China suspende vistos para sul-coreanos em retaliação ao vírus

PEQUIM (AP) – A China suspendeu a emissão de vistos na terça-feira para sul-coreanos virem ao país para turismo ou negócios em aparente retaliação aos requisitos de teste da COVID-19 impostos pela Coreia do Sul a viajantes chineses, de acordo com um aviso publicado pela Embaixada da China em Seul .

O serviço Kyodo News do Japão disse que a proibição também afetaria os viajantes japoneses. Um funcionário do Ministério das Relações Exteriores do Japão disse que o governo estava ciente do relatório e estava mantendo discussões não oficiais com as autoridades chinesas sobre as medidas que estão sendo consideradas por Pequim. Seria “lamentável” se fossem impostas restrições, disse o funcionário, falando sob condição de anonimato.

O breve aviso, publicado na conta WeChat da embaixada, disse que a proibição continuará até que a Coreia do Sul suspenda suas “medidas discriminatórias à entrada da China” no país.

Nenhum outro detalhe foi dado, embora a China tenha ameaçado retaliar contra países que exigem que viajantes da China apresentem resultado negativo de teste para COVID-19 realizado nas 48 horas anteriores. O anúncio parecia se aplicar apenas a novos candidatos e não dizia nada sobre os sul-coreanos que atualmente possuem vistos.

A retenção de vistos de empresários coreanos ou japoneses pode atrasar o renascimento da atividade comercial de pleno direito e potenciais novos investimentos após a suspensão abrupta dos controles antivírus da China.

Grupos empresariais alertaram anteriormente que as empresas globais estavam mudando os planos de investimento da China porque era muito difícil para os executivos estrangeiros visitá-la. Um punhado de automobilistas estrangeiros e outros executivos visitaram a China nos últimos três anos, mas as empresas contam com funcionários ou gerentes chineses que já estão no país para conduzir suas operações.

O dono de um restaurante sul-coreano em Pequim disse ter anunciado que os amigos forçados a adiar os planos de visitar a China. Ele falou sob condição de anonimato por preocupação de que seus negócios possam ser afetados. Ele acrescentou que está se preparando para renovar seu próprio visto de trabalho chinês e não sabe se isso será afetado.

A China ainda não disse quando poderá retomar a emissão de vistos de turismo em larga escala.

Em um telefonema com seu homólogo sul-coreano, Park Jin, o ministro das Relações Exteriores chinês, Qin Gang, “expressou preocupação” com as medidas tomadas pela Coreia do Sul e disse que “espera que o lado sul-coreano mantenha uma atitude objetiva e científica”.

O movimento da China parecia estar fundamentado em suas exigências de que seus cidadãos fossem tratados da mesma forma que os de outro país. Cerca de uma dúzia de países seguiram os EUA ao exigir testes negativos para viajantes vindos da China, que suspendeu a maior parte de suas restrições “zero-COVID” pela primeira vez em três anos, mas também está passando por um grande surto desde o mês passado.

Em um briefing diário, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Wang Wenbin, defendeu as medidas antipandêmicas da China, acrescentando que “lamentavelmente, um punhado de países, desconsiderando a ciência, os fatos e a realidade doméstica, insistiram em tomar medidas discriminatórias de restrição de entrada contra a China. A China rejeitou firmemente isso e tomou medidas recíprocas”.

Wang não respondeu diretamente às perguntas sobre a suspensão da emissão de vistos para sul-coreanos e japoneses, dizendo apenas que “deixou isso bem claro”.

A Organização Mundial da Saúde e várias nações acusaram a China de reter dados em seu surto. Os requisitos de teste visam identificar possíveis variantes de vírus transportadas por viajantes.

O embaixador da China na Austrália disse que a resposta dessas nações ao surto de COVID-19 na China não foi proporcional ou construtiva.

Xiao Qian disse a repórteres em Canberra que a China mudou sua estratégia no final do ano passado de prevenir infecções para prevenir casos graves. Ele disse que os países devem usar uma resposta baseada na ciência.

“Restrições de entrada, se forem direcionadas à China, são desnecessárias”, disse o embaixador a repórteres.

“Se você olhar para alguns outros países do mundo e suas políticas em relação à China, quero dizer, suas medidas responsáveis ​​em relação à China não são construtivas. Não é baseado na ciência. Não é proporcional”, disse.

O aviso online na embaixada em Seul não disse por que a China escolheu a Coreia do Sul para retaliação, embora o governo profundamente nacionalista do presidente e líder do Partido Comunista Xi Jinping há muito se ressente da aliança de Seul com os EUA.

Os laços outrora cordiais entre a Coreia do Sul e seu maior parceiro comercial azedaram depois que a China atacou empresas, equipes esportivas e até grupos de K-pop para protestar contra a implantação de um avançado sistema antimísseis dos EUA na Coreia do Sul. A China lutou ao lado da Coreia do Norte na guerra de 1950-1953 e continuou apoiando Pyongyang em meio a seus lançamentos de mísseis e testes nucleares, e se opôs a novas sanções contra o regime comunista linha-dura de Kim Jong Un.

A China reverteu abruptamente seus rígidos requisitos de contenção de pandemia no mês passado em resposta ao que diz ser a natureza mutável do surto. Isso ocorreu após três anos de bloqueios, quarentenas e testes em massa que provocaram protestos nas ruas de Pequim e outras grandes cidades não vistos em três décadas.

As previsões mais otimistas dizem que os negócios da China e a atividade do consumidor pode reviver já no primeiro trimestre deste ano. Mas antes que isso aconteça, empresários e famílias enfrentam um aperto doloroso de um aumento nos casos de vírus que deixou os empregadores sem trabalhadores saudáveis ​​suficientes e manteve os clientes cautelosos longe de shoppings, restaurantes, salões de beleza e academias.

A decisão abrupta do governo de Xi de acabar com os controles que fecharam fábricas e mantiveram milhões de pessoas em casa vai adiantar a linha do tempo para a recuperação econômica, mas pode interromper a atividade este ano, à medida que as empresas lutam para se adaptar, dizem os analistas.

A China agora enfrenta um aumento de casos e hospitalizações nas principais cidades e está se preparando para uma maior expansão em áreas menos desenvolvidas com o início da corrida de viagens do Ano Novo Lunar, que deve começar nos próximos dias. Embora os voos internacionais ainda sejam reduzidos, as autoridades dizem que esperam que as viagens domésticas de trem e ar dobrem em relação ao mesmo período do ano passado, aproximando os números gerais dos feriados de 2019, antes do início da pandemia.

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O escritor da Associated Press, Joe McDonald, em Pequim, contribuiu para este relatório.

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