As estações de esqui sem neve da Europa prevêem o inverno em um clima em mudança

Um homem pratica esqui nórdico apesar da falta de neve em La Feclaz, nos Alpes franceses, em 1º de janeiro. 5. (Laurent Cipriani/AP)

Quão

LES GETS, França – Com crianças correndo em volta de cactos infláveis ​​e ciclistas de montanha bronzeados correndo sob o céu azul, a vila francesa de Les Gets parecia um destino de férias de verão invejável na semana passada. O problema é que ninguém aqui pediu.

Não em pleno inverno, quando esta estação de esqui alpino deveria estar coberta por espessas camadas de neve, gelo e ainda mais neve.

Mas, em vez de chalés cobertos de gelo, os visitantes desta vila a uma altitude de quase 4.000 pés encontraram caminhos lamacentos e elevadores interrompidos nas últimas semanas, como O inverno excepcionalmente quente da Europa fechou metade das pistas francesas, forçou o cancelamento de competições de esportes de inverno e esquiadores recreativos à esquerda clamando por reembolsos. Pode ser apenas uma prévia do que está por vir em um mundo em aquecimento, preocupam os pesquisadores, com média temperaturas subindo duas vezes mais rápido em partes dos Alpes do que em outros lugares.

Enquanto alguns turistas em Les Gets foram rápidos em se adaptar à onda de calor do inverno – alugando bicicletas em vez de esquis, pedindo cerveja gelada em vez de vinho quente – muitos moradores lutaram para suprimir a sensação assustadora de que este poderia ser o começo do fim do esqui. em sua parte dos Alpes e na vida como eles a conhecem.


Fontes: Planet, OpenStreetMap

JANICE KAI CHEN/THE WASHINGTON POST

Fontes: Planet, OpenStreetMap

JANICE KAI CHEN/THE WASHINGTON POST

“Isso é mais do que ‘esquentar’”, disse Fabrice Dumaine, 52, que estava encerando um par de esquis na locadora que opera, perto de uma máquina de venda automática que vende queijo para raclette, uma refeição tradicional pós-esqui. “Geralmente são -5 graus [23 degrees Fahrenheit] aqui neste momento, e agora é de 15 graus [59 degrees Fahrenheit]. Até alguns verões são mais frios.”

Clima quente empurra a cobertura de neve do Hemisfério Norte para perto de mínimos recordes

Nas semanas sem neve neste inverno, Dumaine perdeu cerca de um terço de seus negócios habituais.

“O que é assustador”, disse ele, “é a incerteza”.

Muitos moradores esperam que este ano ainda possa ser um caso atípico. Mesmo na década de 1960, alguns lembram, havia semanas sem neve em Les Gets. Aqui e em muitos outros resorts alpinos, as temperaturas mais baixas e a neve finalmente retornaram nos últimos quatro dias.

Como um período de calor ‘totalmente insano’ está derrubando o inverno em todo o mundo

Mas os pesquisadores dizem que a tendência em resorts como Les Gets é clara. Nos próximos sete a 17 anos, esquiar se tornará impossível “nas montanhas de média altitude, e a cobertura de neve diminuirá inexoravelmente nas partes mais altas das cordilheiras”, disse Magali Reghezza-Zitt, geógrafa francesa. Segundo algumas estimativas, até o final do século, a neve pode ter diminuído entre 30 e 70 por cento nos Alpesimpactando até mesmo resorts que até agora eram seguros.

As últimas semanas foram “um exemplo impressionante de como pode ser o futuro médio”, disse Robert Steiger, pesquisador de turismo da Universidade de Innsbruck, na Áustria.

Nas cidades dos Alpes, o esqui recreativo carrega um grande valor cultural e peso econômico. Desde que os resorts foram massivamente ampliados nos anos 60 e 70, os esportes de inverno têm sido essenciais para a economia da região. Quase meio milhão de empregos permanentes ou sazonais dependem dela na França, que divide os Alpes com sete outros países que dependem das montanhas para obter receita.

Milhares de recordes quebrados em inverno histórico na Europa

E assim, muitos resorts europeus trataram a falta de neve nas últimas semanas como uma crise existencial. Eles implantaram canhões de neve para congelar artificialmente gotas de água em cristais de neve. Algumas aldeias carregaram pilhas de neve em caminhões. Um resort suíço até tentou voar na neve de helicóptero. Na medida em que funcionou, foi apenas o suficiente para cobrir trechos estreitos que logo foram apresentados em vídeos virais e às vezes distópicos nas mídias sociais.

Embora a neve artificial tenha mantido pelo menos algumas das pistas abertas em Les Gets na semana passada, as corridas foram uma experiência insatisfatória para muitos. “Todo mundo está no mesmo pedaço de neve, e é uma neve muito ruim”, disse Marius van Hasselt, 21, um visitante holandês. Alguns de seus amigos voltaram para casa mais cedo.

Ao mesmo tempo, os esforços frenéticos para manter os negócios funcionando a todo custo estão cada vez mais colocando os resorts de esqui no centro de um debate climático mais amplo e particularmente divisivo: por quanto tempo setores econômicos aparentemente condenados poderão se agarrar a um mundo em aquecimento?

Ativistas comemoraram quando o governo espanhol em 2021 proibiu a operação de partes de uma pequena estação de esqui perto de Madri, citando em parte um declínio de 25% na queda de neve nos últimos 50 anos e uma pegada ambiental cada vez mais injustificável.

Nos Alpes, ativistas climáticos alertam que o uso mais frequente de canhões de neve agravará a seca. A água é perdida no processo de fabricação de neve artificial, como resultado da evaporação, deriva do vento e outras influências. E a França, onde alguns reservatórios secaram no verão passado, não pode se dar ao luxo de retirar essa água da circulação natural, dizem os ativistas.

