As autoridades da China estão silenciosamente reunindo pessoas que protestaram contra as regras do COVID: NPR


Estudantes seguram cartazes incluindo folhas de papel em branco no campus da Universidade Chinesa de Hong Kong, em solidariedade aos protestos realizados no continente contra as restrições do COVID-19 em Pequim, em 28 de novembro.

Peter Parks/AFP via Getty Images


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Estudantes seguram cartazes incluindo folhas de papel em branco no campus da Universidade Chinesa de Hong Kong, em solidariedade aos protestos realizados no continente contra as restrições do COVID-19 em Pequim, em 28 de novembro.

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Seu olhar está firme e sua voz quase não treme no vídeo enquanto ela se lembra do que a trouxe para as ruas de Pequim no final de novembro, e as consequências que ela sabia que provavelmente enfrentaria por sua decisão.

“Delegei a alguns amigos para divulgar este vídeo depois que eu desaparecer. Quando você vir este vídeo, eu também terei sido presa”, afirma a mulher de 26 anos calmamente.

Na véspera de Natal, a mulher, editora de uma editora de Pequim, foi presa na casa de sua família em Changsha, capital da província de Hunan, e levada sob custódia policial em Pequim, segundo três pessoas que a conhecem.

Ela é uma das oito pessoas que a NPR pôde confirmar que foram presas em conexão com manifestações pacíficas realizadas em todo o país em novembro passado. Os protestos começaram após uma fogo morto na cidade ocidental de Urumqi, onde pelo menos 10 pessoas morreram depois de não conseguirem escapar de seu apartamento em chamas devido à pandemia medidas de bloqueio.

Enfurecidos por quase três anos de políticas rigorosas do COVID-19, os residentes de quase todas as grandes cidades chinesas realizou vigílias comemorando a vida daqueles que morreram enquanto estavam presos em condições de bloqueio ou porque foram negados cuidados potencialmente salvadores.

Muitos participantes seguraram folhas de papel em branco para representar a falta de iniciativa e liberdade de expressão que sentiam sob as regras da pandemia. Desde então, as manifestações foram apelidadas de “protestos A4”, em homenagem ao tamanho de papel A4 usado internacionalmente.

As manifestações também foram uma repreensão poderosa ao líder chinês Xi Jinping, que se tornou intimamente associado a um conjunto de regulamentos vagamente denominado “zero COVID” e destinado a manter os números de infecção por coronavírus perto de zero.

Menos de duas semanas após o início dos protestos do A4, as autoridades chinesas anunciaram que estavam rolando para trás quase todas as suas políticas de zero-COVID. Eles eliminaram extensos sistemas de rastreamento de contatos e quarentena, bem como testes obrigatórios de coronavírus, uma vez exigidos a cada dois ou três dias.

A essa altura, os ministérios de segurança da China já estavam caçando pessoas que acreditavam estar por trás das vigílias.

“A polícia precisa de uma teoria para explicar os protestos e eles estão tentando encontrar um organizador para culpar”, disse um amigo de um dos participantes da vigília presos. A NPR não está usando os nomes dos manifestantes e outros entrevistados para esta história para sua segurança.

Essa culpa seria atribuída ao editor de Pequim e a outros jornalistas e escritores, muitos deles mulheres jovens, nas próximas semanas.

Eles se reuniram para uma vigília

Em 26 de novembro, os transeuntes começaram espontaneamente a colocar buquês de flores perto da placa da Urumqi Road, uma importante via comercial na metrópole de Xangai, em memória das vítimas do incêndio em um apartamento na cidade de Urumqi que deu nome à estrada.

Os moradores também compartilharam fotos dos buquês nas redes sociais, atraindo ainda mais pessoas para a rua. Horas depois, centenas de pessoas se reuniram e a atmosfera ficou mais turbulenta, de acordo com duas pessoas que a NPR entrevistou após a manifestação. Uma pessoa começou a gritar para Xi renunciar, uma chamada ecoou por dezenas de outros manifestantes.

Ao amanhecer, a polícia de choque carregada a multidão, arrastando vários deles e dispersando os manifestantes restantes, mas não antes de vídeos e fotos do protesto serem compartilhados com pessoas que moram em outras cidades.

Em Pequim, a editora e alguns de seus amigos esperavam lembrar as vítimas do incêndio de Urumqi. Eles decidiram participar de uma vigília que ouviram dizer que seria realizada ao longo do rio Liangma, que atravessa o centro de Pequim e passa por um elegante calçadão comercial.


Os manifestantes seguram seus telefones celulares durante um protesto contra as medidas estritas de zero-COVID da China no rio Liangma em 27 de novembro em Pequim.

Kevin Frayer/Getty Images


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Por volta das 20h do dia 27 de novembro, um redator de reportagens de um jornal estatal chegou ao rio. O namorado dela, sócio-proprietário de um bar, deu-lhe carona de moto até o velório. Eles trouxeram algumas flores, vários dos poemas favoritos do escritor escritos à mão em folhas de papel e algumas velas.

Eles logo se encontraram com mais dois amigos.

Também na vigília ribeirinha estava um ex-jornalista que cursava mestrado em cinema.

“Muitas vezes ela se sente culpada pelas circunstâncias mais ricas de sua família e por outras pessoas ainda viverem na pobreza e na dor”, disse um amigo da estudante de cinema.

Durante um extremo bloqueio de Xangai na primavera passada, o estudante de pós-graduação se ofereceu para encontrar transporte para médicos e pacientes em diálise e também coordenou remotamente pedidos online de ajuda de Wuhan, quando estava sob bloqueio em 2020.

O editor de publicações de Pequim também compareceu, juntando-se a uma multidão de várias centenas de pessoas que lentamente se reuniram à medida que a noite gelada se transformava em alvorada.

Outros participantes vigilantes seguraram papel em branco e cantaram contra teste obrigatório de coronavírusque era obrigado a entrar em todos os espaços públicos, incluindo mercearias e metrô, e gritou a favor de maiores liberdades civis e liberdade de expressão.

A maioria dos participantes usava máscaras faciais para esconder suas identidades, mas também para se proteger contra o coronavírus, que já estava se espalhando mais rapidamente por Pequim e pela cidade de Guangzhou, no sul.

Muito poucos dos que estavam no rio Liangma naquela noite pensaram que enfrentariam sérias consequências legais por comparecer – talvez uma repreensão policial ou, na pior das hipóteses, um dia de detenção, de acordo com as pessoas que estavam lá. Quase nenhum dos participantes era ativista ou mesmo politicamente ativo, mas simplesmente engajados jovens profissionais que viram a vigília como um gesto humano para com seus concidadãos.

“Se formos presos por expressar nossa simpatia, então quanto espaço nossas opiniões têm nesta sociedade?” o editor lembrou-se de ter pensado na época.

Eles foram localizados e detidos

A repressão veio rapidamente.

Usando os dados da torre telefônica, a polícia conseguiu triangular aproximadamente quem esteve perto do rio Liangma na noite de 27 de novembro. Eles chamaram os participantes da vigília ou visitaram suas casas à noite. A maioria dos participantes foi dispensada após algumas horas de interrogatório, mas a editora assistiu com um crescente sentimento de pavor enquanto seus amigos eram detidos um por um.

A jornalista do jornal foi repetidamente questionada sobre quais organizações e eventos feministas ela havia participado. A polícia foi especialmente agressiva ao interrogar uma mulher que trabalha como contadora em uma empresa multinacional, que frequentava shows de rock ao vivo.

O contador estava em um grupo de bate-papo no aplicativo de mensagens criptografadas Telegram sobre a vigília. Como ela era a administradora do grupo de bate-papo, ela deve ser a organizadora da manifestação, argumentou a polícia.

Alguns estavam na vigília puramente por acidente. Um entusiasta do techno de 31 anos estava bebendo com amigos em um bar ao longo do rio Liangma. A revista alemã Der Spiegel depois publicou uma reportagem de capa com um cenário dela segurando uma folha em branco de papel branco no alto naquela noite.

