Combates ferozes em Soledar, na Ucrânia, deixam o campo de batalha repleto de cadáveres – Zelenskiy

  • Zelenskiy diz que não há paredes de pé em Soledar
  • Grupo Wagner enviando ondas de combatentes, diz Ucrânia
  • Lute por túneis cavernosos de mineração de sal abaixo da cidade

KYIV/SIVERSK, Ucrânia, 10 Jan (Reuters) – A Rússia intensificou um poderoso ataque a Soledar, no leste da Ucrânia, disseram autoridades em Kiev, forçando as tropas ucranianas a repelir ondas de ataques liderados pela milícia Wagner em torno da cidade de mineração de sal e frentes próximas.

Soledar, na região industrial de Donbass, fica a poucos quilômetros de Bakhmut, onde tropas de ambos os lados vêm sofrendo pesadas perdas em algumas das mais intensas guerras de trincheiras desde que a Rússia invadiu a Ucrânia há quase 11 meses.

As forças ucranianas repeliram uma tentativa anterior de tomar a cidade, mas um grande número de unidades do Grupo Wagner retornaram rapidamente, implantando novas táticas e mais soldados sob cobertura de artilharia pesada, disse a vice-ministra da Defesa ucraniana, Hanna Malyar, na segunda-feira no aplicativo de mensagens Telegram.

“O inimigo literalmente passa por cima dos cadáveres de seus próprios soldados, usando artilharia em massa, sistemas MLRS e morteiros”, disse Malyar.

O Ministério da Defesa da Rússia não mencionou Soledar ou Bakhmut em uma coletiva de imprensa regular na segunda-feira, um dia depois de enfrentar críticas por uma alegação aparentemente falsa de um ataque com míssil contra um quartel ucraniano temporário.

A Wagner foi fundada por Yevgeny Prigozhin, um aliado do presidente russo Vladimir Putin. Atraindo alguns recrutas das prisões da Rússia e conhecida por sua violência intransigente, ela é ativa em conflitos na África e tem desempenhado um papel proeminente no esforço de guerra da Rússia na Ucrânia.

Prigozhin tenta capturar Bakhmut e Soledar há meses à custa de muitas vidas de ambos os lados. Ele disse no sábado que seu significado reside em uma rede de túneis de mineração cavernosos abaixo do solo, que podem conter grandes grupos de pessoas, bem como tanques e outras máquinas de guerra.

O analista militar ucraniano Oleh Zhdanov disse que os combates em Bahkmut e Soledar são “os mais intensos em toda a linha de frente”, com pouco avanço de ambos os lados nas condições de congelamento.

“Muitos (combatentes pró-Rússia) permanecem no campo de batalha… mortos ou feridos”, disse ele no YouTube.

“Eles atacam nossas posições em ondas, mas os feridos geralmente morrem onde jazem, seja por exposição ao frio ou pela perda de sangue. Ninguém está vindo para ajudá-los ou para recolher os mortos do campo de batalha.”

A Reuters não pôde verificar imediatamente os relatórios do campo de batalha.

NENHUM EDIFÍCIO INTACTO

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, disse em comentários noturnos em vídeo na segunda-feira que Bakhmut e Soledar estavam aguentando apesar da destruição generalizada.

Ele citou ataques novos e mais ferozes em Soledar, onde disse que nenhuma parede foi deixada de pé e a terra está coberta de cadáveres russos.

“Graças à resiliência de nossos soldados em Soledar, ganhamos para a Ucrânia mais tempo e força”, disse Zelenskiy. Ele não explicou o que queria dizer com ganhar tempo ou força.

Mas as autoridades ucranianas, lideradas pelo comandante-em-chefe, general Valery Zaluzhniy, alertaram que a Rússia está preparando novas tropas para uma nova e grande ofensiva na Ucrânia, possivelmente na capital Kyiv.

Zelenskiy também parece estar apostando em obter armas mais sofisticadas dos parceiros ocidentais da Ucrânia para repelir ataques e eventualmente expulsar as tropas russas.

Na segunda-feira, ele deu continuidade aos esforços diplomáticos, falando com Petr Fiala, primeiro-ministro da República Tcheca, atual presidente da União Européia de 27 membros.

“Tenho certeza de que nossos soldados na frente receberão essas armas e equipamentos. Muito em breve”, disse ele.

França, Alemanha e Estados Unidos prometeram na semana passada enviar veículos blindados de combate, atendendo a um pedido ucraniano de longa data. A Grã-Bretanha está considerando fornecer tanques à Ucrânia pela primeira vez, informou a Sky News, citando uma fonte ocidental. O Ministério da Defesa da Grã-Bretanha não comentou.

O Irã pode estar contribuindo para crimes de guerra na Ucrânia ao fornecer drones para a Rússia, disse o conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, na segunda-feira.

Os Estados Unidos impuseram sanções a empresas e pessoas acusadas de produzir ou transferir drones iranianos usados ​​pela Rússia. A Casa Branca disse na semana passada que está considerando maneiras de direcionar a produção do Irã de aeronaves não tripuladas por meio de sanções e controles de exportação.

ONDAS DE ATAQUE

Analistas militares dizem que o benefício militar estratégico para a Rússia de capturar Bakhmut e Soledar seria limitado.

Taras Berezovets, um jornalista ucraniano, comentarista político e oficial do exército ucraniano, disse que a captura de Soledar fazia pouco sentido, exceto como uma vitória pessoal para Prigozhin, no entanto, seria mais fácil de tomar do que Bakhmut.

“É uma guerra pessoal dele”, disse Berezovets no YouTube.

Uma autoridade dos EUA disse que Prigozhin está de olho no sal e no gesso das minas, que se acredita se estenderem por mais de 160 quilômetros abaixo do solo e conter cavernas em escala de auditório.

Berezovets disse que as tropas ucranianas que lutam em Bakhmut e Soledar dizem que os ataques vêm em ondas de pequenos grupos, não mais que 15, com a primeira onda geralmente eliminada. As forças pró-Rússia recuam e deixam fitas brancas para a próxima onda.

“A complexidade de lutar em cidades como Bakhmut e Soledar é que é difícil determinar quem está com você e quem é o inimigo”, disse ele.

Em um centro de evacuados nas proximidades de Kramatorsk, Olha, 60, disse que fugiu de Soledar depois de se mudar de apartamento em apartamento enquanto cada um era destruído em batalhas de tanques.

“Não há uma casa intacta. Os apartamentos estavam queimando, quebrando ao meio”, disse Olha, que deu apenas seu primeiro nome.

Relatórios dos escritórios da Reuters; Escrita por Frank Jack Daniel, Doina Chiacu e Michael Perry; Edição por Grant McCool, Lincoln Feast e Himani Sarkar

Nossos padrões: Os Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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