Nas últimas semanas, canhões de neve em pelo menos cinco resorts de esqui alpino foram sabotados, incluindo La Clusaz, Les Gets e o resort suíço de Verbier. “Não há esqui sem neve”, dizia uma mensagem pulverizada em um canhão em Les Gets, ao lado de um símbolo do grupo de ativismo climático Extinction Rebellion. (O grupo nega responsabilidade.)

Em vez de tentar resolver o problema com a neve artificial, “é urgente começar a pensar na transição ecológica desse modelo”, disse Fiona Mille, presidente do grupo ambientalista Mountain Wilderness France. Isso pode significar tirolesas em vez de teleféricos, pistas de tobogã de verão em vez de colinas de trenó de inverno em resorts de baixa ou média altitude.

Em partes dos Alpes, o fim do esqui não está apenas próximo, argumentam os ativistas. Está atrasado.

O prefeito de La Clusaz, Didier Thévenet, disse que os resorts estão sendo criticados injustamente, porque é fácil praticar “ski-bashing”.

“Na cabeça das pessoas, é para os ricos, usamos água, usamos energia. Já usamos betoneiras, construímos muito. Então, para eles, estamos errados sobre tudo”, disse ele, tomando café em uma pequena cabana na montanha no pico acima de sua aldeia, com vista para a montanha mais alta da Europa Ocidental, o Mont Blanc, onde a neve ainda é abundante.

“O esqui representa tudo o que os ambientalistas não gostam”, disse ele.

Os operadores de estações de esqui apontam todas as práticas ambientais que adotaram: reduzir seu uso da poluição combustível para removedores de neve e incentivando os turistas a chegarem em elegantes trens de alta velocidade em vez de carros que entopem as estradas nas montanhas.

“Estamos convencidos de que existe um caminho para uma operação razoável de áreas de esqui em harmonia com a natureza”, disse Laurent Reynaud, que representa a associação francesa de áreas de esqui.

As autoridades de La Clusaz reconhecem que precisarão expandir o uso de canhões de neve para continuar lucrativas nos próximos anos. Mas a vila recentemente citou preocupações ambientais ao rejeitar a oferta lucrativa de uma grande rede de hotéis para construir um novo resort. As autoridades têm trabalhado para desenvolver um setor de turismo de verão maior, enquanto exploram o potencial fechamento de pistas de esqui que são particularmente vulneráveis ​​nos invernos quentes.


Fontes: Planet, OpenStreetMap

JANICE KAI CHEN/THE WASHINGTON POST

Fontes: Planet, OpenStreetMap

JANICE KAI CHEN/THE WASHINGTON POST

“O que pedimos ao público e ao [environmental] associações é dar-nos tempo para trabalhar com representantes eleitos, engenheiros, especialistas e consultores, para fazer esta evolução do nosso modelo económico,” disse Jean-Philippe Monfort, chefe do escritório de turismo da vila.

Mas pode haver limites econômicos e tecnológicos para quanto e com que rapidez aldeias como La Clusaz podem se adaptar. Os esquiadores gastam muito mais em passes de teleférico e aluguel de equipamentos do que os caminhantes contribuem para a economia local.

“Teremos menos dinheiro e provavelmente baixaremos nosso padrão de vida”, disse Thévenet.

Algumas das dores econômicas já estão sendo sentidas.

Nicolas Chauvin, 23, um entre dezenas de milhares de trabalhadores sazonais em estações de esqui francesas, deveria começar a trabalhar como garçom em La Clusaz no final de novembro. Mas ele teve que contar com o seguro-desemprego durante um atraso sem neve e, quando finalmente chegou ao vilarejo no sábado, rolando sua mala pela estrada sem neve, não tinha certeza se a espera havia valido a pena.

“As cabines do teleférico estão todas vazias”, disse ele, olhando desapontado para o elevador à sua frente.

A mudança climática mudou sua vida mais de uma vez nos últimos anos. Quando ele estava trabalhando em um restaurante de praia durante o verão, ondas de calor recorde em toda a Europa mantiveram a maioria das mesas vazias por semanas.

Enquanto a onda de calor da Europa derrete as estradas, o Tour de France corre para um futuro incerto

“Tenho apenas 23 anos, mas nos últimos 10 anos tudo mudou completamente”, disse ele. “Precisamos reinventar tudo.”

Para alguns resorts, pode ser tarde demais. Muitas estações de esqui menores já lutam para “cobrar o preço que seria necessário para administrar um negócio lucrativo”, disse o pesquisador de turismo Steiger, o que significa que eles têm pouca margem financeira para investir em outras áreas.

Os resorts podem acumular tantas dívidas que acabarão sendo forçados a fechar as portas sem terem construído alternativas viáveis ​​de longo prazo, alertam os pesquisadores.

“Um terreno baldio – seja turístico ou industrial – é um terreno baldio”, disse Reghezza-Zitt.

Mas onde alguns veem terrenos baldios, outros percebem oportunidades. Em uma trilha remota de La Clusaz, que em invernos anteriores geralmente só era acessível com sapatos de neve, um fluxo de turistas de tênis e botas suava em temperaturas de até 57 graus Fahrenheit na semana passada. Alguns riram dos sinais de alerta de “avalanche” que se projetavam da grama verde em frente a encostas áridas.

Embora alguns elevadores no resort ainda estivessem funcionando, Geraldine Guironnet, 49, não se juntou ao marido e ao filho na tentativa de esquiar naquele dia. Ela temia que, depois de ter sido prejudicada pelas excelentes condições de esqui no passado, não teria gostado de deslizar sobre a escassa cobertura de neve que restava.

“Adorei”, disse ela sobre sua caminhada. “Basta se adaptar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *