‘Como é a loucura’: Rússia intensifica ataque a Bakhmut

KYIV, Ucrânia (AP) – As forças russas estão intensificando seu ataque contra as posições ucranianas em torno da cidade destruída de Bakhmut, disseram autoridades ucranianas, trazendo novos níveis de morte e devastação na batalha de meses pelo controle do leste da Ucrânia, que faz parte da invasão de Moscou. guerra mais ampla.

“Está tudo completamente destruído. Quase não há mais vida”, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy na segunda-feira sobre a cena em torno de Bakhmut e da cidade vizinha de Soledar, na província de Donetsk.

“Toda a terra perto de Soledar está coberta de cadáveres dos ocupantes e cicatrizes dos ataques”, disse Zelenskyy. “É assim que a loucura se parece.”

O Kremlin, cuja invasão de seu vizinho há 10 meses e meio sofreu numerosos reveses, está faminto por vitórias. A Rússia anexou ilegalmente Donetsk e três outras províncias ucranianas em setembro, mas suas tropas têm lutado avançar.

Depois que as forças ucranianas recapturaram a cidade de Kherson, no sul, em novembro, a batalha esquentou em torno de Bakhmut.

A vice-ministra da defesa da Ucrânia, Hanna Malyar, disse que a Rússia lançou “um grande número de grupos de tempestade” na luta pela cidade. “O inimigo está literalmente avançando sobre os corpos de seus próprios soldados e está usando massivamente artilharia, lançadores de foguetes e morteiros, atingindo suas próprias tropas”, disse ela.

Pavlo Kyrylenko, governador da região de Donetsk nomeado por Kyiv, descreveu na terça-feira os ataques russos a Soledar e Bakhmut como implacáveis.

“O exército russo está reduzindo as cidades ucranianas a escombros usando todos os tipos de armas em suas táticas de terra arrasada”, disse Kyrylenko em comentários televisionados. “A Rússia está travando uma guerra sem regras, resultando em mortes e sofrimento de civis.”

Soldados feridos chegam 24 horas por dia para tratamento de emergência em um centro de estabilização médica ucraniano perto da linha de frente em Bakhmut. Os médicos lutaram por 30 minutos na segunda-feira para salvar um soldado, mas seus ferimentos eram muito graves.

Outro soldado sofreu um ferimento na cabeça depois que um fragmento perfurou seu capacete. Os médicos rapidamente o estabilizaram o suficiente para transferi-lo para um hospital militar.

“Lutamos até o fim para salvar uma vida”, disse Kostyantyn Vasylkevich, cirurgião e coordenador do centro, à Associated Press. “Claro, dói quando não é possível salvá-los.”

O líder das áreas ocupadas de Donetsk, apoiado por Moscou, disse na terça-feira que as forças russas estavam “muito perto” de assumir o controle de Soledar. Mas os ganhos estavam chegando “a um preço muito alto”, disse Denis Pushilin à TV estatal russa.

O controle da cidade criaria “boas perspectivas” para a tomada de Bakhmut, assim como de Siversk, cidade mais ao norte onde as fortificações ucranianas “também são bastante sérios”, disse Pushilin.

O Ministério da Defesa do Reino Unido competiu com essa avaliação dos desenvolvimentos da batalha. Tropas russas ao lado de soldados do Wagner Group, um empreiteiro militar privado russo, avançaram em Soledar e “provavelmente controlam a maior parte do assentamento”, twittou o ministério na terça-feira.

Ele disse que tomar Soledar, 10 quilômetros (6 milhas) ao norte de Bakhmut, era provavelmente o objetivo militar imediato de Moscou e parte de uma estratégia para cercar Bakhmut. Mas acrescentou que “as forças ucranianas mantêm linhas defensivas estáveis ​​em profundidade e controlam as rotas de abastecimento” na área.

O líder do Grupo Wagner, Dmitry Prigozhin, confirmou em um post em uma plataforma de mídia social russa na terça-feira que suas forças estão lutando na área e reconheceu “batalhas pesadas” em Soledar contra um exército ucraniano que ele disse “luta bravamente”.

Uma autoridade ocidental, falando sob condição de anonimato, disse que o Grupo Wagner “passou de um nicho secundário da guerra da Rússia para um componente importante do conflito”, acrescentando que suas forças agora representam até um quarto dos combatentes russos.

