Casa ‘espantosa’ de homens libertos da escravidão em Pompeia reabre ao público | Itália

Uma casa ornamentada – contendo um afresco com um enorme falo – que pertencia a dois homens libertos da escravidão na antiga cidade de Pompéia foi reaberta ao público.

A Casa dos Vettii foi enterrada pela erupção do Monte Vesúvio em 79 DC antes de ser redescoberta em um estado amplamente preservado durante escavações no final do século XIX.

A casa, que se acredita ter sido construída no século II a.C., foi reaberta após anos de um complexo trabalho de restauração.

Afrescos eróticos aparecem na casa, que se acredita ter incorporado um pequeno bordel.
Afrescos eróticos aparecem na casa, que se acredita ter incorporado um pequeno bordel. Fotografia: Silvia Vacca/Atrio Vettii

Localizado no bairro rico da cidade antiga, o amplo Casa dos Vettii era propriedade de Aulus Vettius Restitutus e Aulus Vettius Conviva, que enriqueceram vendendo vinho depois de serem libertados da escravidão.

As teorias do passado sugeriram que os dois homens eram irmãos, mas é mais provável que eles tenham se conhecido quando escravizados e tivessem o mesmo mestre, cujo nome era Aulus Vettius, segundo Gabriel Zuchtriegel, diretor do parque arqueológico de Pompeia.

“Se eles fossem da mesma família, os dois primeiros nomes seriam diferentes e teriam o mesmo sobrenome”, disse ele. “Era incomum ter irmãos biológicos que eram escravos e depois libertados, porque os laços familiares foram cortados com a escravidão, então é muito improvável que eles fossem irmãos. É mais provável que eles tenham sido amigos durante seu tempo como escravos e depois libertados.”

Príapo, o deus da fertilidade e da abundância, com uma balança e um saco de dinheiro – simbolizando a riqueza acumulada pelos donos da casa.
Príapo, o deus da fertilidade e da abundância, com uma balança e um saco de dinheiro – simbolizando a riqueza acumulada pelos donos da casa. Fotografia: Silvia Vacca/Atrio Vettii

Restitutus, que significa “retribuir”, era um nome típico dado a um escravo liberto, disse Zuchtriegel.

Não era incomum para pessoas libertadas da escravidão para prosperar na antiga Pompéia, e a Casa dos Vettii estava repleta de afrescos elegantes dos dois comerciantes de vinho, que também expandiram a casa para incluir um jardim com estátuas e uma fonte.

Entre os afrescos mais marcantes está um na entrada da casa: retrata Priapo, o deus da fertilidade e da abundância, com um grande pênis equilibrando-se em uma balança ao lado de uma sacola cheia de dinheiro, que se acredita simbolizar a riqueza acumulada pelo homens.

Dentro da casa há um friso de 15 cm de altura que corre ao longo da parede de uma sala que se acredita ter sido uma sala de jantar, que mostra cupidos envolvidos em atividades como fazer perfume ou vender vinho. Também retrata casais e deuses divinos, incluindo Poseidon, o deus grego do mar.

Acredita-se que uma pequena sala perto da cozinha, que contém afrescos eróticos, tenha sido usada como bordel. Junto a Priapo, à entrada, encontra-se uma pequena inscrição em latim que se refere a uma mulher de nome grego, descrita como tendo “boas maneiras”, ao lado de uma imagem de duas moedas romanas. Acredita-se que a inscrição se referia ao irmão mais novo da casa.

Aulus Vettius Restitutus também se juntou aos Augustales de alto escalão, um colégio de sacerdotes encarregados de uma forma de adoração ao imperador.

Um friso mostrando cupidos trabalhando corre ao longo da parede de uma sala.
Um friso mostrando cupidos trabalhando corre ao longo da parede de uma sala. Fotografia: Luigi Spina/Casa dei Vettii 26

Zuchtriegel disse que a abundância de tesouros contidos na Casa dos Vettii é “absolutamente surpreendente” e se ele fosse um visitante de Pompéia e tivesse a oportunidade de ver apenas uma casa no parque arqueológico, seria esta.

“Esta é a casa que conta a história da sociedade romana”, disse ele. “Por um lado você tem as obras de arte, pinturas e estátuas, e por outro você tem a história social [of the freed slaves]. A casa é uma das relativamente poucas em Pompéia para as quais temos os nomes dos proprietários.”

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