“Eu bebo todo fim de semana, mas a polícia não acreditou que eu estava apenas bebendo lá. Eles acham que eu sou o organizador”, diz o fã de techno. A polícia finalmente a soltou após 24 horas de interrogatório, mas confiscaram seu celular.

Em 30 de novembro, a polícia libertou a editora e seus amigos e disse que eles poderiam ir para casa. O grupo de amigos achou que o pior já havia passado. O líder da China, Xi, em reuniões com diplomatas europeus logo depois, supostamente demitido os vigilantes como o produto de alguns “manifestantes estudantis frustrados”.

Mas, em meados de dezembro, a narrativa pública na China sobre os protestos – antes não mencionada nos canais oficiais – estava começando a mudar. Blogueiros nacionalistas online postularam, sem nenhuma base factual, que a intromissão estrangeira foi responsável por instigar a agitação. Algumas autoridades chinesas encorajaram a especulação de que países estrangeiros eram os responsáveis.

“No início, as pessoas foram às ruas para expressar sua insatisfação com a incapacidade dos governos locais de implementar de forma completa e precisa as medidas introduzidas pelo governo central, mas os protestos foram rapidamente explorados por forças estrangeiras”, disse. disse Lu Shaye, embaixador da China na França, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da China transcrição de comentários ele deu em uma recepção logo após as manifestações.

A partir de 18 de dezembro, muitos dos detidos anteriormente foram formalmente presos, incluindo a editora e seus amigos. A mulher no Der Spiegel cover foi preso também, de acordo com um amigo.

Em seu vídeo, o editor diz que eles foram forçados a assinar avisos de prisão, mas o espaço ao lado do crime pelo qual eles estavam sendo acusados, junto com quando e onde seriam detidos, foi deixado em branco. As famílias dos detidos não conseguiram guardar uma cópia dos mandados de prisão, segundo duas pessoas próximas a eles.

A NPR procurou os departamentos de polícia de Pequim que fizeram as prisões, mas eles se recusaram a comentar, dizendo que o caso era uma questão de segurança nacional.

Alguns dos participantes vigilantes foram acusados ​​de “crime de reunir uma multidão para perturbar a ordem pública”, que acarreta uma pena máxima de cinco anos, de acordo com Teng Biao, advogado de direitos humanos e professor visitante da Universidade de Chicago.

“De acordo com a definição deste crime, este deveria visar apenas as pessoas que desempenharam um papel de liderança”, não os participantes vigilantes comuns, diz Teng. “O governo chinês está tentando punir as pessoas que são ativas em atividades de direitos humanos, como questões LGBTQ ou o movimento feminista”.

Em seu último vídeo, a editora implora por ajuda e se pergunta por que, entre as centenas de pessoas que estavam presentes naquela noite, um grupo de jovens, em sua maioria profissionais do sexo feminino, foi escolhido. “Queremos saber por que fomos acusados ​​e quais evidências existem para essas acusações”, diz ela.

Três dias após a vigília realizada perto do rio Liangma, em Pequim, o principal órgão de segurança do Partido Comunista Chinês, a Comissão Central de Assuntos Jurídicos e Políticos, jurou a “reprimir resolutamente as atividades de infiltração e sabotagem por forças hostis e atos ilegais e criminosos que perturbam a ordem social.”

“Agora, a teoria de trabalho das forças de segurança parece ser que um grupo de feministas influenciadas por ideias ocidentais organizou as manifestações”, diz um amigo de vários dos participantes da vigília que foram presos.

Os participantes negaram tais alegações, enfatizando que as vigílias foram realizadas apenas para expressar como eles estavam frustrados com quase três anos de política zero-COVID da China, que deixou as pessoas literalmente morrendo de fome ou presas em suas próprias casas e destruiu a economia.

“Se mesmo pessoas comuns como meus amigos, que participaram pacificamente de uma vigília, podem ser presas”, diz o amigo, “qualquer um pode ser levado”.

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