Algumas pessoas estão experimentando ‘rebote Paxlovid’ depois de tomar a pílula antiviral COVID. Aqui está o que você deve saber.

Caixa de comprimidos Paxlovid com três comprimidos impressos com PFE e R9 sobre ela.

Paxlovid é o medicamento antiviral da Pfizer para tratar o COVID-19. (Reuters/Wolfgang Rattay/Ilustração)

Quando o medicamento antiviral Paxlovid foi aprovado em 2021 para tratar o COVID-19, os médicos começaram a perceber uma tendência desconcertante entre alguns dos pacientes que o tomaram: um caso rebote do vírus. Após o tratamento, algumas pessoas se recuperariam e testariam negativo para o vírus, apenas para testar positivo ou os sintomas retornariam alguns dias depois. A “recuperação de Paxlovid”, como é conhecida, recebeu muita atenção da mídia quando o presidente Biden e a primeira-dama Jill Biden, assim como os drs. Anthony Fauci e Rochelle Walensky, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, experimentaram isso no ano passado depois de tomar o medicamento.

Os cientistas não sabem ao certo por que esse efeito rebote ocorre após tomar Paxlovid, mas aqui estão algumas coisas que sabemos.

O que é Paxlovid? Como funciona?

Paxlovid é uma pílula antiviral oral que pode ser prescrita para pessoas que contraem COVID-19 e correm o risco de desenvolver doenças graves. Podem ser indivíduos não vacinados, idosos ou pessoas com outras condições médicas, como câncer ou diabetes. A droga, desenvolvida pela Pfizer, pode proteger esses pacientes de alto risco de precisar de hospitalização. Aqueles que são vacinados, mas correm o risco de resultados graves de COVID-19, também podem se beneficiar de tomar Paxlovid.

Os reguladores dos EUA concederam autorização de uso emergencial para Paxlovid em dezembro de 2021. Hoje, o medicamento está disponível apenas com receita médica, de um médico ou farmacêutico. Qualquer pessoa com 12 anos ou mais que pese pelo menos 88 libras e tenha alto risco de doença grave é elegível para o medicamento. Pacientes com doença renal grave – ou que estão em diálise – ou pessoas com doença hepática grave, no entanto, não devem tomá-lo. A droga também pode interagir com outros medicamentos, como aqueles que tratam colesterol alto, pressão alta e enxaquecas, portanto, os pacientes que tomam esses medicamentos devem evitar tomar Paxlovid.

Como muitos antivirais, Paxlovid funciona melhor quando tomado no início da doença. O CDC recomenda que o tratamento comece nos primeiros cinco dias após os sintomas. Depois que uma pessoa recebe a medicação, ela toma três comprimidos de Paxlovid duas vezes ao dia durante cinco dias, para um curso completo que totaliza 30 comprimidos.

A terapia antiviral consiste em uma combinação de dois medicamentos antivirais orais – nirmatrelvir e ritonavir – que trabalham juntos para interromper o processo de replicação viral. Ao reduzir a carga viral de uma pessoa, o medicamento diminui a gravidade de seus sintomas.

No testes clínicos, que foram conduzidos quando a variante Delta era predominante, o Paxlovid reduziu o risco de hospitalização ou morte em 89% em pessoas de alto risco. Desde a sua aprovação, muitos estudos clínicos realizados em todo o mundo também confirmaram seu alto nível de proteção contra hospitalização e morte.

Com Omicron sendo uma variante altamente evasiva do sistema imunológico que rendeu muitos tratamentos com anticorpos ineficazes, os especialistas em vacinas temiam que o Paxlovid também perdesse sua eficácia. Felizmente, não parece ser o caso. De acordo com pesquisas recentes, a droga continuam a oferecer proteção significativa contra hospitalização e morte e também pode oferecer um benefício substancial mesmo para pacientes vacinados diagnosticados com COVID-19.

Outros estudos, no entanto, não encontraram nenhuma evidência de benefício do Paxlovid pessoas com menos de 65 anos.

