CEO da Pfizer descarta medicamento genérico para COVID Paxlovid para a China

(Reuters) – A Pfizer Inc não está em negociações com as autoridades chinesas para licenciar uma versão genérica de seu tratamento para COVID-19 Paxlovid para uso no país, mas está em discussões sobre um preço para o produto de marca, disse o presidente-executivo, Albert Bourla, nesta segunda-feira.

A Reuters informou na sexta-feira que a China estava em negociações com a Pfizer para garantir uma licença que permitirá aos fabricantes de medicamentos domésticos fabricar e distribuir uma versão genérica do medicamento antiviral COVID-19 da empresa americana Paxlovid na China.

Referindo-se a esse relatório, Bourla, falando na conferência de saúde do JP Morgan em San Francisco, disse: “Não estamos em discussões. Já temos um acordo para a fabricação local de Paxlovid na China. Portanto, temos um parceiro local que fará Paxlovid para nós , e então vamos vendê-lo para o mercado chinês.”

A Pfizer tem um acordo de licenciamento com o Pool de Patentes de Medicamentos (MPP), apoiado pela ONU, que permite que 35 fabricantes de medicamentos em todo o mundo produzam versões baratas do Paxlovid e forneçam o tratamento em 95 países mais pobres.

Essa licença não permite que eles vendam Paxlovid genérico na China, onde as infecções aumentaram desde dezembro, provocando uma grave escassez de medicamentos contra gripe e COVID.

Uma caixa de Paxlovid, usada para um único curso de tratamento, está sendo trocada por até 50.000 yuans (US$ 7.313), de acordo com relatos da mídia local e publicações nas redes sociais, contra o preço original de cerca de 2.000 yuans.

Bourla disse que a empresa enviou milhares de cursos de tratamento em 2022 para a China e, nas últimas semanas, aumentou para milhões.

No domingo, a Administração de Segurança de Saúde da China (NHSA) disse que o país não incluiria Paxlovid em uma atualização de sua lista de medicamentos cobertos por esquemas básicos de seguro médico, já que a empresa dos EUA citou um preço alto para o medicamento COVID-19.

A droga está atualmente coberta pelo amplo esquema de seguro de saúde da China sob medidas temporárias até o final de março.

Bourla disse que as negociações com a China sobre preços futuros para o tratamento foram interrompidas depois que a China pediu um preço mais baixo do que a Pfizer está cobrando para a maioria dos países de renda média baixa.

“Eles são a segunda maior economia do mundo e não acho que devam pagar menos que El Salvador”, disse Bourla.

O fracasso das negociações para incluir a Pfizer na lista de medicamentos cobertos pelo seguro básico de saúde do estado gerou discussões acaloradas nas redes sociais chinesas na segunda-feira.

Alguns meios de comunicação chineses relataram que a Pfizer baixou o preço do Paxlovid para 600 yuans nas negociações, provocando uma onda de críticas e perguntas nas redes sociais sobre por que os reguladores chineses não aceitaram esse preço.

Um relatório separado da revista financeira Caixin na segunda-feira citou fontes não identificadas dizendo que a Pfizer não baixou seu preço significativamente além dos 1.890 yuans que atualmente cobra dos hospitais chineses.

A Pfizer se recusou a comentar as reportagens da mídia chinesa sobre o preço que cotou durante as negociações. A NHSA não respondeu imediatamente a um pedido da Reuters para comentar as negociações.

A mídia estatal da China, Global Times, acusou a Pfizer de tentar lucrar com a batalha da COVID na China em um artigo de opinião na segunda-feira.

“Não é segredo que as forças do capital dos EUA já acumularam uma grande fortuna do mundo com a venda de vacinas e medicamentos, e o governo dos EUA tem coordenado o tempo todo. Não existe o chamado direito humano, mas o monopólio”, disse ele .

“Se eles se importam com isso (a epidemia na China), por que a Pfizer não abandona a busca pelo lucro e coopera com a China com um pouco mais de sinceridade?”

Bourla disse que a retirada da lista não afetaria os negócios da empresa até abril e que a empresa pode acabar vendendo apenas para o mercado privado na China.

A Pfizer assinou um acordo em agosto com a farmacêutica chinesa Zhejiang Huahai para produzir o Paxlovid na China continental exclusivamente para os pacientes de lá.

Bourla disse que a produção está se preparando na China e que houve progresso que pode permitir que ela comece a fabricar no primeiro semestre do ano, antes de sua estimativa interna de final de ano.

(Reportagem de Michael Erman em Nova York, Brenda Goh em Xangai, Sophie Yu em Pequim; Edição de Miyoung Kim, Muralikumar Anantharaman e Raju Gopalakrishnan)

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