Cardeal George Pell, condenado e absolvido de abuso sexual infantil, morre aos 81 anos

O cardeal George Pell, um teólogo conservador que serviu como chefe de finanças do Vaticano para o papa Francisco e que foi absolvido depois de se tornar o clérigo católico mais antigo a ser condenado por agredir sexualmente crianças, morreu na terça-feira em Roma. Ele tinha 81 anos.

Sua morte foi confirmada por Peter Comensoli, um de seus sucessores como arcebispo de Melbourne, que disse que o cardeal morreu de complicações cardíacas após passar por uma cirurgia no quadril. O Cardeal Pell esteve em Roma para assistir Funeral do Papa Emérito Bento XVI Semana Anterior.

O cardeal Pell passou mais de um ano em confinamento solitário em sua terra natal, a Austrália, depois que um júri o considerou culpado em 2018 de agredir dois meninos de coro adolescentes em uma catedral de Melbourne enquanto ele era o arcebispo da cidade na década de 1990. Sua condenação foi anulada por um importante tribunal australiano em 2020.

O cardeal permaneceu uma figura polarizadora na Austrália e na Igreja, mesmo após sua absolvição. Para seus detratores, ele era um símbolo da crise dos abusos. Para seus partidários, ele era um bode expiatório que havia sido alvo de inimigos da igreja.

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O cardeal Pell, que também foi arcebispo de Sydney, criou um dos primeiros programas do mundo para compensar vítimas de abuso sexual infantil. Mas os críticos dizem que ele presidiu uma cultura de sigilo, usando o programa – que exigia que as vítimas renunciassem a seu direito a uma ação legal civil – para silenciá-los.

Um inquérito australiano de alto nível, conhecido como Comissão realcomeçou a investigar o abuso sexual de crianças na Igreja Católica e outras instituições em 2013. Ele descobriu que o cardeal estava ciente do abuso sexual de crianças pelo clero na década de 1970, mas não tomou medidas suficientes para resolvê-lo.

O cardeal disse ao inquérito em 2016 que não sabia se os crimes de Gerald Ridsdale – um padre que foi transferido de paróquia para paróquia pela igreja nas décadas de 1970 e 1980 e posteriormente condenado por dezenas de acusações de abuso sexual de crianças – foram conhecimento comum.

“É uma história triste e não me interessou muito”, disse o cardeal Pell disse ao inquérito. “O sofrimento, é claro, foi real e lamento muito por isso, mas não tinha motivos para voltar minha mente para a extensão dos males que Ridsdale havia perpetrado.”

O cardeal Pell prestou depoimento ao inquérito por meio de um link de vídeo de Roma, depois que seus advogados disseram que ele estava muito doente para viajar para a Austrália. Pell sofria de hipertensão, doença cardíaca e disfunção cardíaca, e um médico concluiu que um vôo prolongado era perigoso para sua saúde.

Um conservador ferrenho nos ensinamentos morais da Igreja, o cardeal era um aliado de Bento e Francisco quando eles lideravam a Igreja. Ele foi recrutado para o Vaticano pelo Papa Francisco em 2014 e encarregado de reformar suas finanças. Sua carreira foi efetivamente revirada quando ele voltou à Austrália em 2017 para se defender de acusações de agressão sexual.

No julgamento, a promotoria se baseou nas evidências de um ex-menino de coro, que tinha então 30 anos e uma família jovem. Ele denunciou os supostos abusos à polícia em 2015, depois que outro ex-menino de coro morreu de overdose acidental de drogas. O outro menino do coro não fez acusações públicas contra o cardeal Pell. (Um caso separado de abuso sexual foi arquivado pela promotoria após o início do julgamento.)

O acusador do cardeal Pell, cujo nome não foi divulgado publicamente, disse respeitar a decisão de absolvição e aceitar o resultado. Ele disse que destacou as dificuldades em casos de abuso sexual infantil em convencer um tribunal criminal de que o crime ocorreu além de qualquer dúvida razoável.

“É um padrão muito alto a cumprir – um fardo pesado”, disse ele em um comunicado na época. “Mas o preço que pagamos por ponderar o sistema em favor do acusado é que muitos crimes sexuais contra crianças ficam impunes.”

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