Uma característica excepcional dos combates perto de Bakhmut é que parte deles ocorreu em torno de entradas para túneis de minas de sal abandonadas que se estendem por cerca de 200 quilômetros (120 milhas), observou o relatório da inteligência britânica.

“Ambos os lados provavelmente estão preocupados que (os túneis) possam ser usados ​​para infiltração atrás de suas linhas”, afirmou.

Na Rússia, surgiram dois sinais na terça-feira de que as autoridades estavam lidando com as deficiências militares reveladas durante o conflito na Ucrânia.

O ministro da Defesa russo, Shoigu, cujo desempenho foi duramente criticado em alguns círculos russos, mas que manteve a confiança do presidente russo, Vladimir Putin, disse na terça-feira que seus militares usariam sua experiência na Ucrânia para melhorar o treinamento de combate.

Os sistemas militares de comunicação e controle serão aprimorados usando inteligência artificial, disse Shoigu, e as tropas receberão melhores equipamentos e equipamentos táticos.

A segunda indicação de problemas envolve a produção russa de armas e outros suprimentos militares necessários para a luta na Ucrânia. O vice-chefe do Conselho de Segurança da Rússia, Dmitry Medvedev, alertou que os funcionários que não cumprirem os prazos para tais itens podem enfrentar acusações criminais.

Putin nomeou Medvedev no mês passado para chefiar uma nova comissão encarregada de tentar resolver os problemas de abastecimento dos militares. Numerosos relatórios sugeriram que a Rússia está ficando sem certas armas e estava enviando algumas tropas para a batalha com equipamentos e roupas insuficientes.

Parte do desafio do Kremlin é acompanhar as armas e suprimentos que os aliados ocidentais estão fornecendo à Ucrânia.

O sistema de defesa antimísseis guiados terra-ar Patriot é uma das armas que a Ucrânia está prestes a receber, e o Pentágono anunciou na terça-feira que cerca de 100 soldados ucranianos irão para o Forte Sill de Oklahoma na próxima semana para começar o treinamento nele. Isso ajudará a Ucrânia a se proteger contra ataques de mísseis russos. Os Estados Unidos prometeram uma bateria Patriot no mês passado, e a Alemanha prometeu um sistema adicional.

A ministra das Relações Exteriores da Alemanha, Annalena Baerbock, anunciou na terça-feira, enquanto visitava a segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, que seu país também forneceria 40 milhões de euros (US$ 43 milhões) para ajudar na desminagem, infraestrutura de energia e conexões de internet, informou a agência de notícias alemã dpa.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse na terça-feira que os membros da OTAN “tornaram-se parte do conflito, bombeando dados de armas, tecnologia e inteligência para a Ucrânia.”

Várias cidades da linha de frente nas províncias de Donetsk e Luhansk, no leste da Ucrânia, testemunharam combates intensos nos últimos meses.

Juntas, as províncias formam o Donbass, uma ampla região industrial na fronteira com a Rússia que Putin identificado como um foco desde o início da guerra e onde os separatistas apoiados por Moscou lutam desde 2014.

A ofensiva oriental da Rússia capturou quase toda Luhansk durante o verão. Donetsk escapou do mesmo destino, e os militares russos subseqüentemente despejaram mão de obra e recursos em torno de Bakhmut.

A tomada de Bakhmut interromperia as linhas de abastecimento da Ucrânia e abriria uma rota para as forças russas avançarem em direção a Kramatorsk e Sloviansk, importantes redutos ucranianos em Donetsk.

Como Mariupol e outras cidades contestadas, Bakhmut suportou um longo cerco sem água e energia mesmo antes de Moscou lançar ataques maciços para tirar serviços públicos em toda a Ucrânia.

Kyrylenko, o governador da região de Donetsk, estimou há mais de dois meses que 90% da população pré-guerra de mais de 70.000 habitantes de Bakhmut havia fugido desde que Moscou se concentrou em tomar todo o Donbass.

O gabinete presidencial da Ucrânia disse que pelo menos quatro civis foram mortos e outros 30 ficaram feridos em bombardeios russos entre segunda e terça-feira.

Vitaliy Kim, governador da região sul de Mykolaiv, disse que as forças russas bombardearam o porto de Ochakiv e a área ao redor na noite de segunda-feira e novamente na terça-feira. Ele disse que 15 pessoas, incluindo uma criança de 2 anos, ficaram feridas.

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