China defende sua retaliação contra a Coreia do Sul, restrições do COVID no Japão

  • China diz que suspensões de vistos para Coreia do Sul e Japão são “razoáveis”
  • Usuários de mídia social atacam os freios COVID “insultuosos” da Coréia do Sul
  • China trabalhando para garantir Paxlovid, molnupiravir

PEQUIM, 11 Jan (Reuters) – A mídia estatal chinesa defendeu nesta quarta-feira as medidas de retaliação contra a Coreia do Sul e o Japão devido às restrições de viagens causadas pela Covid-19 como “razoáveis”, enquanto turistas chineses criticaram o tratamento “insultuoso” de Seul nas redes sociais.

A China reabriu suas fronteiras no domingo, após três anos de isolamento sob o regime mais rígido do mundo de restrições à COVID, que Pequim começou abruptamente a desmantelar no início de dezembro, após protestos históricos.

Com o vírus se espalhando sem controle entre 1,4 bilhão de pessoas na China após a reviravolta na política, alguns governos estrangeiros levantaram preocupações sobre a escala e o impacto do surto, com a Organização Mundial da Saúde dizendo que as mortes são subnotificadas.

Pela primeira vez, as autoridades de saúde da China – que relataram cinco ou menos mortes por dia no mês passado, números que são inconsistentes com as longas filas observadas nas funerárias – não relataram dados de mortes por COVID na terça-feira.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças da China e a Comissão Nacional de Saúde do país não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Mais de uma dúzia de países, incluindo Estados Unidos, Austrália e alguns membros da União Europeia, impuseram no início do ano requisitos para resultados de testes negativos antes da partida de visitantes da China.

Entre eles, a Coreia do Sul e o Japão também limitaram os voos e exigem testes à chegada, com os passageiros que deram positivo a serem colocados em quarentena. Na Coreia do Sul, a quarentena é por conta do viajante.

Em resposta, as embaixadas chinesas em Seul e Tóquio disseram na terça-feira que suspenderam a emissão de vistos de curto prazo para viajantes à China, com o Ministério das Relações Exteriores classificando os requisitos de teste como “discriminatórios”.

A China exige resultados de testes negativos de visitantes de todos os países.

O tablóide nacionalista estatal Global Times defendeu a retaliação de Pequim como uma “resposta direta e razoável para proteger seus próprios interesses legítimos, principalmente depois que alguns países continuam exaltando a situação epidêmica da China, impondo restrições de viagem para manipulação política”.

O ministro das Relações Exteriores da Coreia do Sul, Park Jin, disse que a decisão de Seul foi baseada em evidências científicas e que as contra-medidas da China foram “profundamente lamentáveis”.

O Japão apresentou um protesto à China sobre suas medidas.

‘INSULTANTE’

A raiva da mídia social chinesa visava principalmente a Coreia do Sul, cujas medidas de fronteira são as mais rígidas entre os países que anunciaram novas regras.

Vídeos que circulam online mostram faixas especiais coordenadas por soldados uniformizados para chegadas da China no aeroporto, com viajantes recebendo cordões amarelos com códigos QR para processar os resultados dos testes.

Um usuário do Weibo, semelhante ao Twitter da China, disse que destacar os viajantes chineses era “insultuoso” e semelhante a “pessoas tratadas como criminosas e desfiladas nas ruas”.

O Global Times reservou um artigo separado para a Coreia do Sul, dizendo que as medidas deixaram os chineses desconfiados de que Seul estava dando um “show político”.

Os gastos anuais dos turistas chineses no exterior chegaram a US$ 250 bilhões antes da pandemia, com a Coreia do Sul e o Japão entre os principais destinos de compras.

Os bloqueios repetidos na China no ano passado atingiram a segunda maior economia do mundo. O Banco Mundial disse na terça-feira que o crescimento da China em 2022 caiu para 2,7%, seu segundo ritmo mais lento desde meados da década de 1970 após 2020.

Ele previu uma recuperação de 4,3% para 2023, mas isso é 0,9 ponto percentual abaixo da previsão de junho devido à gravidade das interrupções do COVID e ao enfraquecimento da demanda externa.

MEDICAMENTOS PARA COVID

Muitos chineses perderam renda durante os bloqueios do ano passado, mas agora estão desembolsando grandes somas de dinheiro no que a mídia local descreveu como um mercado subterrâneo emergente para medicamentos COVID em meio à grave escassez de antivirais no país.

A China está trabalhando para adicionar novos medicamentos ao seu arsenal de combate ao COVID, incluindo o Paxlovid da Pfizer (PFE.N) e da Merck (MRK.N) droga oral molnupiravir.

Merck fecha acordo com a chinesa Sinopharm (1099.HK) para importar e distribuir a medicação. A empresa chinesa disse que a droga pode estar pronta para venda antes do Ano Novo Lunar, de acordo com a mídia local.

Os cambistas cobram até 50.000 yuans (US$ 7.389,24) por uma caixa de Paxlovid, mais de 20 vezes seu preço original, disse a mídia chinesa.

O presidente-executivo da Pfizer, Albert Bourla, disse na segunda-feira que a empresa está em negociações com as autoridades chinesas sobre um preço para o Paxlovid, mas não sobre o licenciamento de uma versão genérica na China.

O súbito desmantelamento do regime “zero COVID” da China também sobrecarregou hospitais e crematórios em todo o país.

Embora especialistas internacionais em saúde tenham previsto pelo menos um milhão de mortes relacionadas ao COVID este ano, a China registrou pouco mais de 5.000 desde o início da pandemia, uma fração do que países muito menos populosos relataram quando reabriram.

A China diz que tem sido transparente com seus dados.

A mídia estatal disse que a onda de COVID já havia ultrapassado seu pico nas províncias de Henan, Jiangsu, Zhejiang, Guangdong, Sichuan e Hainan, bem como nas grandes cidades de Pequim e Chongqing – lar de mais de 500 milhões de pessoas juntas.

($ 1 = 6,7666 yuan chinês renminbi)

Reportagem adicional de Beijing Newsroom e Elaine Lies em Tóquio; Escrito por Marius Zaharia; Edição de Gerry Doyle

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