contratar Debinha. o atléticode Steph Yang relatado na semana passada que o Orgulho de Orlando está acumulando dinheiro para trazer alguns nomes importantes – com Debinha no topo de sua lista. Eles estenderam uma oferta de contrato.

“Segundo a fonte, esta oferta de contrato teria feito de Debinha um dos, senão o jogador mais bem pago da liga”, relatou Yang, mas essa fonte pensou que Debinha estava mais interessado na Europa, não apenas por questões salariais, mas pelo aumento de perfil potencial Liga dos Campeões as aparências podem proporcionar.

Na frente de Kansas City, Levin Ashton disse que a Liga dos Campeões – ou como isso pode ajudar Debinha a aumentar seu perfil internacional – nunca apareceu em suas conversas com ela ou seu agente, Benito Pedace, da Sow Sports.

“Acho que todos entendem o valor (da Liga dos Campeões) e que os jogadores querem jogar na Liga dos Campeões”, disse Levin Ashton. “No final das contas, quando olhamos para a NWSL como um todo, esta liga é a mais competitiva do mundo. Foi, e isso não mudou. Jogadores que querem ser os melhores e querem continuar melhorando e se provando, estando na NWSL, você tem que se provar semana após semana, jogo após jogo.”

De acordo com Pedace, a Sow Sports conversou com vários clubes da NWSL, bem como clubes da Europa e do Brasil, para determinar quem era o mais adequado para o que Debinha estava procurando.

“Nem todos entraram na reta final da tomada de decisão”, disse Pedace o atlético“e acabou optando por ficar no campeonato, sabendo que terá novos desafios, terá uma ótima estrutura para ela continuar evoluindo e fazendo o que mais gosta, que é jogar futebol de alto nível em um campeonato que ela sabe e sabe que a cada temporada as equipes ficam cada vez mais competitivas.”

Mesmo com a especulação em torno do local de pouso de Debinha, principalmente em torno do Arsenal, o Current estava se aproximando de um acordo. No final, talvez houvesse um pouco de magia sazonal trabalhando a seu favor também. De acordo com Levin Ashton: “A época das férias é quando tudo se encaixa oficialmente e tudo é assinado.”

Ele disse que Debinha ainda espera jogar na Europa no futuro, e ainda há tempo para o jogador de 31 anos conseguir isso. Mas ela sentiu que ainda não havia terminado com a NWSL.

“Ela ainda quer muito na liga, e sabemos que KC vai ajudá-la e ela vai ajudar KC.”

Mesmo com a declaração de contratação de Debinha na segunda-feira, e todas as outras movimentações de entressafra, não descartamos que o Atual continue trabalhando no elenco antes da temporada de 2023.

“Não me coloque em apuros por causa disso,” disse Levin Ashton, rindo, quando questionado sobre a possibilidade de movimento antes do rascunho da NWSL esta semana. A partir de segunda-feira, o Current não escolherá até o 15º lugar na seleção geral. No entanto, o topo da classe de rascunho está empilhado e já houve algum movimento após a semana passada comércio de quatro equipes permitindo Cidade dos Anjos para se posicionar para selecionar a atacante Alyssa Thompson.

“Ainda há um pouco mais de tempo”, foi tudo o que Levin Ashton disse. “Obviamente haverá acréscimos e algumas mudanças com o rascunho naturalmente. Sentimo-nos muito confiantes neste grupo que temos, mas o meu trabalho é procurar jogadores que se encaixem no que estamos a fazer e nesta visão. Se há um jogador por aí que faz isso, isso está sempre aberto para discussão. Então, acho que é onde estamos agora.”

(Foto: Ray Acevedo-USA TODAY Sports)

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