Antony é um erro de € 100 milhões ou o futuro do Man United?

Houve dois momentos contra o Charlton Athletic nas quartas de final da Carabao Cup na terça-feira que resumiram Antoniotempo de Manchester United até agora.

A primeira veio no meio do primeiro tempo: recebeu passe de Freddeu dois toques e chutou no canto mais distante do gol com o pé esquerdo, colocando o Man United em 1–0.

O segundo veio momentos depois, quando teve a chance de ajudar a fazer o 2 a 0: em vez de aproveitar para cruzar com o pé direito para a área, ele decidiu checar e recuar. Momentum perdido e tempo para o United começar de novo.

Há pouco mais de quatro meses desde que Antony chegou a Old Trafford, o debate sobre o lateral brasileiro começou.

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O United poderia não ter vencido o Charlton, uma eventual vitória por 3 a 0, não fosse sua espetacular intervenção aos 21 minutos, um soberbo gol individual fez a diferença entre as equipes até Marcus Rashford marcou duas vezes nos acréscimos. Mas os gemidos de alguns torcedores que cumprimentavam cada passe para trás sempre que Antony parecia desconfortável com o pé direito sugeriam que o United poderia ter ficado fora de vista antes se Antony tivesse feito mais das boas posições em que entrou.

Ainda é muito cedo na carreira de Antony no United, mas até agora, pelo menos, ele está dividindo opiniões.

Não deve ter sido um choque para o técnico Erik ten Hag que Antony esteja tão com um pé depois de passar dois anos e meio juntos no Ajax, mas surpreendeu alguns torcedores que o United estivesse disposto a gastar € 100 milhões em um jogador com uma limitação tão óbvia.

É a taxa de transferência impressionante – a 13ª maior taxa relatada para um jogador – que enquadra muitos dos argumentos sobre Antony, apesar desse número ser algo sobre o qual ele não podia fazer nada.

Ele disse ao Ajax em janeiro que queria sair no verão, e o United se anunciou desde o início como um destino em potencial. Fontes disseram à ESPN que ele estava no radar do United desde sua estreia no São Paulo e o interesse aumentou quando Ten Hag foi nomeado técnico.

O Ajax inicialmente cotou cerca de € 60 milhões, o que foi considerado muito alto, e quando Ten Hag estava pressionando a questão mais tarde na janela, o Ajax já havia feito acordos para transferir seis jogadores – incluindo Lisandro Martinez para o United – e não tinham pressa em fazer um acordo. Mas quanto mais perto do prazo chegava, mais Antony começava a agitar por uma mudança e, no final, o Ajax ligou para o diretor de futebol do Man United, John Murtough, para dizer que estavam prontos para conversar.

O acordo firmado foi de € 95 milhões em pagamentos escalonados e outros € 5 milhões em bônus com base no desempenho, tornando Antony o quarto jogador mais caro contratado por um clube britânico atrás Jack Grealish, Romelu Lukaku e Paulo Pogba. Se o cachê tivesse sido menor, talvez o escrutínio das primeiras apresentações de Antônio não fosse tão intenso.

A United aceita em particular que pagou a mais, mas insiste que teve seus motivos.

Em primeiro lugar, não havia muitas outras opções naquela posição e, embora Martinez fosse um dos cinco zagueiros canhotos que eles analisaram, apenas três atacantes – incluindo Antony – foram selecionados. Em segundo lugar, Murtough e a equipe de recrutamento ficaram impressionados com seu desejo de ingressar no United e, em terceiro lugar, o monitoramento do mercado de transferências sugeriu que vários dos principais clubes da Europa estariam procurando um jogador semelhante em 2023, o que só aumentaria o preço. mais longe.

Uma fonte do United disse à ESPN: “Pagamos pelo jogador que achamos que ele pode se tornar, não pelo que ele é agora.”

O United espera que Antony melhore e, apesar de cinco gols em 16 jogos no início de sua carreira na Inglaterra, Ten Hag fez questão de enfatizar que ele não é o artigo finalizado. Aos 22 anos, ele tem o tempo a seu favor.

“Ele é um jogador jovem que temos que desenvolver, mas ele tem que se desenvolver”, disse Ten Hag depois que Antony marcou na vitória por 2 x 1 sobre o Everton em outubro. “Temos que esperar mais dele. Ele precisa de desafios. É por isso que ele veio para a Premier League. Ele vai intensificar. Nas primeiras semanas, ele marcou gols, fez coisas boas, mas também vejo muito espaço para melhora em seu jogo.”

Desenvolver seu pé mais fraco é um ponto de partida óbvio.

Arjen Robben fez carreira cortando o lado direito para marcar com a esquerda, e o técnico do Charlton, Dean Holden, admitiu após o jogo na terça-feira que, embora seus defensores tenham sido informados sobre conduzir Antony “pelo lado de fora”, eles ainda eram impotentes para pare o que ele descreveu como um “acabamento de classe mundial”.

Antonio Valencia fez mais de 300 partidas pelo United e conquistou dois títulos da Premier League sem nunca ter realmente usado o pé esquerdo, mas Antony pode descobrir que o campo fica mais aberto quanto mais confiante ele fica com o pé direito.

Até agora na Premier League, Antony teve apenas cinco entradas bem-sucedidas e ainda não registrou uma assistência ou criou a chamada “grande chance”, definida como uma situação em que normalmente se espera que um jogador marque. Ele pode argumentar, no entanto, que não importa quando você marcou contra o Arsenal e o Manchester City. Apenas Marcus Rashford tem mais gols pelo United nesta temporada.

Contra o Charlton, Antony encantou e frustrou a torcida em igual medida, e tem sido o mesmo durante grande parte de sua temporada até agora. Para Ten Hag, a esperança é que eventualmente o bom supere o não tão bom e que, com o tempo, 100 milhões de euros pareçam dinheiro bem gasto. Por enquanto, porém, ele provavelmente se contentaria com outro gol contra o City em Old Trafford no sábado.

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