Chelsea e Liverpool foram eliminados do Big 7 da Premier League

Foi há apenas três anos, em 2020, que o Liverpool conquistou a Premier League e estava no topo do mundo.

Foi há apenas três anos, em 2020, que o Liverpool conquistou a Premier League e estava no topo do mundo.
Cenário: Getty Images

Houve muitos ângulos desagradáveis, se não totalmente repugnantes, na tentativa de criação da União Européia. Super Liga dois anos atrás. Um dos que espreitava sob a destruição de toda a estrutura do futebol europeu ou a ganância nua e insondável era o constrangimento da inclusão dos clubes ingleses e a empolgação inicial de se envolver. Porque a Premier League já é, essencialmente, uma Superliga.

A popularidade global da liga, graças a estar à frente da curva em acordos de TV nacionais (e especialmente) internacionais, lançou-o aos trancos e barrancos à frente das outras cinco principais ligas europeias. Como tal, no futuro previsível, quando as listas dos os 12 ou 15 clubes mais ricos saem anualmente, junto com a lista dos maiores gastadores no mercado de transferências, sete deles virão da Inglaterra. Talvez mais. Enquanto o saudita aquisição do Newcastle é nojento em vários níveis, há uma razão para que um clube ameaçado de rebaixamento na Inglaterra seja uma coisa diferente e totalmente mais atraente do que um na Espanha ou na Itália. O PIF saudita não vinha atrás da Espanha por um motivo.

O começo da queda

Claro, o que os grandes clubes da Inglaterra estavam tentando evitar é que há apenas quatro cadeiras para a Liga dos Campeões (em breve serão cinco) para sete burros. Graças ao dinheiro saudita, mas mais à gestão de Eddie Howe no Newcastle, o clube é agora um Big 7 na Premier League. Três times a cada temporada não vão receber o dinheiro da Liga dos Campeões que alimenta a forma como todos esses clubes são administrados e orçados. E como Chelsea e Liverpool estão descobrindo nesta temporada, como Spurs e Arsenal e Man United descobriram nas anteriores, a margem de erro que leva você de aproveitar o bar aberto para levar o DJ Jazzy Jeff para o beco é não é tão grande assim.

Embora seus fãs relutem em admitir, as semelhanças entre os dois são bastante impressionantes, especialmente agora. Os torcedores do Liverpool apontariam primeiro para as infinitas reservas de caixa de Roman Abramovich e agora Todd Boehly não é menos sem fundo, não é como se o Fenway Sports Group (FSG) fosse pobre. Mas o ponto principal é que apenas dois e três anos atrás, quando o Chelsea estava ganhando a Champions League e o Liverpool a Premier League (ou quase conseguindo o Quadruple na última temporada), tudo para ambas as equipes tinha que funcionar em seu nível máximo.

Eles podem ter ponderado em lados opostos, mas passe pelas equipes de sucesso em Anfield e Stamford Bridge e você será pressionado encontrar um jogador que não estava jogando ou muito perto do melhor futebol de sua carreira. Enquanto o Liverpool dependia de estar no fio da navalha defensivamente, Virgil van Dijk sempre os manteve no lado direito, e Thomas Tuchel manteve o Chelsea na mesma vantagem no ataque – sempre encontrando o único gol de que precisavam, sempre funcionou. Foi um ato de corda bamba para ambos e, no entanto, porque tudo estava zumbindo tão bem, eles nunca caíram.

Até agora. O Chelsea está em 10º lugar na liga e acabou de ser expulso violentamente da FA Cup por algo parecido com o time b do Man City. O Liverpool está com o sexto gol, sete pontos atrás das vagas na Liga dos Campeões, e mal conseguiu um replay na FA Cup contra o Wolves. (20º na liga) equipa b. E ambos parecem ter pedalado na área mais importante.

Velho, dê uma olhada no meu meio-campo

Os problemas de ambas as equipes decorrem do fato de que ambos os meio-campos ficaram velhos e lentos. O sucesso do Liverpool foi baseado em seu meio-campo simplesmente superando todos, sufocando todos e reciclando a bola rapidamente de volta para sua devastadora linha de frente. Sempre que perdia a bola na área adversária, os adversários nem sequer tinham tempo de olhar para cima antes que Jordan Henderson ou Gini Wijnaldum ou Fabinho se levantassem.. Eles criaram uma reviravolta imediata fora da área ou apenas causaram uma liberação selvagem para o Liverpool pegar a bola e começar de novo.

O meio-campo realmente não exigia criatividade ou invenção, deficiência que foi parcialmente corrigida com a contratação de Thiago em 2020. E não é que Thiago não possa pressionar e assediar, apenas não é a ponta afiada de seu jogo. Mas mesmo podendo, ele tem o mesmo problema que Henderson e Fabinho têm agora. Ele vendeu. Ele é mais lento. Eles simplesmente não chegam lá. Os defensores agora têm tempo para escolher passes para (ou simplesmente através) do meio-campo do Liverpool. Fabinho é bom na cobrança de passes feitos na aspereza. Ele não é bom em desarmar jogadores que já têm a bola e não é tão rápido. É uma pista no meio do parque.

Os problemas do Chelsea não são tão diferentes, mesmo que eles tenham que fazer coisas diferentes. Jorginho e Mateo Kovačić têm muitos quilómetros percorridos. N’Golo Kante não consegue entrar em campo com muita frequência. Nem Ruben Loftus-Cheek. Connor Gallagher não pode passar. O Chelsea nunca pressionou como o Liverpool, mas seu meio-campo também não consegue acompanhar o que o adversário está fazendo. Qualquer um pode jogar ao redor ou através deles com um meio-campista do Chelsea a um ou dois passos de fazer uma interceptação ou tackle. Eles estão por trás de tudo.

As lesões não ajudaram nenhuma das equipes, já que o Chelsea está sem 10 jogadores titulares atualmente e o Liverpool teve que lidar com lesões em todo o campo, atualmente sem van Dijk, Luis Diaz e Diogo Jota por enquanto. Mas as raízes são as mesmas.

E suas soluções são aparentemente as mesmas, que estão longe do alvo. O Liverpool contratou Cody Gakpo no início do mês. Hoje, o Chelsea chegou a um acordo para emprestar João Félix do Atlético de Madrid pelo resto da temporada. Ambos são atacantes que podem preencher as atuais lacunas de lesão no ataque. Ambos não são meio-campistas. Pode não haver meio-campistas de qualidade em janeiro, mas é isso que cada um enfrenta.

Mas é isso que acontecerá na Premier League no futuro previsível. Perca de 5 a 10% do seu motor e você será aprovado. Agora é Newcastle e Arsenal operando com tudo no verde. O Manchester City é o único que parece à prova de balas e nunca precisa de um pitstop, seja pela gestão de Pep Guardiola ou pelo cofre do Tio Patinhas ou ambos. O Man United pode ter sido um caso perdido antes, mas Erik Ten Hag não é um idiota e os tem em alta. Isso é tudo que preciso.

O Chelsea é um exemplo de que todo o dinheiro do mundo não é garantia. O Liverpool é um exemplo de que a gestão progressiva e a construção de elenco também não são. Na Premier League, tudo tem que funcionar no máximo para ficar entre os quatro primeiros. Assim que a operação começa a tremer e algo vaza ou começa a superaquecer, outro clube fica imediatamente maior no seu espelho lateral.

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