“Não acho que precisamos empurrar Paxlovid para cada jovem de 20 anos que contrai COVID ou de 35 anos que é saudável”, Dr. Bruce Farber, chefe de saúde pública e epidemiologia da Northwell Health, a maior sistema de saúde no estado de Nova York, disse ao Yahoo News. “Mas naqueles de alto risco, idosos, não vacinados, com comorbidades, imunossuprimidos, [for] aquelas pessoas [it] pode fazer uma diferença significativa.”

Além de evitar que pacientes de alto risco fiquem muito doentes, o Paxlovid pode reduzir o risco de sintomas de COVID longodescobriu um estudo de novembro conduzido pelo Departamento de Assuntos de Veteranos.

O que é rebote Paxlovid?

O CDC define o rebote de Paxlovid como ocorrendo quando, após completar o curso completo de cinco dias de tratamento, uma pessoa experimenta um ressurgimento de sintomas ou testa positivo após ter testado negativo para COVID-19. De acordo com o CDC, esse efeito rebote tende a ocorrer entre dois e oito dias após a recuperação inicial. Mas experimentar uma recuperação, disse a agência, não significa que uma pessoa era resistente ao Paxlovid, nem significa que ela foi reinfectada com o vírus. Além disso, o CDC disse que os casos de rebote de Paxlovid são geralmente leves e se resolvem em alguns dias, e não há evidências de que tratamentos adicionais sejam necessários para esses pacientes.

Apesar da eficácia do Paxlovid mesmo no contexto do Omicron, o medicamento está sendo subutilizado nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. De acordo com um relatório da Airfinity, empresa de análise de saúde com sede em Londres, Os médicos dos EUA prescreveram o medicamento em apenas cerca de 13% de novos casos de COVID-19. Especialistas disseram que a preocupação com a possível recuperação de Paxlovid pode ser uma das razões pelas quais isso está acontecendo.

Farber disse que outra razão pela qual o Paxlovid está sendo subutilizado tem a ver com o próprio vírus. “Este vírus é muito menos virulento, embora seja mais contagioso”, disse ele, acrescentando que a necessidade de Paxlovid “tornou-se menor”.

Os cientistas ainda estão estudando por que o efeito rebote ocorre ao tomar Paxlovid, bem como quem tem maior probabilidade de experimentá-lo. No entanto, pesquisas recentes descobriram que o rebote também pode acontecer com pessoas que desenvolvem COVID-19 e não tomam Paxlovid. Estudos estão em andamento para entender por que isso acontece, disse Farber.

“Dados mais recentes sugerem que o rebote também ocorre em pessoas que se recuperam do COVID que não receberam Paxlovid, e ocorre provavelmente em taxas semelhantes, independentemente de você tomar Paxlovid ou não”, disse Farber, acrescentando que os casos de rebote após o uso do medicamento foram inicialmente pensados ​​para ocorrer em cerca de 5% dos casos, mas a pesquisa mostrou que pode acontecer com mais frequência do que se pensava inicialmente. “Artigos mais recentes dizem que pode ser tão comum quanto 10 ou 15% dos casos”, disse ele.

O que fazer se você experimentar rebote Paxlovid

Se os sintomas de alguém retornarem ou eles testarem positivo após o tratamento com Paxlovid, o CDC aconselha seguir seu orientação de isolamento e em quarentena novamente por cinco dias. O isolamento pode terminar após esse período se a pessoa estiver sem febre por 24 horas sem o uso de medicamentos para reduzir a febre. A agência também recomenda o uso de máscara por 10 dias após o início dos sintomas de rebote.

O CDC incentiva médicos e pacientes a relatar casos de rebote de Paxlovid para portal da Pfizer para eventos adversos associados ao medicamento.

Finalmente, Farber disse que o rebote de Paxlovid ainda é bastante incomum e que não deve impedir as pessoas e seus médicos de usar o medicamento que salva vidas quando necessário.

“Em teoria, isso poderia prolongar o isolamento. Mas eu acho [people] deve perceber que isso pode ocorrer mesmo sem Paxlovid. Portanto, realmente não se torna um fator importante para distinguir se eles conseguem ou não ”, disse ele.

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